Wie Städte im Westen trotz Dürre Wasser haben – Red Bluff Daily News

Während Dürre und Klimawandel den amerikanischen Westen fester im Griff haben, kann der Anblick von Springbrunnen, Schwimmbädern, Gärten und Golfplätzen in Städten wie Phoenix, Las Vegas, Los Angeles, Salt Lake City, Boise und Albuquerque auf den ersten Blick erschütternd sein .

Westliche Wasserexperten sagen jedoch, dass sie nicht unbedingt Anlass zur Sorge sind. In den letzten drei Jahrzehnten haben westliche Großstädte – insbesondere in Kalifornien und Nevada – ihre Wasserquellen diversifiziert, die lokale Versorgung durch Infrastrukturinvestitionen und Umweltschutz verbessert und Wasser effizienter genutzt.

Peter Gleick, emeritierter Präsident des Pacific Institute, beschäftigt sich seit Jahrzehnten mit Wasserressourcen. Er nennt die Reduzierung des Wasserverbrauchs pro Kopf eine „bemerkenswerte Geschichte“, die nicht allgemein anerkannt wird.

„Das ist ein riesiger Erfolg im ganzen Westen“, sagte Gleick. „Alle Städte im Westen haben Fortschritte gemacht.“

Da jedoch weniger Wasser in den Colorado River fließt, der 40 Millionen Menschen im Westen und Norden Mexikos versorgt, werden die von den Städten ergriffenen Maßnahmen nach Ansicht von Experten langfristig immer noch nicht ausreichen.

Hier sehen Sie, wie sich westliche Städte auf eine Zukunft mit weniger Wasser vorbereitet haben.

Woher bekommen westliche Städte ihr Wasser?

Phoenix, Las Vegas, San Diego, Los Angeles, Denver, Salt Lake City, Tucson, Albuquerque und andere westliche Städte nutzen Wasser aus dem 2.334 Kilometer langen Colorado River für Wohn- und Geschäftszwecke.

Überbeanspruchung des Flusses, heißere Temperaturen, weniger schmelzender Schnee im Frühjahr und Verdunstung haben den Wasserfluss im Fluss stark reduziert – um durchschnittlich 20 % seit dem Jahr 2000.

Die Landwirtschaft bleibt der größte Einzelverbraucher und verbraucht laut dem Bureau of Reclamation 70 % des verfügbaren Wassers im Einzugsgebiet des Colorado River.

Während der Fluss das Lebenselixier der Region bleibt, haben viele Städte andere Wasserquellen. Das liegt daran, dass über Jahrzehnte hinweg Milliarden von Dollar für Infrastruktur ausgegeben wurden, die darauf abzielt, einer Zukunft mit weniger zuverlässigen Wasserquellen standzuhalten.

„Es hat wirklich mit den Wundern der modernen Ingenieurskunst des 20. und 21. Jahrhunderts zu tun“, sagte Daniel Swain, Klimawissenschaftler an der University of California in Los Angeles. „Das ist so etwas wie die ewige Geschichte des Westens.“

Los Angeles importiert den Großteil seines Wassers über ein riesiges Speicher- und Liefersystem. Zu seinen Wasserquellen gehören die Berge der Sierra Nevada in Nordkalifornien, die Flüsse Sacramento und San Joaquin sowie der Colorado River im Osten. Es verwendet auch etwas Grundwasser und recyceltes Wasser.

“Los Angeles ist weniger anfällig”, sagte Gleick, “weil sie diese sehr breiten, vielfältigen Optionen haben.”

Dennoch befahl der gigantische Wasserversorger Südkaliforniens im vergangenen Monat etwa 6 Millionen Menschen, ihre Bewässerung im Freien aufgrund der Rekordtrockenheit auf einmal pro Woche zu reduzieren. Der Metropolitan Water District sagte, dass ein vollständiges Verbot der Bewässerung im Freien in den betroffenen Gebieten im September folgen könnte, wenn die Beschränkungen nicht funktionieren.

