Wie LA das Drehbuch für einen landesweiten Krieg gegen die Obdachlosen erstellte

Während Politiker versuchen, öffentliche Unterstützung für die Säuberung von Obdachlosenlagern aufzubauen, wenden sie Taktiken an, die in LA populär sind – dem Schauplatz eines der heftigsten Kämpfe der Nation um die Obdachlosen.



Dieser Artikel ist ein Kommentar, Teil der Sammlung von Meinungen und Analysen von The Appeal.

Der ewige Krieg gegen Menschen ohne Unterkunft heizt sich in Städten in den USA auf, und das wichtigste Schlachtfeld sind große Lager, insbesondere solche an sichtbaren öffentlichen Orten.

Letzten Monat wurde ein Lager in der Nähe des Tompkins Square Park in New York City zerstört gefegt mit Hilfe des NYPD, das acht Personen festnahm. Ende letzten Jahres erklärte der Bürgermeister von London Breed in San Francisco: „Notstand“ im Tenderloin-Viertel, was eine Reihe von Lagerdurchsuchungen auslöste. Und in Chicago, Feuerwehrpark ist zu einem häufigen Ziel für die Entfernung von Obdachlosen geworden.

Mit jedem dieser harten Maßnahmen gehen neuere, aggressivere Strategien einher, um die sichtbare Armut in Vierteln mit zunehmend wohlhabenden, gentrifizierenden Interessen zu beseitigen. Und während Politiker im ganzen Land versuchen, öffentliche Unterstützung für Sweeps zu gewinnen, scheinen sie Taktiken aus einem Drehbuch zu ziehen, das in Los Angeles entwickelt wurde – dem Ort, an dem einer der heftigsten Kämpfe der Nation um Obdachlosenlager stattfand.

Seit Beginn der Pandemie wurden Obdachlosengemeinschaften in LA in öffentlichen Zonen wie Echo Park Lake, MacArthur Park und Venice Beach gezielt entfernt – alles im Gegensatz zu den Centers for Disease Control and Prevention Orientierungshilfe Hinweis darauf, dass Kehrmaschinen das Risiko einer COVID-Übertragung für Menschen ohne Unterkunft erhöhen können.

Diese Eskalation erreichte im März 2021 einen Höhepunkt, als mehr als 400 militarisierte LAPD-Beamte zum Echo Park Lake kamen, um ein großes Lager zu zerstören. Am Ende der zweitägigen Pattsituation hatte die Polizei über 180 Personen festgenommen oder festgenommen brutalisiert viele mehr, darunter Mitglieder der Medien und zufällige Zuschauer. Insgesamt hat die Stadt während der Operation 183 Menschen vertrieben und ausgegeben mehr als 2 Millionen Dollar an Polizeikosten allein.

Beamte verkauften die Razzia als Wohnungserfolg mit einem „mitfühlend” sich nähern. Aber die Forschung, die wir in den letzten 14 Monaten durchgeführt haben als Mitglieder der Nach Echo Park Lake Forschungskollektiv deutet darauf hin, dass es wenig bewirkt hat, außer viele der Menschen, die im Park gelebt hatten, zu destabilisieren und zu zerstreuen. Stattdessen scheint die Operation als Testfeld für neue Strategien zum Verschwinden bedürftiger Menschen gedient zu haben – und das alles, während mehr Gelder in die Polizei und dubiose gemeinnützige Organisationen fließen und weg von konkreten, langfristigen Wohnlösungen.

Hier sind drei Schlüsseltaktiken in diesem Kampagnen-Playbook:

1. Verwenden Sie irreführende Rhetorik, um Razzien als gut für Menschen ohne Unterkunft darzustellen.

Massenvertreibungen lassen sich am einfachsten als Erfolgsgeschichte verkaufen, wenn man beschönigt, was tatsächlich passiert. Dazu missbrauchen Beamte das Wort „Wohnen“ oft absichtlich, um Gefängnisunterkünfte und andere prekäre Lebensformen zu verkaufen.

Nach dem Überfall auf den Echo Park Lake, der scheidende Bürgermeister Eric Garcetti hat es angepriesen als „ein erfolgreicher Wohnungsbaubetrieb von beispiellosem Umfang“. Stadtratsmitglied Mitch O’Farrell gebrandmarkt „das größte Wohnungsbauereignis in der Geschichte der Stadt.“

Kommentare wie diese ignorieren die Tatsache, dass nicht alle Wohnungen gleich sind, und verlassen sich stark auf die Vorstellung, dass es von Natur aus besser ist, Menschen in Unterkünfte jeglicher Art zu zwingen, als ihnen zu erlauben, auf der Straße zu bleiben. Die Realität ist, dass viele Menschen ohne Unterkunft das Gefühl haben, dass das Betreten eines kaputten Unterkunftssystems sie auf einen Weg ins Nirgendwo führt und die Opfer für ihre Sicherheit, ihren Lebensstil und ihre Autonomie nicht wert ist. Viele der Menschen ohne Unterkunft, mit denen wir für unsere Studie gesprochen haben, sagten uns, dass Notunterkünfte und andere von der Stadt bereitgestellte Unterbringungsmöglichkeiten für Gefängnisse weitaus schlimmer seien als das Leben in Lagern.

