Wie ultraorthodoxe Juden den Sprung in die Tech-Welt schaffen

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Tel Aviv Als Ahron Gafni, ein ultraorthodoxer Jude, zum ersten Mal Geld verdienen wollte, entschloss er sich im Alter von 25 Jahren, Unternehmer zu werden. In keiner Weise wollte er sich von der Tradition seiner Vorfahren distanzieren, er entschloss sich, Religion und Geschäft miteinander zu verbinden.

Aber es gab ein Problem. An der Talmud-Universität, an der er studierte, standen weder Physik noch Mathematik oder Biologie auf dem Lehrplan. Englisch wurde auch nicht unterrichtet. "Ich bin mit der Tora aufgewachsen", sagt er. "Weltliche Themen hatten in unserer engen Welt keinen Platz." Er konnte nicht einmal das ABC auf Englisch schlucken.

Wir treffen Gafni – weißes Hemd, schwarze Hose, Kippah – in den Gemeinschaftsräumen des Achim Global-Büros, die er als „erfolgreich verwaltet“ bezeichnet. Ähnlich wie WeWork vermietet er Jobs an Start-ups, aber nur an Orthodoxe. Einige entwickeln für ihn Apps im Bereich Datenschutz oder Medizin, andere suchen nach Internetlösungen für Werbeagenturen oder Immobilienmakler.

Bevor Gafni in die Welt der Unternehmer eintreten konnte, musste er zunächst Fächer studieren, von denen er während seiner Schulzeit ausgeschlossen worden war. Nach seinem Abschluss an der Talmud-Universität, einer Jeschiwa, schrieb er sich an einem College in der Nähe von Tel Aviv ein, das die enormen Wissenslücken in orthodoxem Respekt berücksichtigt, und studierte Management und Pädagogik.

Er ist gerade von einem Treffen in London zurückgekehrt, bei dem er nach Investoren in den Bereichen Medizin, Cyber ​​und Life Science gesucht hat, sagt Gafni in unserem Interview. "Ohne Englischkenntnisse?" Wir fragen erstaunt. Er behauptet, die Sprache schnell gelernt zu haben – dank seines Lehrers Chaim Bragg.

Englisch als Brücke zur säkularen Welt

Bragg, ein gebürtiger Amerikaner – struppiger Bart, langes lockiges Haar, schwarze Kleidung und Kippah – hat sich vor 14 Jahren in Israel niedergelassen. Als Orthodoxer kennt er die Hürden, die angehende Gründer überwinden müssen, die nur das Alte Testament und die dazugehörigen Schriften der Gelehrten im Rucksack haben.

Der 44-Jährige, der an der University of Massachusetts in Amherst Public Relations studierte, sagte, er habe ein auf die Welt der Frommen zugeschnittenes Lehrprogramm entwickelt, weil er mit der säkularen Kultur nicht vertraut sei. Ein Charedi oder Gott fürchten, wie die strengsten unter den gläubigen Juden genannt werden, Vokabeln wie "Brasilien" oder "Strand" seien fremd, sagt Bragg, weil sie in ihrer Kultur nicht vorkommen.

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Deshalb bringt er ihnen zuerst Sätze bei, die für sie Sinn machen. Nur so konnte Englisch für sie zur Brücke in die säkulare Welt werden. Weil ein Orthodoxer es vermeidet, ausländische Frauen in der Öffentlichkeit anzusehen und zu kontaktieren, schaut er immer nach unten. "Pass auf die Augen auf", so nennen es die Orthodoxen. Deshalb bringt Bragg ihnen bei, wie man es auf Englisch sagt: "Schützen Sie Ihre Augen."

Um halb sechs klingelt die "Gebetszeit" in den Räumen, und Gafni, der CEO, geht durch die Büros, um das Mindestquorum von zehn Männern zu sammeln, das für ein kirchliches Gebet erforderlich ist. In einem der Räume ist eine bescheidene Synagoge eingerichtet. "Wir wollen uns in die Geschäftswelt integrieren, aber wir wollen uns nicht von unserem Glauben zurückziehen", sagt Gafni.

Zeit, das fromme Coworking zu inspizieren. 120 Jungunternehmer haben auf 1350 Quadratmetern gemietet, eine große Dachterrasse steht für Besprechungen zur Verfügung. In der Küche gibt es zwei Mikrowellengrills – einen für fleischiges und einen für milchiges Essen, die laut koscherer Vorschrift streng getrennt werden müssen.

Bücherregale mit jüdischen Schriften und wirtschaftswissenschaftlicher Literatur stechen in den Büros hervor, moderne Büromöbel stehen in den Arbeitsräumen und an der Wand neben der Küche hängt ein Fake-Cover aus der „New York Times“, auf dem „Erfolg von Gott abhängt Verziert, versehen mit dem Zusatz: "So true".

Das Fehlen von Grundkenntnissen erschwert die Integration

In Bnei Brak, einem Vorort von Tel Aviv, ermöglicht Gafni eine Erweiterung der traditionellen Welt der Orthodoxen, die auf einer Insel in der israelischen Gesellschaft leben. Sie lernen, aber sie arbeiten nicht. Das ewige Lernen der Schrift ist in ihrer Tradition wichtiger als Geld zu verdienen. Die meisten vermeiden daher die Wehrpflicht, indem sie behaupten, Thorah zu studieren.

Der Einstieg der Gläubigen in die Wirtschaft ist grundsätzlich zu begrüßen, sagt der Ökonom Dan Ben-David vom Shoresh-Institut der Universität Tel Aviv, der das Universum der Ultraorthodoxen statistisch beleuchtet hat. Er rechnet mit einem "exponentiellen Anstieg" des Anteils des charedianischen Sektors. Heute machen Kinder aus ultraorthodoxen Familien 19 Prozent aller israelischen Kinder aus. Bis 2065 wird sich dieser Prozentsatz auf 49 erhöhen, prognostiziert Ben-David.

Solange das religiöse System aber kein säkulares Grundwissen vermittelt, hält es es für unmöglich, das Religiöse stärker in die Moderne zu integrieren. Einige erfolgreiche Charedim sind kein Beweis dafür, dass sich dies in großem Umfang ändern wird. Die Charedim machen mittlerweile rund zehn Prozent der Bevölkerung aus, aber weniger als ein Prozent ist im Berufsleben tätig.

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