Wie man das unvermeidliche CD-Revival überlebt

1982, als die Technologieshow der BBC zur Hauptsendezeit – Die Welt von morgenhabe einen Abschnitt gemacht Bei einem neuen Musikformat namens „Compact Disc“ fragte die Moderatorin skeptisch „Ob es dafür einen Markt gibt, bleibt abzuwarten“. Wir alle wissen, was dann passierte, aber schon in den frühen 80er Jahren sollten die Vorteile von CDs klar gewesen sein: hohe Qualität, nicht verschlechternder Klang in einem kompakt Format. Oh, und Sie können sogar Titel überspringen, mischen und wiederholen, was sich in einer vordigitalen Welt wirklich wie die Zukunft anfühlte

Die Compact Disc wird dieses Jahr 40 Jahre alt, und es gibt bereits Anzeichen dafür, dass das Format für ein Mini-Revival gerüstet ist. Erstmals seit 17 Jahren CD-Verkauf ging tatsächlich auf – und um fast 50 Prozent, laut der Verkaufsdatenbank der RIAA.

Vom Höhepunkt des Formats ist man noch weit entfernt. Im Jahr 2021 wurden in den USA 46,6 Millionen CDs ausgeliefert – verglichen mit fast einer Milliarde im Jahr 2000. Zum Vergleich: Diese 46,6 Millionen machen kaum vier Prozent der gesamten Musikeinnahmen des letzten Jahres aus. Im Gegensatz dazu verkauften Vinylalben insgesamt weniger Einheiten (39,7 Millionen), sind aber für Künstler eher ein Umsatzbringer (sieben Prozent der Gesamteinnahmen).

Etwas meldet Anspruch dass der Anstieg der CD-Verkäufe hauptsächlich darauf zurückzuführen ist, dass Mega-Künstler wie Adele und BTS neue Alben veröffentlichen (das erstere 30 allein zwei Prozent des gesamten CD-Umsatzes ausmachten). Aber es gibt auch andere potenzielle – und praktischere – Faktoren, die dazu beitragen, einschließlich der Pandemie.

„Die CD-Verkäufe steigen jetzt wieder, da die Einzelhandelsgeschäfte wieder öffnen und die Künstler wieder auf Tour sind. Und obwohl CDs noch nicht die gleiche Art von Wiederbelebung erlebt haben wie Vinyl, bleibt das CD-Format eine stetige Einnahmequelle für unabhängige Künstler.“ Rob Bach, COO von CD Baby, gegenüber Engadget. Sie müssen es wissen, denn eine ihrer Dienstleistungen ist die Produktion und der Vertrieb von CDs für Indie-Bands.

Kevin Breuner, SVP of Artist Engagement and Education des Unternehmens, ist der Meinung, dass CDs als Erinnerungsstücke immer beliebter werden und nicht nur, um Musik zu spielen. „Ein Teil davon ist, dass Streaming nichts am Merchandise-Tisch ersetzt hat … der Reiz eines physischen Gegenstands wie einer CD besteht darin, dass es sich um ein Erinnerungsstück in einer Live-Umgebung handelt, etwas, das Sie von Künstlern signieren lassen können. Ebenso gibt es für Künstler nichts, was ersetzen kann, wenn ein Fan zum Merch-Tisch zurückkehrt, um eine CD oder ein T-Shirt zu kaufen; das war schon immer so.“

Hinzu kommt die Tatsache, dass das, was jüngeren Zuhörern einst als einschränkend erschien – einen Song besitzen zu müssen, wenn man ihn hören wollte – nun eine andere Art des Musikgenusses darstellt. Ein gutes Album ist nicht nur eine Sammlung von Songs, sondern ein strukturiertes Erlebnis, das man von Anfang bis Ende genießen kann. Das geht natürlich auch per Streaming, aber eine CD erfordert Aufstehen zum Wechseln, Spotify ist meist nur einen Klick entfernt.

CDs wurden im Oktober 1982 in Japan auf den Markt gebracht. Das Format und die Hardware zum Abspielen landeten erst im folgenden Jahr in den USA und Europa. Die Adoption war relativ schnell und nur zwei Jahre später das erste millionenfach verkaufte CD-Album – Waffenbrüder von Dire Straits – würde die Popularität der glänzenden Scheibe festigen. In den frühen 90er Jahren war die CD, unterstützt von immer kleineren, erschwinglichen und sogar tragbaren Playern, de facto die Art und Weise, Musik zu hören. Und das aus gutem Grund.