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Nehmen Sie Project Roomkey, das Hauptprogramm, zu dem die Einwohner von Echo Park Lake gezwungen wurden. Obwohl die Initiative als eine Möglichkeit herausposaunt wurde, Menschen ohne Unterkunft inmitten der Pandemie in vorübergehende Unterkünfte zu bringen, war das Programm in der Praxis so Gefängnischarakter und katastrophal schlecht geführt. Los Angeles hatte während dieser Krise Zugang zu immensen Ressourcen, um Menschen unterzubringen, und es gelang ihm nicht, ein System stabiler, dauerhafter Unterkünfte zu schaffen. „Dass die Leute ein Zelt einem Hotelzimmer vorziehen, sagt Ihnen alles, was Sie über Project Roomkey wissen müssen“, sagte La Donna Harrell, Organisatorin ohne Unterkunft und Mitglied des Forschungskollektivs.

Die Befürchtungen, die Menschen ohne Unterkunft vor diesen Programmen haben können, werden oft dazu benutzt, sie als „unterkunftsresistent“ zu brandmarken. Aber die von uns gesammelten Daten zeigen, dass es nicht Einzelpersonen sind, die sich gegen eine Unterkunft wehren, sondern das System selbst – eines, das Menschen von einem Ort zum anderen bringt und den Anschein von Aktivität erweckt, während es wenig tut, um ihren Wohnstatus zu ändern.

Ein Diagramm, das die Aufschlüsselung der Echo Park Lake-Platzierungen zum 9. Februar 2022 zeigt.

Nach Echo Park Lake Forschungskollektiv

Bei allem Gerede über „Wohnungen“ haben unsere Recherchen ergeben, dass viele der Bewohner ohne Unterkunft nach der Razzia in Echo Park Lake vollständig aus dem Obdachlosensystem von LA verschwunden sind. Einige wurden in den Wochen vor der Razzia festgenommen oder mit der Androhung der Festnahme vertrieben. Andere wurden für vorübergehende Aufenthalte in Notunterkünfte oder Hotels verstreut, von denen viele schließlich ausgewiesen oder selbst vertrieben wurden.

Von den 183 Personen, die von der LA Homeless Services Authority als ehemalige Bewohner von Echo Park Lake identifiziert wurden, sind unseren Recherchen zufolge nur 13 der 17, die im Februar untergebracht waren (wie in der obigen Tabelle zu sehen), heute noch untergebracht. In unseren anschließenden Recherchen, die die Wohnwege von 84 dokumentierten ehemaligen Bewohnern von Echo Park Lake nachzeichneten, stellten wir fest, dass in dieser Gruppe mehr gestorben sind, als dauerhaft untergebracht wurden – eine Zahl von sieben bis vier.

2. Angstmacherei über Lager, indem sie Obdachlosigkeit mit Drogenmissbrauch und psychischen Erkrankungen in Verbindung bringen.

Als der Echo Park Lake nach der Razzia im Mai 2021 wiedereröffnet wurde, war O’Farrell eine Erklärung veröffentlicht die versuchten, die Operation als eine Angelegenheit humanitärer Notwendigkeit darzustellen.

„Die Situation am See war nicht ‚kommunal’, und es war naiv und ungenau, sie so zu beschreiben“, sagte er. „Es war unsicher, ungesund, unmenschlich und tödlich – mit mehreren Todesfällen, weit verbreitetem Drogenkonsum und kriminellen Aktivitäten, einschließlich Berichten über sexuelle Übergriffe.“ Züchten und New York City Eric Adams haben bei dem Versuch eine ähnliche Rhetorik verwendet rechtfertigen ihre Schritte Lager in ihren Städten zu räumen.

Menschen ohne Unterkunft gefährlich und würdelos erscheinen zu lassen, ist eine Grundvoraussetzung für jedes größere Projekt, um sie zu vertreiben. Angstmacherei dieser Art ist einfach und effektiv, aber es läuft auf kaum mehr hinaus, als Menschen zu verleumden, weil sie unter einem Mangel an staatlichen Ressourcen leiden.

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Diese Taktik trübt das Problem nur und verschiebt den Fokus auf Lösungen, die die staatliche Kontrolle als eine Form der Fürsorge effektiv waschen. Dies führt normalerweise dazu, dass mehr Geld in die Polizei und Durchsetzung gelenkt wird und weg von der eigentlichen Ursache des Problems: dem Mangel an stabilen und dauerhaften (vs. „bezahlbar”) Wohnraum und der fehlende politische Wille, Menschen unterzubringen.

3. Lagern Sie Lösungen an gemeinnützige Organisationen aus, die den Status quo aufrechterhalten.

Viele Städte, die daran arbeiten, Menschen ohne Unterkunft aus dem öffentlichen Raum zu räumen, haben sich dem sogenannten „Söldnermodell“ zugewandt, das es gemeinnützigen Organisationen ermöglicht, unter dem Deckmantel der Bereitstellung von Dienstleistungen mit dem Hubschrauber einzugreifen – oft während sie sich auf unaufrichtige Weise als Alternativen zur Polizei und anderen staatlichen Stellen positionieren .

