Wie sich „alltägliche Altersdiskriminierung“ auf die Gesundheit auswirkt

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Neue Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass Witze und Handlungen, die harmlos erscheinen mögen, einen großen Einfluss auf die körperliche und geistige Gesundheit älterer Erwachsener haben können. Getty Images
  • Nahezu alle älteren Erwachsenen erleben in ihrem täglichen Leben irgendeine Form von alltäglicher Altersdiskriminierung, so eine neue Studie.
  • Forscher fanden einen Zusammenhang zwischen Altersdiskriminierung und chronischen Gesundheitsproblemen.
  • Ältere Erwachsene, die altersbedingte Überzeugungen wie „Gesundheitsprobleme gehören zum Älterwerden“ verinnerlichen, suchen möglicherweise keine Behandlung und stellen sich auf eine sich selbst erfüllende Prophezeiung ein, sagen Experten

Während Witze über einen „Seniorenmoment“ oder „den Hügel überwinden“ harmlos erscheinen mögen, können sie tatsächlich die Gesundheit älterer Erwachsener schädigen, wie neue Forschungsergebnisse nahelegen.

Diese Überlegungen fallen unter die Kategorie „alltägliche Altersdiskriminierung“ und tragen dazu bei, negative Stereotypen über ältere Erwachsene aufrechtzuerhalten.

Eine neue Studie veröffentlicht in JAMA-Netzwerk geöffnet stellt fest, dass fast alle Erwachsenen in ihrem täglichen Leben irgendeine Form von Altersdiskriminierung erleben. Diese Aggressionen und Mikroaggressionen reichen von der Aufnahme von Altersbotschaften in den Medien über die Begegnung mit Menschen, die glauben, dass sie aufgrund ihres Alters weniger leistungsfähig sind, und dem Glauben an Stereotypen über das Älterwerden.

„Altersdiskriminierung ist eine Art von Diskriminierung, die sich auf alle möglichen Arten zeigen kann, sowohl offen als auch subtil“, sagte der Erstautor der Studie Julie Ober Allen, PhD, Assistenzprofessor am Department of Health and Exercise Science an der University of Oklahoma, Norman. „Alltägliche Altersdiskriminierung wurzelt in Stereotypen und sehr engen Überzeugungen über das Altern, die die Individualität der Menschen aufheben und sie wie ein monolithisches Stereotyp älterer Erwachsener behandeln.“

Darüber hinaus fanden die Forscher einen Zusammenhang zwischen alltäglichen Altersdiskriminierungserfahrungen und schlechterer Gesundheit.

Ober Allen und Kollegen von der University of Michigan befragten mehr als 2.000 Menschen im Alter zwischen 50 und 80 Jahren.

Die Teilnehmer wurden zu 10 Formen alltäglicher Altersdiskriminierung befragt, darunter das Lesen oder Hören von Witzen über das Altern oder darüber, dass ältere Erwachsene unattraktiv oder unerwünscht sind; Begegnungen mit Menschen, die annehmen, dass sie aufgrund ihres Alters Schwierigkeiten haben, Technologie zu nutzen oder sich an Dinge zu erinnern oder sie zu verstehen; und zu glauben, dass gesundheitliche Probleme, Einsamkeit und Depression nur ein Teil des Älterwerdens sind.

Insgesamt gaben 93 Prozent der Befragten an, regelmäßig mindestens eine Form von Altersdiskriminierung erlebt zu haben.

Am häufigsten glaubte man an die Aussage, dass „Gesundheitsprobleme zum Älterwerden dazugehören“. Fast 80 Prozent der Teilnehmer waren dieser Meinung, obwohl 82 Prozent ihre eigene Gesundheit als gut oder sehr gut bezeichneten.

65 % der Befragten gaben an, Witze zu sehen, zu hören oder zu lesen, die ältere Menschen herabsetzen oder stereotypisieren, und 45 % gaben an, regelmäßig zwischenmenschliche Altersdiskriminierung oder Erfahrungen mit direkter Beteiligung einer anderen Person erlebt zu haben.

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Dazu könnten andere gehören, die davon ausgehen, dass sie Probleme beim Sehen, Hören, Verstehen, Erinnern oder selbstständigen Handeln haben. Es könnte auch bedeuten, dass Menschen davon ausgehen, dass sie nichts Wichtiges oder Wertvolles mit ihrem Leben anfangen.

Die Forscher untersuchten auch, wie sich Altersdiskriminierung auf die Gesundheit älterer Erwachsener auswirken könnte.

Dazu errechneten sie für jeden Teilnehmer einen „Alltags-Ageism-Score“ und verglichen ihn mit dem, was sie über ihre eigene körperliche und geistige Gesundheit berichteten.

Die Ergebnisse zeigten, dass die Teilnehmer umso wahrscheinlicher berichteten, dass ihre körperliche und geistige Gesundheit „mittelmäßig“ oder „schlecht“ sei, je höher der Altersdiskriminierungswert, desto mehr chronische Erkrankungen hatten sie und desto wahrscheinlicher waren sie depressiv.

Während die Studie keinen direkten Ursache-Wirkungs-Zusammenhang zwischen Altersdiskriminierung und schlechter Gesundheit beweisen kann, sagen Experten, dass es sich lohnt, den Zusammenhang weiter zu untersuchen.

