Wie es ist, eine stille Safari auf maßgeschneiderten elektrischen Land Cruisern im Sabi Sand Reservat zu unternehmen

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Rezension

  • Cheetah Plains ist die erste Lodge in Südafrika, die eine vollelektrische Flotte von speziell angefertigten, solarbetriebenen Land Cruiser-Safarifahrzeugen anbietet.
  • Die Fahrzeuge sind so leise, dass sich Guides den Tieren oft unbemerkt nähern und manchmal müssen sie mit Elefanten sprechen, um ihnen klar zu machen, dass sie sich nicht an sie heranschleichen.
  • Jeder Land Cruiser wird mit Tesla-Batterien und Ladetechnologie betrieben, kostet rund 1 Million Rand und verfügt über verschiedene einzigartige Add-Ons und Annehmlichkeiten.
  • Die Lodge lädt die Autos und versorgt drei Luxusvillen mit Strom, indem sie ein fortschrittliches Solarsystem mit “Sonnenblumen” -Paneelen verwendet, die sich im Morgengrauen öffnen und der Sonne folgen.
  • So ist es, im Naturschutzgebiet Sabi Sand auf eine stille Safari zu gehen und warum Elektrofahrzeuge ein Game Changer sind.
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Cheetah Plains im Sabi Sand Nature Reserve ist die erste Lodge des Landes, die eine solarbetriebene Flotte vollelektrischer Toyota Land Cruiser anbietet.

Das bedeutet, dass die Gäste Pirschfahrten in 1.500 Kilogramm schweren Safarifahrzeugen unternehmen können, die ungefähr so ​​viel Lärm machen wie ein Standard-Golfwagen. Sie haben luxuriöse beheizte Schalensitze, abnehmbare Dächer und mehrere USB-Ladegeräte für Gäste und kosten jeweils rund 1 Million Rand etwa doppelt so viel wie ein traditionelles Fahrzeug für Pirschfahrten.

Das Aufladen des Fahrzeugs dauert in abgegrenzten Buchten einige Stunden. Bild geliefert.

Die Umstellung auf Elektro beseitigt das übliche Rattern und Brummen des typischen Dieselmotors und ermöglicht es den Gästen, sich mit Guides und Trackern in kaum mehr als einem Flüsterton zu unterhalten – sogar während der Fahrt.

Es ist auch ein Segen für Fotografen, die sich keine Sorgen über Ruckeln von Motoren im Leerlauf machen müssen und Führungen für verschiedene Ansichten anfordern können. Plötzliche Zündungsstarts und -stopps stören keine Tiere in Bewegung oder Passagiere, die hinten Kaffee trinken. Und es ist einfach, Vogel- und Tierstimmen zu hören, ohne anhalten zu müssen, was die Verfolgung erleichtert und das Gästeerlebnis drastisch verbessert.

Und wenn die Guides noch heimlicher vorgehen möchten, können sie die Servolenkung mit einem Armaturenbrettschalter ausschalten, um ein bereits fast unmerkliches Heulen zu unterdrücken.

Bild Spielanleitung

Wie alle Leoparden in den Sabi Sands können sich die um die Cheetah Plains nicht wirklich darum kümmern, in welchem ​​Fahrzeug Sie sitzen. (Andrew Thompson)

Gepardenebene Guides und Tracker tragen auch Ohrhörer, die lautes Funkknistern, unnötige Ablenkungen und die Enttäuschung über belauschte Sichtungen beseitigen, zu denen Sie nicht kommen.

Sipps Maswanganyi, Head Field Guide bei Cheetah Plains, hat mehr als zwei Jahrzehnte Erfahrung in mehreren Luxus-Lodges meist hinter dem Steuer von manuellen Dieselfahrzeugen. Er sagt, dass die vollautomatischen Elektro-Toyotas nur im zweiten Gang gewöhnungsbedürftig waren fügt aber schnell hinzu, dass sie unglaublich leistungsfähig und leistungsfähig sind und dem Safari-Erlebnis eine neue Dimension hinzufügen.

Tracker und ein Löwe

Die Stille bedeutet, dass es möglich ist, Tieren wie Löwen zu folgen, ohne sie zu stören – oder manchmal, ohne dass sie es überhaupt bemerken. (Andrew Thompson)

„Anfangs war es ziemlich seltsam, weil ich daran gewöhnt war, ein manuelles, dieselbetriebenes Wildbeobachtungsfahrzeug zu fahren, und ich hatte noch nie eine Automatik im Busch benutzt. Die Art und Weise, wie das Elektroauto reagiert, war anders als ein normales Auto, aber sie haben immer noch die Macht, mit jeder Situation umzugehen, in der wir uns befinden”, sagt Maswanganyi.