Der Löwenanteil der Wasserversorgung von Las Vegas stammt aus dem Colorado River. Die Behörde, die die Stadt mit 2,4 Millionen Einwohnern, ihren Vororten und 40 Millionen Besuchern jährlich versorgt, bezieht 90 % ihres Wassers aus dem Fluss und 10 % aus Grundwasser.

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Nevada verlor in diesem Jahr 7 % seines Anteils am Wasser des Colorado River im Rahmen der von Reclamation angekündigten Kürzungen, aber Las Vegas wurde dank Wassereinsparung und -wiederverwendung vor den Auswirkungen geschützt.

„Man kann durchaus sagen, dass Las Vegas die dramatischsten Schritte unternommen hat, um seine Abhängigkeit vom Wasser des Colorado River zu verringern“, sagte Anne Castle, Senior Fellow am Getches-Wilkinson Center for Natural Resources, Energy and the Environment.

Der Wassergroßhändler von San Diego bezieht zwei Drittel seiner Versorgung aus dem Colorado River, sucht aber seit den frühen 90er Jahren nach anderen Wasserquellen. Die San Diego County Water Authority bezieht 10 % ihres Wassers aus einer Entsalzungsanlage im Wert von 1 Milliarde US-Dollar, die Salz und Verunreinigungen aus dem Meerwasser entfernt. Die Stadt hat auch mehr Wasser gespart und den Verbrauch pro Person gesenkt, während ihre Bevölkerung gewachsen ist.

Auch Phoenix, die fünftgrößte Stadt des Landes, ist auf importiertes Wasser aus dem Colorado River angewiesen. Es bekommt auch Wasser aus den innerstaatlichen Flüssen Salt und Verde, die nirgendwo so herausgefordert sind wie der Colorado River, sagte Sarah Porter, Direktorin des Kyl Center for Water Policy an der Arizona State University. Phoenix verwendet auch sterilisiertes Abwasser für begrenzte Zwecke, wie die Pflege von Parks und die Wiederauffüllung einiger Grundwasserleiter mit Grundwasser.

Arizona war der am stärksten betroffene westliche Bundesstaat, der in diesem Jahr Wasser aus dem Colorado River verlor, 18 % seiner Versorgung gingen verloren. Aber die Städte blieben von dieser Kürzungsrunde verschont. Beamte in Phoenix sagen, dass sie genug Wasser haben, um zukünftige Kürzungen zu überstehen, da die Versorgung diversifiziert ist und Wasser gespeichert und unterirdisch gespeichert wird.

Hat der Naturschutz die Wasserversorgung westlicher Städte gestärkt?

Ja. Es gibt vielleicht kein besseres Beispiel als Las Vegas. Die Springbrunnen, Schwimmbäder und Duschen von Sin City verwenden recyceltes Wasser. Etwa 40 % der Wasserversorgung der Southern Nevada Water Authority ist für den Innengebrauch bestimmt. Nach der Verwendung wird ein Großteil dieses Abwassers behandelt und dann in den Lake Mead, den Stausee hinter dem Hoover-Staudamm, zurückgeführt, bevor es entnommen und erneut verwendet wird.

Las Vegas begann 1999 damit, Wasser zu sparen, wiederzuverwenden und zu recyceln. Seit 2002 hat die Southern Nevada Water Authority den Wasserverbrauch des Colorado River um 26 % gesenkt, während die Bevölkerung der Region um 49 % gewachsen ist.

2003 verbot die Wasserbehörde Vorgartenrasen in neuen Unterteilungen. Gras wurde in neuen kommerziellen Entwicklungen verboten. Letztes Jahr verbot Nevada in der Gegend von Las Vegas das, was es als „nicht funktionalen Rasen“ bezeichnete, oder Gras, das in Büroparks, in Straßenmeridianen und an Eingängen zu Wohnsiedlungen verwendet wird. Beamte sagten, die Maßnahme könne einen Betrag in Höhe von 10 % der Colorado River-Zuteilung einsparen.