Dr. A.S. Ronan Factor, ein Geriater am Center for Geriatric Medicine der Cleveland Clinic, sagt, verinnerlichte Altersdiskriminierung sei ein Problem, das er seinen Patienten jeden Tag bei der Überwindung helfen müsse.

„Oft höre ich Patienten sagen: ‚Ich werde schwächer. Es liegt einfach daran, dass ich älter werde“, oder „Ich bin kurzatmig, weil ich älter werde“ oder „Ich habe Gedächtnisprobleme, weil ich älter werde“, sagte er. „Die Leute akzeptieren also, dass diese Dinge, die sie erleben, nur ein normaler Teil des Alterns sind, aber oft ist das nicht der Fall.“

Wenn ältere Erwachsene diese Überzeugungen verinnerlichen, ihren Schmerz abschütteln und sich entscheiden, ihre Beschwerden nicht zu untersuchen, verpassen sie möglicherweise die Gelegenheit, sich behandeln zu lassen und Linderung zu finden, sagte er.

Ober Allen und ihre Kollegen glauben, dass alltägliche Fälle von Altersdiskriminierung eine Stressreaktion im Körper auslösen, die zu einer beschleunigten Alterung beitragen kann.

„Wir glauben, dass, wenn Sie chronischen Stressquellen ausgesetzt sind, wofür wir vorschlagen, dass die alltägliche Altersdiskriminierung ein Beispiel für eine chronische Stressquelle sein kann, die physiologische Stressreaktion wirklich stark beansprucht wird System“, sagte sie.

Mit anderen Worten, der Stress, der durch die ständige Bombardierung mit Altersbotschaften aus den Medien, von Freunden und Familie und der allgemeinen Öffentlichkeit entsteht, sowie verinnerlichte schädliche Überzeugungen über das Altern können körperliche Auswirkungen haben.

„Wenn Menschen die Stressreaktion so oft und so regelmäßig erleben, deutet die Forschung darauf hin, dass dies zu vorzeitiger Alterung führen und das Risiko für die Verschlechterung mehrerer biologischer Systeme erhöhen kann, wodurch Menschen einem Risiko für eine Vielzahl verschiedener chronischer Krankheiten ausgesetzt sind“, sagte Ober Allen. „Bis zu einem gewissen Grad könnten also vielleicht einige der gesundheitsbezogenen Veränderungen, die wir mit dem Altern in Verbindung bringen, tatsächlich vermeidbar sein, wenn sie tatsächlich mit Altersdiskriminierung und nicht mit chronologischem Altern zusammenhängen.“

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Experten sagen, eines der wichtigsten Dinge, die die Gesellschaft tun kann, um die schädlichen Auswirkungen von Altersdiskriminierung anzugehen, ist die Schaffung von Bewusstsein.

“Es ist so alltäglich, dass die meisten Leute es nicht einmal bemerken”, sagte Ober Allen. „Wir müssen es melden, wenn es passiert, und andere wissen lassen, dass es schädlich ist.“

Factora schlägt vor, dass wir alltägliche Altersdiskriminierung als jede andere Art von Diskriminierung betrachten.

„In dieser Zeit würde man eine Person niemals aufgrund ihrer Rasse, ethnischen Zugehörigkeit oder Religion stereotypisieren“, sagte er. “Das sind Probleme, die wir im Laufe der Zeit wirklich herausgetrommelt haben, und das Alter sollte ein Teil davon sein.”

Auf der zwischenmenschlichen Ebene raten beide Experten, dies zu berücksichtigen, wenn Sie mit den älteren Menschen in Ihrem Leben interagieren.

„Ob es Ihre Großeltern, Nachbarn oder ein Mitglied der allgemeinen Öffentlichkeit sind, denken Sie zweimal darüber nach, wie Sie sie charakterisieren“, sagte Factora. „Die Worte, die du sagst, haben eine Wirkung.“

Er empfiehlt auch, nach Ihren Lieben zu sehen und sie zu ermutigen, mit ihren Ärzten über ihre Gesundheitsprobleme zu sprechen, insbesondere wenn sie sie als normalen Teil des Alterns abzutun scheinen.

„Wenn sie wegen Problemen wie Depressionen oder Angstzuständen, Arthritis und damit verbundenen Schmerzen und Mobilität, Gedächtnisproblemen und vielleicht früher Demenz keine medizinische Versorgung suchen, werden sie am Ende eine sich verschlechternde chronische Krankheit haben, und das wird sich auf sie auswirken Funktion und Unabhängigkeit“, sagte er. „Wenn diese Kaskade weitergeht, werden diese Personen letztendlich so behindert sein, wie die Menschen es von ihnen erwarten. Es ist also wie eine sich selbst erfüllende Prophezeiung.“

Natürlich ist die Ärzteschaft nicht davon ausgenommen, altersbedingte Ansichten zu haben. Wenn Sie also ein älterer Erwachsener sind und das Gefühl haben, dass Ihr Arzt Ihre Beschwerden nicht ernst nimmt, empfiehlt Factora, sich an einen Geriater zu wenden.

„Sie können helfen, Ihre medizinischen Probleme zu sortieren und zu sehen, ob es etwas anderes gibt, das aus medizinischer Sicht angegangen werden kann, und das nicht nur wegen des Älterwerdens“, sagte er.

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