Urban Alchemy ist eine solche „Söldner“-Organisation, die Erfahrungen gemacht hat “explosives Wachstum,” Expansion von San Francisco nach Los Angeles und in andere Städte. In den Monaten vor der Vertreibung des Echo Park Lake zahlte die Stadt Urban Alchemy 350.000 US-Dollar für die Öffentlichkeitsarbeit im Park mit dem Ziel, Menschen in „Stellen“ zu bringen. Aber mit wenig verfügbarem Wohnraum oder Interesse unter den Bewohnern des Parks, freiwillig zu entwurzeln, führte Urban Alchemy schließlich das durch, was wir „Einsatz ins Nirgendwo“ nennen. Trotz ihres ausbleibenden Erfolges konnten die Beamten zumindest behaupten, sie hätten sich ehrlich um eine humanere Lösung bemüht.

Ein Bericht über die Anzahl der Zelte von Urban Alchemy, der im Januar per E-Mail an Mitch O'Farrells Büro geschickt wurde und über eine Anfrage für öffentliche Aufzeichnungen erhalten wurde.

Ein Zeltzählbericht von Urban Alchemy, der im Januar per E-Mail an O’Farrells Büro geschickt wurde und über eine Anfrage für öffentliche Aufzeichnungen erhalten wurde. (über das Forschungskollektiv After Echo Park Lake)

Obwohl Urban Alchemy den Einsatz von aufsuchenden Mitarbeitern fördert, die es sind ehemals inhaftiert– und in einigen Fällen derzeit oder früher selbst unbehaust – ist die Organisation auch Gegenstand mehrerer Sammelklage Klagen für Arbeitsmissbrauch und Belästigung.

Organisationen wie Urban Alchemy stellen keine materiellen Alternativen zur Polizei dar und tun wenig, um unsere derzeit kaputten Systeme zu verbessern. Ihr Hauptzweck besteht darin, Regierungsverträge in Höhe von mehreren zehn Millionen Dollar abzuschöpfen, um das durchzuführen, was viele als nachlässige, oft feindselige Formen der Öffentlichkeitsarbeit ansehen. Anstatt diese Kritik inhaltlich anzugehen, hat Urban Alchemy sie als Teil einer bezeichnet „erfundene“ Erzählung.

Der Eifer des Staates, diese Arbeit an gemeinnützige Organisationen auszulagern, vereitelt nur umfassendere Rechenschaftsbemühungen, da private Organisationen sich den mageren Transparenzgesetzen entziehen, die sonst für öffentliche Einrichtungen gelten. Trotz seiner Ineffizienz erfreut sich dieses Söldnermodell wachsender Beliebtheit, hauptsächlich aufgrund der Unterstützung von Politikern, die nach dem Deckmantel einer Wohlfühlerzählung suchen, die die Räumung von Lagern schmackhafter erscheinen lässt.

O'Farrell steht mit den Outreach-Mitarbeitern von Urban Alchemy im „Tiny Home Village“ von Echo Park.

O’Farrell steht mit den Outreach-Mitarbeitern von Urban Alchemy im „Tiny Home Village“ von Echo Park. Die Stadt Los Angeles hat ausgegeben fast 50.000.000 $ kleine häuser bauen. (über das Büro von Coucilmember Mitch O’Farrell)

Als pandemiebedingt Mieterschutz erlischt und Inflationsraten in die Höhe schießen, werden Probleme der Obdachlosigkeit in den kommenden Jahren wahrscheinlich nur noch schlimmer werden. Ohne beispiellose politische und wirtschaftliche Investitionen zur Bekämpfung der Ursachen dieser Krise werden unbehauste Lager unvermeidlich bleiben.

Die bisherigen Erkenntnisse deuten darauf hin, dass Städte, die vollständig von Geschäftsinteressen erfasst werden, einem erhöhten Druck ausgesetzt sein werden, darauf zu reagieren, indem sie die Obdachlosigkeit einfach verschwinden lassen. Inzwischen ist klar, dass gewählte Amtsträger mehr daran interessiert sind, mit der „Frustration“ der Wählerschaft angesichts der Armut umzugehen, als sich mit den zugrunde liegenden Bedingungen zu befassen, die Städte für arme Menschen unbewohnbar gemacht haben.

Die zynischen Taktiken des Echo Park Lake-Spielbuchs bieten Politikern eine einfache Möglichkeit, als „etwas tun“ angesehen zu werden, ohne tatsächlich etwas tun zu müssen. Aber wir können uns nicht aus diesem Problem herausfegen und kriminalisieren. Jede effektive Reaktion auf Obdachlosigkeit muss sich um tatsächliches Wohnen, solide Dienste und Rechenschaftspflicht drehen – nicht um Täuschung, Nötigung und Gewalt.

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