Wie wird das Gefängnis nach der Schließung von Rikers Island aussehen?

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Kurz vor Thanksgiving wurde der 18-jährige Nicholas Feliciano der letzte Opfer von Rikers Island. Herr Feliciano, der in der Vergangenheit Selbstmordversuche verübt hatte, wurde in einem Kampf mit anderen Insassen verletzt und in eine Einheit verlegt, in der die Wärter sieben Minuten lang zuschauten – und nichts taten -, während er versuchte, sich umzubringen. Er landete in einem medizinisch bedingten Koma.

Für unzählige New Yorker war die Nachricht nur eine Bestätigung, warum es nicht früh genug sein kann, Rikers niederzureißen. Der Abriss ist zu einer Art kollektiver Säuberung des Schiefers geworden, ein moralischer Neustart für die Stadt, ein weiterer Protest für die Abschaffung des Gefängnisses. Es ist jetzt geplant, Rikers bis 2026 zu schließen und durch vier kleinere Gefängnisse zu ersetzen, eines in jedem Bezirk, außer für Staten Island.

Wenn wir weiterhin Gefängnisse bauen, kann neue Architektur dabei helfen, die Probleme des Strafvollzugssystems zu heilen? Gefängnisse sind schließlich Werke der Architektur. Ihre Entwürfe, einschließlich der Art und Weise, wie sie sich auf der Straße präsentieren, geben den sich wandelnden Einstellungen der Gesellschaft zur Gerechtigkeit eine physische Form.

Heutzutage scheinen die Amerikaner in den meisten Dingen gespaltener zu sein als je zuvor, aber die Reform der Strafjustiz ist ein Thema, das Charles Koch und Black Lives Matter vereint. Obwohl die Mordrate in New York in diesem Jahr gestiegen ist, ist die Kriminalität in den letzten Jahrzehnten erheblich zurückgegangen. Zusammen mit den umstrittenen Kautionsreformen, der Entkriminalisierung einiger geringerer Straftaten, schnelleren Gerichtsentscheidungen und einer alternativen Aufsicht verringert die Stadt die Inhaftierung. 1991, auf dem Höhepunkt der Crack-Epidemie, beherbergten Stadtgefängnisse mehr als 21.000 Insassen. Die Gefängnisbevölkerung ist auf 6.700 gesunken. Die vier neuen Gefängnisse würden 3.300 Inhaftierte aufnehmen.

Im Gegensatz zu Gefängnissen beherbergen Gefängnisse diejenigen, die verhaftet wurden, als unschuldig gelten und immer noch auf ein Gerichtsverfahren oder kurze Haftstrafen warten. In zunehmendem Maße sind Gefängnisse und Gefängnisse zu den De-facto-Einrichtungen für psychische Gesundheit und Drogenmissbrauch geworden. Rund 43 Prozent der derzeitigen New Yorker Insassen erhalten nach Angaben von Correctional Health Services eine psychiatrische Versorgung.

Das Prinzip des neuen Plans besteht darin, dass Bezirksgefängnisse sollen das Leben von Häftlingen und Mitarbeitern sicherer machen, das Misstrauen zwischen betroffenen, schutzbedürftigen Gemeinschaften und Behörden lindern und Strafsachen straffen, indem Häftlinge den Gerichten näher gebracht werden, ganz zu schweigen von Familien.

Dies ist kein neues Konzept. Ich bin in der Nähe des Internierungslagers für Frauen in Greenwich Village aufgewachsen, einem Gefängnis in einem Art-Deco-Gebäude neben dem Jefferson Market Courthouse, heute Jefferson Market Library. Es wurde als Modell der Justizreform angekündigt, als es in den 1930er Jahren eröffnet wurde.

In den späten 1960er Jahren war es jedoch schmutzig, überfüllt und gewalttätig geworden. Ich kann immer noch die verzweifelten Bitten der Insassen hören, die durch die Fenster schreien, als ich jeden Tag von der Schule nach Hause ging. Die Behörden rissen das Gebäude in den 70er Jahren endgültig ab und verlegten die Frauen in eine neue Einrichtung auf Rikers.

Leider entwickelte sich Rikers zu einer virtuellen paramilitärischen Einheit. In den 1950er Jahren war es auch eine Labor für Rehabilitationspraktiken unter der Leitung einer aufgeklärten Kommissarin der Abteilung für Korrekturen namens Anna Moscowitz Kross. Kross holte Kliniker und Sozialarbeiter und eröffnete die erste öffentliche Schule der Stadt in einem Gefängnis (S. 616) für jugendliche Insassen.

Mit zunehmender Kriminalität und Unruhen in den Städten wurde dies jedoch ein Jahrzehnt später rückgängig gemacht, als die Politiker auf härtere Polizeiarbeit und Massenverhaftungen drängten. "In vielerlei Hinsicht", stellt Jarrod Shanahan, Assistenzprofessor für Strafrecht an der Governors State University in Chicago, der das New Yorker Strafvollzugssystem studiert hat, fest, "ist die Geschichte der Stadt, in der Gefängnisse versagt haben, eine" Geschichte der progressiven Penologie ".

