Wie die Wissenschaft der Impfung an US-Schulen gelehrt wird (oder nicht)

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Illustration: Andrea D’Aquino für HuffPost

Diese Geschichte über Klimawandel und Bildung wurde im Rahmen der neunteiligen Serie „Are We Ready? Wie Schulen Kinder auf den Klimawandel vorbereiten und nicht vorbereiten “, berichteten HuffPost und The Hechinger Report, eine gemeinnützige, unabhängige Nachrichtenorganisation, die sich auf Ungleichheit und Innovation in der Bildung konzentriert.

Als Rebecca Brewer vor 20 Jahren anfing, Biologie an der High School zu unterrichten, schien es, als ob jeder der Wissenschaft vertraute. Das Unterrichten von Themen wie der Wissenschaft der Impfungen löste wenig Kontroversen aus. Aber in den letzten Jahren hat sie eine Veränderung gesehen. Jetzt hat sie jedes Jahr zuverlässig ein paar Studenten, die sich gegen das Thema wehren.

“Die Meinungen ihrer Eltern finden Eingang in das Klassenzimmer”, sagte Brewer, der in Troy, Michigan, unterrichtet. “Natürlich werden einige Studenten die Idee ansprechen, dass es einen Zusammenhang zwischen Impfungen und Autismus gibt.”

Das Problem, so die Lehrer, fühle sich jetzt nicht nur besonders dringend an, sondern stecke auch immer höhere Einsätze: In jüngster Zeit Yahoo News / YouGov UmfrageFast 20% der Befragten gaben an, dass sie keinen Coronavirus-Impfstoff erhalten würden, wenn dieser verfügbar wäre. Es ist eine Haltung, von der einige Lehrer sagten, dass sie sich in ihren Klassenzimmern widerspiegelt und in jungen Jahren an Schüler ihrer Eltern weitergegeben wurde.

“Viel Zeit haben sie nicht gründlich darüber nachgedacht, sie sind Teenager, es sind eher die Entscheidungen ihrer Eltern … es bleibt noch Zeit, als Lehrer für Naturwissenschaften einzugreifen und sie die Beweise sehen zu lassen und zu ihrer eigenen Schlussfolgerung zu kommen.” Sagte Brewer.

Naturwissenschaftslehrer erhalten oft wenig Anleitung zum Unterrichten der Impfstoffwissenschaft – das Thema wird in der nicht erwähnt Wissenschaftsstandards der nächsten Generation (NGSS), die nationalen Standards für den naturwissenschaftlichen Unterricht, die in 20 Staaten und beeinflusste die Standards in 24 anderen. Gleichzeitig ist das Vertrauen in die Impfwissenschaft in den letzten Jahren rückläufig – eine aktuelle Umfrage zeigt, dass der Prozentsatz der amerikanischen Erwachsenen, die angaben, es sei „sehr wichtig“, dass ihre Kinder geimpft werden, von 2008 bis 2018 um 11 Prozentpunkte gesunken ist.

Bei der Diskussion über Impfstoffe berichten einige Lehrer, dass sie durch trübe Gewässer steuern müssen. Sie berichten, dass sie ihre eigenen Lehrmittel zu diesem Thema suchen müssen, während sie durch den unbequemen Raum navigieren, in dem Fakten präsentiert werden, mit denen die Familien ihrer Schüler möglicherweise zutiefst nicht einverstanden sind.

Brewer verwendet Fallstudien, um die Wissenschaft der Impfstoffe zu lehren. Letztes Jahr verwendete sie das Beispiel eines Masernausbruchs von 2015 im Zusammenhang mit Disneyland. Während das NGSS nicht ausdrücklich sagt, dass Lehrer über Impfstoffe unterrichten sollten, ist es ein Thema, das ihr Distrikt hervorheben möchte.

Das NGSS wurde 2013 veröffentlicht. Zuvor folgten die Staaten ihren eigenen einzigartigen Standards, was manchmal zu erheblichen Unterschieden zwischen den Lehrplänen über die Staatsgrenzen hinweg führte. Die neuen Standards betonen die wissenschaftliche Untersuchung und das kritische Denken über die Rezitation von Fakten. Während viele Pädagogen sagen, dass sie diesen Ansatz gegenüber älteren Methoden des naturwissenschaftlichen Unterrichts bevorzugen, bedeutet die Verwendung der Standards manchmal, dass Lehrer weniger Themen behandeln, wenn sie sich eingehender mit den diskutierten befassen.

Heidi Schweingruber, die die Studie mit leitete, die zum Rahmen NGSS, auf dem NGSS basiert, bietet Pädagogen Anleitungen zu den großen Ideen in der Wissenschaft. Viren und Impfstoffe, „in Bezug auf die Korngröße“, stiegen nicht unbedingt als etwas, das auf dieser Ebene hervorgehoben werden sollte. Sie sagte jedoch, dass die Standards und Rahmenbedingungen „lebende Dokumente“ seien und dass Viren und Impfstoffe Teil der Diskussionen über die Überarbeitung der Standards sein könnten.