Die Fahrzeuge sind so leise und die Tiere so an laute 4,5-Liter-Dieselmotoren gewöhnt, dass Maswanganyi sagt, einige Tiere seien immer noch verwirrt von seiner Ankunft am Tatort.

„Es sind meistens Elefanten, die erstarren, wenn man sich nähert, weil sie nicht wissen, was kommt. Sie müssen sich langsam daran gewöhnen und sind nicht daran gewöhnt, dass ein Fahrzeug nur mit einem leisen Wimmern und ohne Vibrationen fährt“, sagt er.

Wildführer und ein Elefant

Noch immer blicken Elefanten mit etwas Neugier auf die lautlosen Elektrofahrzeuge. (Andrew Thompson)

Elefanten beginnen, sich mit den leisen Elektrofahrzeugen vertraut zu machen, aber bis dahin hat Maswanganyi einen anderen Plan geschmiedet.

„Ich muss jetzt sanft mit einigen Elefanten sprechen, damit sie meine Stimme hören, was es für sie einfacher macht, zu wissen, wo wir sind. Wir bekommen Elefanten, die diese Fahrzeuge noch nie gesehen haben und verwirrt sein werden, bis sie es sehen. Aber in den meisten In solchen Fällen stören Elektrofahrzeuge Tiere weniger, und wenn Sie sich in ihre Zonen bewegen, entfernen sie sich nicht von Ihnen”, sagt Maswanganyi.

Die Stille hat zu unvergesslichen Sichtungen für das Guiding-Team der Cheetah Plains geführt. Obwohl das Naturschutzgebiet Sabi Sand für seine gewöhnten Leoparden berühmt ist, die bei einem Schwarm sich nähernder Fahrzeuge kaum mit der Wimper zucken, sagt Maswanganyi, dass er die Vorteile der Fahrzeuge bei anderen Sichtungen wie Honigdachse und Erdferkel gesehen hat.

„Ich habe einmal ein Erdferkel auf der Straße vor mir gesehen, als ich nachts gefahren bin, und bin leise auf ihn zugekommen. Er hatte keine Ahnung, dass wir direkt hinter ihm waren. Ich war einfach da! Und wir konnten ihm folgen und eine unglaubliche Sichtung genießen, ohne ihn zu stören.“ alles“, sagt er.

Elektrisches Land Cruiser Armaturenbrett

Das Armaturenbrett des Elektrofahrzeugs verfügt über einen Abschaltschalter für die Servolenkung für noch mehr Ruhe. (Andrew Thompson)

Die Flotte von fünf speziell angefertigten Land Cruisern kostet jeweils bis zu 1 Million Rand, um mit Elektromotoren ausgestattet zu werden. Aber der Prozess ermöglicht auch das Hinzufügen anderer Funktionen wie das abnehmbare Dach, Sitzwärmer, USB-Ladegeräte, Rückfahrkamera, kundenspezifische Aufbewahrung und Picknicktische vorne und hinten für Buschfrühstücke und Sundowner-Stopps.

NJ Van der Merwe, General Manager von Cheetah Plains, sagt, dass die Lodge ungefähr 18 Monate brauchte, um die Fahrzeuge zu verfeinern, da vieles von dem, was sie zu tun versuchten, noch nie zuvor in einem Auto dieser Größe durchgeführt worden war.

„Wir haben die besten Teile verwendet, die wir kaufen können, aber sie effektiv zu kombinieren, ist eine andere Geschichte. Die Teile waren nie dafür gedacht, in einem Land Cruiser verwendet zu werden, weil dies ein Arbeitstier ist. Also haben wir ungefähr anderthalb Jahre gebraucht, um es zu tun damit alles geliert und optimal funktioniert”, sagt Van der Merwe.

Ein engagiertes Team sorgt für die Feinabstimmung und ständige Überwachung der Fahrzeuge. Ein 24/7-Überwachungssystem informiert sie über wichtige Statistiken wie Stromstärke, Temperatur, Geschwindigkeit, wie weit jedes Auto fährt und wohin es auf dem Grundstück von Sabi Sand gefahren ist.