Allerdings hat die Stadt derzeit keine andere Wahl, als es erneut zu versuchen. Im Gegensatz zu früher kann es nun auf einem historischen Rückgang der Kriminalitätsraten aufbauen, und es gibt Beispiele für sicherere, würdevolle Gefängnisse und Gefängnisse in Ländern wie Norwegen und Deutschland, in denen Inhaftierung als Strafe genug angesehen wird. Wachen werden als Sozialarbeiter ausgebildet. Der Rückfall von Verurteilten und Inhaftierten ist im Allgemeinen geringer als in den USA.

New York ist zwar nicht Hamburg. Aber seine neuen Gefängnisse können immer noch respektvoll und gemeinschaftsorientiert sein. Sie können so entworfen werden, dass sie sich architektonisch in das Straßengefüge einfügen – und nicht wie Riesen über ihnen auftauchen – und signalisieren, dass Nachbarschaften wichtig sind. Unterkünfte im Erdgeschoss, die für Gemeindevermögen wie Gesundheitskliniken gedacht sind, werden die Gegner der Gefängnisse nicht besänftigen, können aber dazu beitragen, das Stigma der Inhaftierung abzumildern.

Experten der Strafjustiz und Architekten sind sich ebenfalls einig: Moderne Gefängnisse sollten leicht und luftig sein, mit Materialien, die die Dezibelwerte reduzieren und nicht alle kalt und hart sind (Fensterglas ist stark genug, um eine Stunde mit einem 4-Pfund-Hammer auszuhalten). Die Umgebung gibt das Verhalten vor. Brutale und entmenschlichende Bedingungen brutalisieren und entmenschlichen Insassen und Personal.

In Manhattan, Queens und Brooklyn stellt sich die Stadt derzeit die neuen Gefängnisse als Wolkenkratzer vor, die sich in der Nähe von Gerichtsgebäuden erheben, in denen bereits Haftkomplexe existieren. In der Bronx handelt es sich bei dem Gelände um ein Polizeirevier im Viertel Mott Haven. Das Gerichtsgebäude ist woanders.

Nicht überraschend, Nachbarn haben protestiert. Alle vier Community Boards haben den Plan abgelehnt. Die Bewohner von Mott Haven, in dem sich bereits das schwimmende Gefängnisschiff Vernon C. Bain befindet, verklagen, und Alexandria Ocasio-Cortez hat sich den Gegnern angeschlossen, die argumentieren, dass die Stadt ihre Milliarden für subventionierte Wohnungs- und Psychiatrieprogramme ausgeben sollte, nicht für Gefängnisse.

Der Stadtrat stimmte jedoch dem Abriss von Rikers und dem Bau der Bezirksgefängnisse im Oktober zu. Das Projekt schreitet also voran.

Niemand argumentiert heute, dass Gebäude allein das kaputte Gefängnissystem reparieren könnten. Eine Korrekturabteilung, deren Beamte die Hilfe von Herrn Feliciano ablehnten, muss dringend reformiert werden, nicht nur, um besser arbeiten zu können.

Aber es gibt viele Beweise dafür, dass schlechte Architektur zu einem Klima der Grausamkeit, Schande und Entfremdung beiträgt. Ich war vor kurzem in North Dakota und sah aus erster Hand im Missouri River Correctional Center, einem dortigen Gefängnis für Mindestsicherheit, die Vorteile einer wohltätigeren und besser geführten Einrichtung ohne Zäune und Übergangsunterkünfte in umgebauten Anhängern, die es ausgewählten Insassen ermöglichten, individuelle Schlüssel zu erhalten Zimmer und die Möglichkeit, ihre eigenen Mahlzeiten zu kochen. Sowohl Gefangene als auch Wärter sagten mir, dass die physische Anordnung ein starker Motivator für gutes Benehmen und Rehabilitation sei.

Im Gegensatz dazu habe ich im staatlichen Hochsicherheitsgefängnis in Bismarck gesehen, wie die Architektur, mit der Insassen isoliert, unterworfen und bestraft werden sollen, ähnliche Bemühungen von Staatsbeamten und Strafvollzugspersonal untergraben hat, um eine Kultur der Reform einzuführen.

Ich besuchte auch San Quentin, jenseits der Golden Gate Bridge von San Francisco, wo Insassen und Gefängnisbeamte betonten, wie unschätzbar die Nähe zu Pädagogen, Sozialarbeitern, Berufsausbildung und Familie sei – wie sehr dies zur Rehabilitation, zum täglichen Leben und zur psychischen Gesundheit beitrug.