Brewer hofft, dass es nach dem Abklingen der Coronavirus-Pandemie zu einer Änderung des Denkens zu diesem Thema kommen kann. Sie fragte sich, ob vielleicht dann die Standards so überarbeitet werden, dass signalisiert wird, dass dies natürlich etwas ist, was die breite Öffentlichkeit gut verstehen muss.

Coronavirus als lehrbarer Moment

Während Viren und Impfstoffe in der NGSS nicht explizit erwähnt werden, sagten die Pädagogen, dass die Themen natürlich zu dem in den Standards geforderten übergreifenden Ansatz passen: die Untersuchung der Welt durch wissenschaftliche Fragen und Beweise. Und Themen, die in den Standards aufgeführt sind, wie z. B. DNA, eignen sich für den Unterricht über Impfstoffe, sagte Mike Fumagalli, Schulleiter an der Glenn Westlake Middle School in Illinois und ehemaliger Biologielehrer an der High School.

Kristin Rademaker, eine Lehrvermittlerin an der Mittelschule und wissenschaftliche Beraterin, sagte, dass sie im Laufe der Jahre gehört habe, wie Kinder über die Sicherheit von Impfstoffen spekulierten und sich sogar gegenseitig über das Thema diskutierten. In ihrem Distrikt empfiehlt sie den Lehrern, sich darauf zu konzentrieren, wie Impfstoffe im Kontext von Tieren und nicht von Menschen wirken, und auf Beispiele wie zu verweisen Rinder impfen Die Krankheit Rinderpest rettete nicht nur das Leben der Rinder, sondern auch Tausende von Gnus und Büffeln der Serengeti, die an der Krankheit als „Spillover-Art“ litten. Die Distanzierung der Impfwissenschaft von ihrer Anwendung bei Menschen hilft selbst skeptischen Studenten, die Wissenschaft zu verstehen.

Andere Lehrer gehen die Kontroverse direkt an. Lin Andrews, die 18 Jahre lang Biologie an öffentlichen und privaten Schulen in Kansas unterrichtete, sagte, sie würde die (inzwischen zurückgezogene) zitieren. Papier Dies deutet auf einen Zusammenhang zwischen Autismus und dem Masern-Mumps-Röteln-Impfstoff hin, um den Schülern zu zeigen, wie sich Voreingenommenheit und schlechte Daten in den wissenschaftlichen Prozess einschleichen können. “Indem ich das Gespräch in diesen Kontext stellte, stieß ich selten auf Rückschläge von Eltern oder Schülern”, sagte Andrews, der jetzt als Direktor für Lehrerunterstützung am gemeinnützigen Nationalen Zentrum für naturwissenschaftlichen Unterricht fungiert. Sie sagte, dass aktuelle und sogar kontroverse Themen dazu beitragen können, das Interesse der Schüler zu wecken, und sie entwickelt derzeit einen Unterrichtsplan über die „Natur der Wissenschaft“, in dem das Coronavirus als Hauptthema verwendet wird.

Einige Lehrer verlassen sich auf Ressourcen aus dem Impfstoffhersteller-Projekt, ein Programm des Vaccine Education Center im Kinderkrankenhaus von Philadelphia. Das gemeinnützige Projekt stellt Materialien zur Verfügung, die Lehrer kostenlos nutzen können. Charlotte Moser, stellvertretende Direktorin des Impfpädagogischen Zentrums, sagte, die Mitarbeiter des Zentrums hätten das Projekt vor etwa fünf Jahren ins Leben gerufen, nachdem sie im Klassenzimmer einen Bedarf an zusätzlichen Werkzeugen festgestellt hatten. Obwohl Impfstoffe nicht im NGSS behandelt werden, sieht Moser viele Pädagogen – insbesondere diejenigen, die an Biologie- und Advanced Placement-Kursen beteiligt sind -, die über sie unterrichten.

Die aktuelle Pandemie bietet Schülern und Pädagogen einen besonderen lehrbaren Moment.

Kate Cilluffo unterrichtet Biologie in Edison, New Jersey, und stützt sich zum Teil auf das Vaccine Makers Project für Materialien. Außerdem macht sie ihre eigenen und nutzt Ressourcen der Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten. Vor ihrem Eintritt in den Distrikt promovierte sie in Immunologie. Derzeit unterrichtet sie Schüler über die Mutation von Viren und deren Zusammenhang mit Impfstoffen. Sie befragte ihre Schüler, ob sie jetzt etwas über COVID-19 oder die Grippe lernen möchten. 75% der Studenten stimmten für COVID-19. Jetzt unterrichtet sie die meisten ihrer Schüler über Impfstoffe per Video durch die Linse der Pandemie.

