Will Hardy ist bereit, Jazz als jüngster Trainer der NBA wieder aufzubauen

Jazzbesitzer Ryan Smith (links) stellt Coach Will Hardy vor.

Salzseestadt (AP) – Will Hardy kannte einige der inneren Abläufe des Utah Jazz, bevor er zum jüngsten aktuellen Cheftrainer der Liga ernannt wurde.

Sicher, das war 2009, und er war nur ein Praktikant.

Vor seinem letzten Jahr am Williams College verbrachte er acht Wochen in der Abteilung für Geschäftsabläufe, verbrachte seine Vormittage mit dem Jazz, die Nachmittage damit, den Salt Lake Bees – einer Triple-A-Tochter der Los Angeles Angels – zu helfen, und abends im Fitnessstudio Reha nach einer Hüftoperation.

Eine von Hardys ersten Aufgaben war es, Führungen durch die Vivint Arena zu geben, ein Gebäude, das er vor seinem Praktikum noch nie betreten hatte. Das hielt ihn nicht zurück – und seine Fähigkeit, sich spontan anzupassen, konnte dem Jazz nun gute Dienste leisten.

„Diese (Touren) waren mit Sicherheit abenteuerlich“, sagte Hardy. “Ich lernte das Gebäude irgendwie kennen, während ich ging.”

Utah stellte Hardy am Dienstag als seinen Trainer vor. Der 34-Jährige, der Assistenztrainer bei den Boston Celtics war, wird das Schiff steuern, während das Team in einen Wiederaufbauprozess mit All-Star-Wache Donovan Mitchell als Eckpfeiler segelt.

Der Wechsel begann, als Quin Snyder im Juni nach acht Saisons zurücktrat, gefolgt von Tauschgeschäften, die den dreimaligen NBA-Defensivspieler des Jahres Rudy Gobert und Royce O’Neale vom Platz schickten und Malik Beasley, Jarred Vanderbilt und Patrick Beverly brachten. Das Team sammelte auch eine Auswahl an Erstrunden-NBA-Draft-Picks, die als Bausteine ​​verwendet werden können.

Hardy ist bereit, die Richtung einzuschlagen, in die sich Jazz-CEO Danny Ainge und GM Justin Zanik entscheiden.

„Ich vertraue Danny und Justin“, sagte Hardy. „Ihre Erfolgsbilanz und ihre Geschichte sprechen für sich. Aber sie waren wirklich offen und kommunikativ mit mir und haben während des gesamten Prozesses kooperativ gearbeitet.“

Hardys Coaching-Philosophie überzeugte Ainge und Zanik während des Interviewprozesses. Ainge sagte, sie hätten ihn Übungen unterzogen, um seine Herangehensweise an alles zu lernen, von Scouting-Berichten bis hin zu Spielerentwicklungsplänen.

„Ja, er ist 34 Jahre alt, aber er fühlte sich für uns nicht wie 34, und wir haben dem nicht wirklich viel Aufmerksamkeit geschenkt“, sagte Ainge, den Hardy mit seinem Scharfsinn im Basketball beeindruckte. „Er wirkte einfach sehr reif, sehr vorbereitet … oft sprach er in seinen Antworten meine Sprache.“

Hardy schlug die erfahrenen NBA-Trainer Frank Vogel und Terry Stotts in einem umfangreichen Prozess, der abschließende Interviews mit Teambesitzer Ryan Smith und Minderheitseigentümer Dwyane Wade beinhaltete, um den Job.

„Nach den wenigen Etappen, die wir durchliefen, schien Will unser Mann zu sein und wir könnten nicht aufgeregter sein“, sagte Ainge.

Eine andere Sache, die Ainge ins Auge fiel: Hardys Engagement für häufige Übungen, weil Wiederholung für ihn ein Kernelement ist. Aber es müssen nicht die traditionellen 90 Minuten sein, sagte Hardy.

„Das müssen wir ein bisschen umformulieren. Die Übung kann 30 Minuten dauern. Die Mitte der Saison kann hart sein. Der Zeitplan ist anstrengend. … Aber ich denke, um Gewohnheiten aufzubauen und zu wissen, wie es sich anfühlt, es richtig zu machen, muss man es mit voller Geschwindigkeit tun “, sagte Hardy.

Hardy hat einige, wenn auch begrenzte, Coaching-Erfahrung mit einigen Spielern, die derzeit im Jazz-Kader stehen. Er war Assistent in Gregg Popovichs Stab, als Rudy Gay von 2017 bis 2021 bei den Spurs spielte, und half beim Team USA – für das Mitchell spielte – während der Basketball-Weltmeisterschaft 2019.

Hardy weiß, dass er das Team wieder auf Kurs bringen muss, nachdem Utah Ende der letzten Saison aufgrund von Chemieproblemen aus den Fugen geraten war.

„Härte, Opferbereitschaft und Leidenschaft sind die drei Dinge, die mir am wichtigsten sind“, sagte Hardy. „Ich möchte, dass unsere Gruppe sehr wettbewerbsfähig und in der Lage ist, mit Widrigkeiten umzugehen. Ich möchte, dass alle erkennen, dass dies größer ist als sie selbst. Jeder wird ein bisschen aus seiner Komfortzone herauskommen müssen, wenn wir vorankommen.“

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