In dieser neuen digitalen Welt war das CD-Format so konsistent, wie es analog niemals sein könnte. Was als „Red Book“-Standard bekannt wurde – Zweikanal-16-Bit-PCM bei 44,1 kHz – war von da an die vorherrschende Spezifikation. Wenn jemand früher sagte „es ist CD-Qualität“, könnte man annehmen, dass er sich darauf bezog.

Dieser Standard gilt als Mindestanforderung, um als „verlustfrei“ bezeichnet zu werden heutige Streaming-Dienste. Natürlich ist es wirklich wichtig, wie oder was Sie mit 16-Bit/44.1 aufnehmen, aber das ist eine ganz andere Geschichte.

Jamal Saidi / reuters

Wichtiger als all dies ist zumindest für die Labels und Künstler, dass die Ankunft der CD bedeutete, dass sie uns unsere gesamte Musiksammlung im neuen Wunderformat weiterverkaufen konnten. Die 90er waren eine gute Zeit, um in der Musikindustrie zu sein, zumindest bis dahin Sean und Shawn kam mit.

Dieses neue digitale Medium hatte noch weitere Vorteile. Und nicht nur die oben erwähnte Fähigkeit, Titel zu überspringen/zu programmieren/zu mischen. Mit CDs könnten Sie Bonustracks ausblenden auf neue Weise, die sonst auf einer Schallplatte sichtbar wären oder sofort von jedem gefunden würden, der eine Kassette laufen ließ.

Noch spannender? Als PCs zu einem häufigeren Merkmal in Haushalten wurden, erkannten Künstler und Labels, dass Sie völlig unterschiedliche Bonusmedien wie Videos und Karaoke-Versionen bündeln konnten – wie in einigen Versionen von Amerikanisch von The Offspringzum Beispiel.

Bevor wir Ihnen einige Möglichkeiten zeigen, wie Sie die Freuden von CDs genießen/wiederentdecken können, bedenken Sie, dass die Erfahrung alles andere als makellos war.

Obwohl es haltbarer als Vinyl ist, ist es definitiv möglich, eine CD zu zerkratzen. Wenn eine Schallplatte einen Kratzer hat, ist das fast schon charmant. Bei CDs ist es eher so, als würde man langsam gehen durch die Hölle wie sie die Straßen aufgraben. Wenn Ihre Disc beschädigt wurde, funktioniert sie möglicherweise auch in einigen Playern, aber frustrierenderweise nicht in anderen. Viele Stunden wurden verschwendet, um eine CD zu reinigen und neu einzulegen, in der Hoffnung, dass es dauern würde.

Natürlich nahmen viele CD-Player nur eine Disc, sodass Sie sie häufig austauschen mussten. Wenn Sie jemanden kannten, der jede CD im richtigen Schmuckkästchen hatte, war das oft ein Hinweis darauf, dass diese Person ihre Musik nicht begeistert oder oft genug hört (möglicherweise war sie nur ein bisschen organisiert, aber wo ist der Spaß daran). Dieses „Welche CD ist in welchem ​​Fall“-Problem wurde noch schlimmer, als jemand entschied, dass CD-Singles – ein Song, den man wollte und einige weniger gute Songs auf einer CD – eine gute Idee seien.

Ganz zu schweigen von der Zerbrechlichkeit der Hüllen, in die sie kamen. Die Scharniere der Jewel Cases knackten, wenn man sie nur ansah, während die mittleren Naben (der Teil, der die Disc an Ort und Stelle hielt) zerbröckelten, egal wie gut Sie die Dinge handhabten. Meistens beim Umzug oder beim erwähnten enthusiastischen Hören mit Freunden.

Im Gegensatz zu anderen Formaten ist die CD insofern einzigartig, als sie an ihrem eigenen Niedergang mitgewirkt hat. Mit dem Aufkommen von CD-Brennern konnten Sie ganz einfach die Albensammlung Ihrer Freunde kopieren, Albumcover ausdrucken und sogar runde Aufkleber mit dem CD-Artwork darauf drucken. So wurde Musik für die kurze Zeit gestohlen, als CD-Brenner und Rohlinge erschwinglich waren und die Online-Piraterie noch nicht Fuß gefasst hatte. Die CD wurde dann effektiv in die Rolle eines externen Speichermediums verbannt, bevor sie stillschweigend in Vergessenheit geriet. Bis jetzt natürlich.

Mit diesen kleinen Herausforderungen im Hinterkopf, wenn Sie bereit und willens sind, der bescheidenen Compact Disc eine weitere, ähm, Drehung zu geben, hier sind einige Empfehlungen, neu und alt, billig und nicht so, um in die Welt der CD einzutauchen.

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