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Nicht alle Städte und Bundesländer haben mit der gleichen Dringlichkeit gehandelt. Phoenix bietet keine Rabatte für das Ausreißen von Gras. Utah hat erst kürzlich eine Rasenrückkaufmaßnahme verabschiedet.

In Kalifornien ist der städtische Wasserverbrauch laut dem Pacific Institute seit seinem Höchststand im Jahr 2007 stetig zurückgegangen. Ein Großteil dieses Fortschritts stammt aus der Reparatur von Lecks, dem Ersatz von Rasenflächen durch dürrebeständigere Landschaftsgestaltung und der Installation effizienter Waschmaschinen, Geschirrspüler und anderer Vorrichtungen.

Aber noch mehr Wasser kann eingespart werden, fand das Pacific Institute in einem kürzlich erschienenen Bericht heraus. Kalifornien recycelt 23 % seines kommunalen Abwassers. Der Bericht stellte fest, dass die städtischen Gebiete des Bundesstaates den Verbrauch um weitere 30 % bis 48 % senken könnten, indem sie mehr sparen.

Gleick, einer der Autoren, wies darauf hin, dass die Trends der Wassernutzung in Kalifornien in den letzten Jahrzehnten zeigen, dass Bevölkerungswachstum nicht mehr bedeutet, dass zusätzliches Wasser benötigt wird, um mehr Menschen zu ernähren.

„Wir haben den Punkt überschritten, an dem wir einen Platz finden können, um einen weiteren sinnvollen Damm zu bauen oder einen anderen Fluss anzuzapfen“, sagte Gleick. „Wir befinden uns jetzt in einer neuen Ära der Effizienz und Wiederverwendung.“

Was ist mit dem Klimawandel?

Auch wenn westliche Städte die Versorgung diversifizieren, weniger verbrauchen und mehr wiederverwenden, sagen Wissenschaftler, dass der Klimawandel störend sein wird und Städte dazu zwingen könnte, teurere Technologien wie Entsalzung einzusetzen und häufiger Wasserkürzungen anzuordnen.

„In fast all diesen Strategien und Plänen zur Eindämmung von Dürren und Wasserzuteilungen steckt die Annahme, dass Dürren auf lange Sicht nur vorübergehend sind“, sagte Swain von der UCLA. „Zunehmend ist es eine Annahme, die falsch ist.“

Swain fügte hinzu, dass die Konservierung in früheren Stadien einfacher sei.

„Die ersten Erhaltungsgewinne sind immer die einfachsten“, sagte er. „Sie reparieren Lecks, bauen (effiziente) Toiletten und Armaturen und solche Dinge in städtischen Gebieten ein. Ab einem gewissen Punkt muss man sich dann auf die höher hängenden Früchte konzentrieren.“

Letzten Monat gab die Southern Nevada Water Authority bekannt, dass der Wasserstand am Lake Mead so tief gesunken sei, dass Las Vegas Wasser aus tieferen Lagen des Stausees, aus dem sogenannten „dritten Strohhalm“, entnehme.

Die Pipeline am Grund des Sees wurde 2015 fertiggestellt und so gebaut, dass Las Vegas immer noch Wasser bekommen kann, wenn die Oberfläche des Sees unter zwei andere Ansaugrohre fällt.

“Was wir jetzt haben, ist eine neue Realität reduzierter Flüsse im gesamten Colorado River-System”, sagte Castle vom Getches-Wilkinson Center. „Das wird erfordern, dass der Pro-Kopf-Verbrauch in diesen verschiedenen Städten weiter sinkt, und zwar nicht nur, wenn der Gouverneur den Notstand ausruft.“

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The Associated Press erhält Unterstützung von der Walton Family Foundation für die Berichterstattung über Wasser- und Umweltpolitik. Für alle Inhalte ist allein der AP verantwortlich. Die gesamte Umweltberichterstattung von AP finden Sie unter https://apnews.com/hub/environment

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