Werden New Yorks neue Gefängnisse Orte sein, an denen sich besuchende Familien willkommen fühlen? Werden die Gefängnisse Polizisten und medizinischem Personal Raum bieten, um gemeinsam zu trainieren? Für Inhaftierte mit Anwälten zu beraten? Für therapeutische Hilfe und Erholung?

Äußerlich wie innerlich, werden sie an ihre Umgebung angepasst, wird die Stadt für andere Orte offen sein und werden die Gebäude architektonisch als Wahrzeichen unserer Stadt unsere bürgerlichen Ideale und Werte darstellen?

"Warum nicht?", Fragte Elizabeth Glazer, Direktorin des Office of Criminal Justice des Bürgermeisters, als wir uns neulich unterhielten. „Warum sollten Gefängnisse nicht würdevoll und sogar schön sein, da sie in unseren Gemeinden und in unserer Stadt sind? Sie sind Teil unserer Gesellschaft. Sie sollten unseren Bestrebungen nach einer Justizreform entsprechen. “

Im Moment gibt es Grund zur Befürchtung, dass dies nicht der Fall ist.

Die Schalung von Rikers und der Bau der vier Bezirksgefängnisse werden derzeit auf fast 9 Milliarden US-Dollar geschätzt. Bürgermeister Bill de Blasio hat den Auftrag an die Abteilung für Design und Konstruktion der Stadt übergeben, die eine Absichtserklärung herausgab, in der das Projekt als "einmalige Gelegenheit für den Aufbau eines kleineren und humaneren Justizsystems" durch "innovative und hochrangige hochwertiges Design. “

Das D.D.C. hat angekündigt, dass es sich bei den Gefängnissen um Design-Bau-Projekte handelt. Dies ist ein Überbegriff, bei dem sich Architekten und Bauunternehmer zusammenschließen, um sich um die Jobs zu bewerben. Die ersten Anfragen für Qualifikationen gehen nach dem neuen Jahr aus.

Design-Build, das D.D.C. sagt, sollte Verzögerungen und Budgetüberschreitungen reduzieren und die lästige Regel der Abteilung umgehen Die Einstellung von Auftragnehmern mit dem niedrigsten Angebot, deren Unfähigkeit die Stadt oft ein Vermögen kostet, blockiert die Projekte seit Jahren.

Das kann alles gut klingen. Aber der D.D.C. Ich habe keine Erfahrung mit der Verwaltung eines Design-Build-Projekts in dieser Größenordnung. Bei Design-Build geht es letztendlich darum, Zeit und Geld zu sparen und keine gute Architektur zu produzieren. Es garantiert Auftragnehmern die Oberhand. In den letzten Wochen haben New Yorker Beamte versucht, die Autorität für den Entwurf und den Bau von Gebäuden zu erweitern, was bedeutet, dass die Gefängnisse wahrscheinlich auch als Vorlage für zukünftige Großprojekte in der Stadt dienen werden. Design-Build kann für die Infrastruktur und bestimmte andere Projekte eingesetzt werden, ist jedoch im Grunde eine neoliberale Lösung, die mittelmäßige Designs hervorbringt.

Andererseits müssen New Yorks neue Gefängnisse nicht mittelmäßige, sondern transformatorische Gebäude sein, um den transformatorischen Bestrebungen der Reform der Strafjustiz gerecht zu werden und den Stadtbezirken gerecht zu werden.

Für den Anfang sollte die Stadt Architekten im Voraus beauftragen, schematische Zeichnungen zu entwerfen. Diese Zeichnungen würden den Konstrukteuren als Richtlinien zur Verfügung gestellt – "Überbrückungsdokumente", wie sie genannt werden -, damit die Architektur als Priorität und Verpflichtung anerkannt wird.

Die Stadt sollte auch einen Zaren einstellen. Das Rockefeller Center hatte Raymond Hood. Das Lincoln Center hatte Wallace Harrison und Robert Moses, und während niemand die heutige Inkarnation des alten, autoritären Moses will, könnte jemand mit einem bürgermeisterlichen Mandat und Konstruktionsbemühungen, der an den sozialen und bürgerlichen Wert von herausragendem Design glaubt, ernannt werden, um die neuen Gefängnisse zu überwachen Brechen Sie die bürokratischen Blockaden, die vor allem in aufeinanderfolgenden Stadtverwaltungen unweigerlich zum Erliegen kommen und Unternehmen wie dieses gefährden.

"Niemand kennt eine Nation wirklich, bis man in ihren Gefängnissen war", sagte Nelson Mandela. New York wird sich dadurch zeigen, was es in diesem Fall tut. "Neue Gefängnisse können nicht alles reparieren", wie Frau Glazer es ausdrückte. „Aber sie können zu einem tugendhaften Kreislauf beitragen.

"Und das macht die Stadt letztendlich zu einem sichereren und besseren Ort zum Leben."

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