Die Studenten sind überfüllt mit Fragen, wann die Gesellschaft wieder geöffnet wird, was passiert, wenn das Virus mutiert und was nächstes Jahr passieren wird. Cilluffo arbeitet daran, ihren Unterricht in Echtzeit zu aktualisieren, sobald neue Informationen herauskommen. Sie hat Experten und Epidemiologen hinzugezogen, um mit ihren Studenten über Videokonferenzen zu plaudern.

Sie weiß, dass einige Lehrer gerade versuchen, sich von COVID-19-bezogenen Themen fernzuhalten, aus Angst, sie könnten die Schüler überwältigen. Aber sie hat in ihrem Klassenzimmer einen echten Informationshunger gesehen.

“Ich sage ihnen, dass echte Wissenschaft so funktioniert – so viel ist unbekannt. Wenn Sie etwas unterrichten und die Antwort kennen, macht es nicht so viel Spaß. Wenn Sie etwas unterrichten und das Endergebnis nicht kennen, fühlt es sich wie echte Wissenschaft an “, sagte Cilluffo. “Sie dürfen sich wie Wissenschaftler verhalten und Fragen stellen.”

Die Gefahren des elterlichen Rückschlags

Alle 50 Staaten verlangen, dass die Schüler vor Schulbeginn geimpft werden. 45 Bundesstaaten und Washington D.C. erlauben jedoch Ausnahmen, die auf religiösen Überzeugungen beruhen. Fünfzehn Staaten gehen noch einen Schritt weiter philosophische AusnahmenDies bedeutet, dass Familien auf Impfungen verzichten können, die auf moralischen oder persönlichen Überzeugungen beruhen.

Minnesota, wo die Biologielehrerin der 10. Klasse, Allison Wood, arbeitet, ist ein philosophischer Ausnahmestaat. Einige Eltern in ihrem Bezirk waren offen über ihre Skepsis gegenüber ihrem Unterricht. Einige haben ihr ausdrücklich von ihrer Entscheidung erzählt, ihre Kinder nicht zu impfen.

Während der Eltern-Lehrer-Konferenzen, erinnerte sie sich, empfahl ein Elternteil Wood, den Film „Vaxxed: Von der Vertuschung zur Katastrophe“ anzuschauen. (Im Jahr 2019 entfernte Amazon den Film aus seinem Angebot folgende Kritik von Rep. Adam Schiff (D-Calif.), dass es die irreführende Wissenschaft vorantreibt, Impfstoffe mit Autismus in Verbindung zu bringen.)

Wood, der einen Abschluss in Virologie gemacht hat, hat den Film gesehen. Sie hat versucht, die Ängste der Eltern zu verstehen und zu verstehen, warum sie die Wissenschaft der Impfungen möglicherweise so schnell ablehnen. Die Forschung hat ihr geholfen, ihre Entscheidungen zu verstehen, und ihr einen Rahmen gegeben, wie sie daran arbeiten kann, ihre Meinung zu ändern.

“Sie glauben wirklich, dass sie im Recht sind und ihr Kind beschützen, und ich muss glauben, dass sie kluge Leute sind. Sie machen das nicht zu einem Schmerz”, sagte Wood, der in Duluth unterrichtet.

Wood unterrichtet über Impfstoffe mit Schwerpunkt auf der Gesundheit der Bevölkerung in Einheiten über das Immunsystem und die grundlegende Zellbiologie. Die staatlichen wissenschaftlichen Standards in Minnesota nennen speziell “Impfstoffe” als eine Möglichkeit, über Immunität zu lehren, sagte sie. Im Unterricht führt sie eine Simulation durch, um die Auswirkungen der Verbreitung in der Gemeinschaft zu zeigen – ein Thema, das sich jetzt besonders relevant anfühlt. Dann drängt sie ihre Schüler, nach Hause zu gehen und herauszufinden, ob sie geimpft wurden – einige Schüler sagen, sie hätten keine Ahnung, was ihre Eltern für sie entschieden haben.

Sie lässt die Schüler auch wissen, dass sie Hepatitis-B-Impfstoffe erhalten können, wenn sie wollen, unabhängig von der Überzeugung ihrer Eltern. Im MinnesotaMinderjährige können die Impfung ohne Zustimmung der Eltern erhalten.

„Normalerweise wiederholen Kinder nur das, was sie zu Hause hören. Ich höre sehr selten, dass ein Kind einen eigenen Einwand hat “, sagte Wood. Wood ist seit fast 20 Jahren Klassenlehrerin und sagte, dass die Impfskepsis in ihrem Klassenzimmer normalerweise in Wellen kommt, je nachdem, was in den Nachrichten steht. “Ich spreche das sehr oft für Kinder an: Dies ist Ihre Wahl an dieser Stelle. Sie können helfen, wenn Sie dazu in der Lage sind.”

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