Wie Pennsylvania ein „R“ bekam

Dies ist ein Gastbeitrag von Claire Dekle, Senior Book Conservator in der Conservation Division.

Der einflussreiche Cartoon „Join or Die“ erschien erstmals in der Ausgabe der Pennsylvania Gazette vom 9. Mai 1754. Es stellte die britischen nordamerikanischen Kolonien als abgetrennte Schlange dar, die in acht Segmente geschnitten wurde, mit der Region Neuengland als Kopf. Benjamin Franklin veröffentlichte die Karikatur zusammen mit einem Leitartikel, in dem er auf koloniale politische Einheit in Bezug auf Konflikte und Verhandlungen mit den Franzosen und der Haudenosaunee oder Irokesen-Konföderation drängte. Er wurde von anderen unterstützt, die während des im Juni einberufenen Albany-Kongresses für ein einheitlicheres Vorgehen eintraten, was zum Albany Plan of Union vom 10. Juli 1754 führte. Der Holzschnitt wurde vielfach nachgedruckt. Es wurde zu einem beliebten ikonischen Schlachtruf für die koloniale Einheit, der in die Amerikanische Revolution führte.

Detail, Pennsylvania Gazette (Philadelphia, PA) 9. Mai 1754. Zeitungsgebundener Band 1274Abteilung für Zeitschriften- und Regierungsveröffentlichungen, The Library of Congress.

Als ein scharfsichtiger Forscher herausfand, dass seine Reproduktion einer Flagge aus der Kolonialzeit die Kolonie Pennsylvania durch die Abkürzung „R“ statt „P“ identifizierte, wusste er, dass etwas nicht stimmte … und er wollte wissen, warum. Er verfolgte die Quelle des auf seiner Flagge verwendeten Bildes bis zur Library of Congress zurück und kontaktierte dann die Library, um auf die historische Ungenauigkeit aufmerksam zu machen und sie zu korrigieren. Seit der Ausgabe vom 9. Mai 1754 ist die Pennsylvania Gazette Teil der Historical Newspapers of the Zeitschriftenabteilung US Newspaper Collections, der Leiter der Zeitungsabteilung, bat Conservation um Hilfe bei der Beantwortung der Anfrage.

Auf den ersten Blick scheint der historische Cartoon den Abschnitt der Schlange, der Pennsylvania darstellt, mit einem „R“ zu kennzeichnen. Aber ein genauerer Blick, unterstützt durch Vergrößerung, zeigt, dass das Bein des „R“ nicht Teil des Cartoons ist. Es ist nicht einmal Druckfarbe. Was es ist – ein winziges Stück Stängel oder anderes Pflanzenmaterial, das in das Papier der Gazette eingebettet ist. Papiermacher und Restauratoren nennen diese Art von Verunreinigungen manchmal „Einschluss“ oder „Schäben“. Verunreinigungen sind in handgeschöpftem Papier des 18. Jahrhunderts üblich, insbesondere in Papier der für Zeitungen verwendeten Qualität. Durch den seltsamsten Zufall befand sich diese Einfügung genau an der Stelle, um das Aussehen des Buchstabens „P“ in „R“ umzuwandeln.

Mikrophotographie des „P“, das Pennsylvania darstellt, Maßstabsbalken = 1 mm.  Foto mit freundlicher Genehmigung von Claire Dekle.

Mikrophotographie des „P“, das Pennsylvania darstellt, Maßstabsbalken = 1 mm.
Claire Dekle, Naturschutzabteilung, 2022.

Der Restaurator erklärte, dass der Einschluss ein Fragment einer Komponente des Papiers war, das dem Zerschlagen in Partikel entgangen war, die klein genug waren, um in der faserigen Papierherstellungsmischung zu verschwinden, die verdünnt und zu Papierbögen geformt wurde. In der Ansicht durch das Mikroskopobjektiv befindet sich die Druckfarbe auf dem Einschluss, ein zwingender Beweis dafür, dass der Einschluss Teil des Papiers dieser speziellen Ausgabe war, als der Cartoon darauf gedruckt wurde. Das Bein des R ist keine Ungenauigkeit. Stattdessen ist es Teil der Geschichte und der Geschichte der Zeitung.

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