Obwohl elektrische Safarifahrzeuge noch nicht für alle Anwendungsfälle geeignet sind, eignen sie sich perfekt für ein privates Reservat wie das Sabi Sand Nature Reserve. Die Tierwelt ist dicht, die Konzessionen klein, die Straßen gut und das Sonnenlicht reichlich vorhanden, was diese solarbetriebenen Elektrofahrzeuge überraschend praktisch und wirtschaftlich macht insbesondere im Vergleich zum Transport von Kraftstoff für eine kleine Flotte.

Reichweitenangst ist auch kein großes Problem. Jeder elektrische Land Cruiser kann ungefähr 80 Kilometer zurücklegen, mehr als genug für zwei Pirschfahrten, bevor eine Aufladung erforderlich ist, die etwa vier bis sechs Stunden dauert.

ein schönes Schwimmbad in einer schicken Game Lodge

Netzunabhängige Stromversorgung bedeutet nicht, auf Luxus wie beheizte Pools, elektrische Toilettensitze und automatische Jalousien zu verzichten. (Andrew Thompson)

Genügend Strom zu erzeugen, um die Fahrzeuge aufzuladen und das Camp vollständig von einem Solarsystem zu betreiben, ist jedoch keine Kleinigkeit oder billig Kunststück.

Cheetah Plains ist vom Netz und muss drei exklusive Villen mit Strom versorgen, die jeweils bis zu acht Gäste beherbergen können, sowie über 36 Mitarbeiter.

Die meisten Dächer und Carports haben Sonnenkollektoren und sie haben riesige „Sonnenblumen“ installiert, die im Morgengrauen aufgehen, den ganzen Tag über der Sonne folgen und sich nachts zurückziehen oder wenn der Wind eine bestimmte Schwelle überschreitet.

Das System besteht aus 1205 Panels und 330kWp. Und das 1-MWh-Lithium-Eisen-Speichersystem der Lodge war bei der Installation das größte in Betrieb befindliche in Südafrika.

Solarplatten

Die Solarinstallation in Cheetah Plains umfasst “Sonnenblumen”, die der Sonne nachgeführt werden. (Bild geliefert)

Die Abhängigkeit von Solarenergie bedeutet jedoch nicht, dass die Lodge auf energiehungrigen Luxus verzichtet.

Der zentrale Bereich jeder Villa umfasst einen Kinoraum mit riesigem Flachbildfernseher, einen klimatisierten Weinkeller, der rund um die Uhr in Betrieb ist, und einen beheizten Pool.

Der Kontakt mit dem Concierge Ihrer Villa, der ein Team von 12 engagierten Mitarbeitern leitet, erfolgt über ein neues iPhone, das auf einem der beiden drahtlosen Ladegeräte in jedem Zimmer verbleibt. Ein elektrisches Moskitonetz, automatische Jalousien und versteckte Klimaanlagen vervollständigen den Wohn- und Schlafbereich. Neu in allen Bädern sind beheizbare WC-Sitze, die per Fernbedienung verschiedene Funktionen ausführen.

Logenzimmer

Die Zimmer in Cheetah Plains sind elegant und modern und verfügen über ein Kingsize-Bett, einen Kamin, eine Doppeldusche, eine Badewanne, ein Tagesbett und einen Loungebereich. (Andrew Thompson)

Obwohl die Lodge eine „erhebliche Summe“ in die Umstellung auf Solarenergie investiert hat, zahlt sich dies bereits aus, insbesondere angesichts der anhaltenden Lastabwurfprobleme in Südafrika.

Sie sparen Ausgaben von etwa 1 Million Rand pro Jahr für Eskom-Strom. Sie schätzen auch eine jährliche Einsparung von 13.000 Litern Diesel, was zu aktuellen Preisen mehr als 300.000 Rand entspricht, vor Berücksichtigung der Transportkosten.

Auch auf einem Umweltfaktenblatt sieht die Statistik gut aus, mit einer Kompensation von 530 Tonnen CO2-Emissionen pro Jahr. Und obwohl dies einige umweltbewusste Gäste anziehen mag, ist es für die meisten, die mit Privatflugzeugen aus allen Teilen der Welt einfliegen, höchstwahrscheinlich der stille Luxus der solarbetriebenen Flotte, der die große Attraktion bleiben wird.

Andrew Thompson war zu Gast in Cheetah Plains.

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