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William Small, “Held des Journalismus” bei CBS, NBC, stirbt im Alter von 93 Jahren

Der langjährige Nachrichtenmanager William J. Small, der die Berichterstattung von CBS News in Washington während der Bürgerrechtsbewegung, des Vietnamkrieges und des Watergate leitete und später Präsident von NBC News und United Press International war, ist nach kurzer Krankheit in New York gestorben.

Small, dessen Karriere von der Überwachung des Nachrichtenbetriebs bei einem kleinen Radiosender bis zur Aussage im Kongress über die Pressefreiheit reichte, starb am Sonntag, teilte CBS in einer Erklärung mit. Er war 93 Jahre alt.

Während einer sechs Jahrzehnte dauernden Karriere beaufsichtigte, leitete und engagierte Small Generationen einiger der bekanntesten Reporter und Moderatoren in Fernsehnachrichten, darunter Dan Rather, Eric Sevareid, Daniel Schorr, Connie Chung und Diane Sawyer. “ 60 Minuten “-Korrespondenten Ed Bradley und Lesley Stahl sowie„ Face the Nation “-Anker Bob Schieffer.

“Er war heldenhaft und standhaft, besonders während Watergate, als es so aussah, als würden wir jede Nacht wütende Anrufe vom Weißen Haus bekommen”, sagte Stahl in einer Erklärung. “Er hat uns dazu gebracht, besser zu werden – und niemand wollte ihn enttäuschen.”

Small stellte die derzeitige Präsidentin von CBS News, Susan Zirinsky, mit 20 Jahren für ihren ersten Job im Netzwerk ein. Sie erinnerte sich an Small als „Heldin des Journalismus“ und sagte: „Jeder von uns trägt das Erbe von Bill Small mit sich – es ist das Kern dessen, wer wir als Journalisten sind. “

Small wurde 1926 in Chicago geboren und trat nach Kämpfen in der Armee im Zweiten Weltkrieg in den Rundfunk ein, unter anderem als Nachrichtendirektor bei WLS-AM in Chicago und WHAS-TV in Louisville. Weniger als ein Jahr nach seiner Ankunft wurde der Sender in Kentucky 1957 von der Organisation, die heute als Radio Television Digital News Assn bekannt ist, als die beste Nachrichtenagentur des Landes ausgezeichnet.

Von der Arbeit von Small in Louisville beeindruckt, stellten ihn CBS-Manager 1962 als stellvertretenden Nachrichtendirektor des Washingtoner Büros des Netzwerks ein. Innerhalb eines Jahres wurde er zum Bürodirektor befördert und „stellte ein Büro für Fernsehnachrichten zusammen, wie es Washington noch nie gekannt hatte“, schrieb der Reporter Roger Mudd in seinem 2009 erschienenen Buch „The Place to Be: Washington, CBS und die Glory Days of Fernsehnachrichten. “

Zu Beginn seiner Amtszeit leitete Small die Berichterstattung des Netzwerks über die Ermordung von Präsident John F. Kennedy im Jahr 1963, indem er Kameras zum Weißen Haus und zum Capitol Hill krabbelte und einen Kombi in einen provisorischen Rundfunk verwandelte, damit sie Live-Bilder vom Vizepräsidenten erhalten konnten Lyndon Johnsons Zuhause.

Small verließ das Büro vier Tage lang nicht, “von der Schießerei bis zur Beerdigung”, sagte er. „Als ich endlich nach Hause kam, fragte ich meine Frau:‚ Wie war es? ‘Sie sagte: ‚Es war niemand auf der Straße. Alle haben ferngesehen. “

Kennedys Ermordung war ein entscheidender Moment für das Fernsehen, das sich noch in seiner Blüte befand, als Quelle für Nachrichten und Trost – von CBS-Moderator Walter Cronkites tränenreicher Ankündigung des Todes des Präsidenten bis hin zu einer Live-Berichterstattung über den Trauerzug nach Arlington National Friedhof.

Es würde andere auf der Hut von Small geben, darunter Zusammenstöße über die Bürgerrechtsgesetzgebung, erbitterte Spaltungen über den Vietnamkrieg und den Einbruch von Watergate im Jahr 1972, die unzählige rechtliche und journalistische Untersuchungen zu Präsident Nixons Beteiligung auslösten und letztendlich zu seinem Rücktritt führten.

“Unterstützt von der Mystik von Murrows CBS und seinem eigenen unheimlichen Talentrichter, half Small dabei, einen Strom von Reportern, Analysten und Produzenten anzuziehen, deren Lernen, Talent, Können und Erfahrung in der Nachrichtensendung beispiellos waren”, schrieb Mudd und nannte ihn ” hoch entwickelter Richter für journalistisches Pferdefleisch. “

Small war bis 1974 für das Washingtoner Büro verantwortlich, als CBS ihn in eine leitende Position am Hauptsitz in New York verlegte.

Die Beförderung brachte ihn als nächsten zum Präsidenten von CBS News, aber nachdem er vor dem Kongress 1978 ausgesagt hatte, er solle die Polizei beim Betreten von Nachrichtenredaktionen stark einschränken, ernannte ihn das Netzwerk stattdessen zum Cheflobbyisten in Washington.

Small wechselte 1979 zu NBC, wurde Präsident der Nachrichtenabteilung des Netzwerks und stellte mehrere CBS-Reporter ein, darunter Mudd und Marvin Kalb. 1982 wurde er Präsident des UPI Wire Service.

Small und seine verstorbene Frau Gish hatten zwei Töchter und sechs Enkelkinder. Er ist Autor von zwei Büchern über die Rolle der Medien in Politik und Gesellschaft, lehrte Kommunikation und Medienmanagement an der Fordham University und war an der Fakultät für Soziologie der University of Louisville.

Small verbrachte das letzte Jahrzehnt seiner Karriere als Vorsitzender der Nationalen Akademie der Künste und Wissenschaften des Fernsehens, die Emmy Awards für Fernsehnachrichten und Dokumentarfilme vergibt und 2010 in den Ruhestand ging.

2014 zeichnete die Organisation Small mit dem Preis für ihr Lebenswerk aus. In seiner Präsentation erkannte er ihn als eine Ikone der Fernsehnachrichten an, deren Arbeit in Washington “von größter Bedeutung für die dramatische Entwicklung der Netzwerknachrichten war, die bis heute andauert”.

Peltz und Sisak schreiben für die Associated Press

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