Wir müssen Amerikas „Gerechtigkeitslücke“ bekämpfen

George, ein Veteran und Senior, hatte mit ernsthaften gesundheitlichen Problemen zu kämpfen. Schlimmer noch, er hatte eine Bezugsperson, die ihn vernachlässigte, misshandelte und bestohlen hatte. Adult Protective Services verwies George an Blue Ridge Legal Services, eine Rechtshilfeorganisation mit Sitz in Virginia, die von der Legal Services Corp. (LSC) finanziert wird.

Rechtshilfeanwälte halfen George, die Vollmacht seines Täters zu widerrufen, und ermöglichten es ihm, neue Vollmachten bei Familienmitgliedern zu erhalten, denen er vertraute. Sie halfen George auch dabei, eine Zivilklage gegen seinen Täter einzureichen, die zu einer Einigung in Höhe von 40.000 US-Dollar führte.

George ist nicht der Einzige, der mit ernsthaften zivilrechtlichen Problemen konfrontiert ist. Was an seiner Geschichte ungewöhnlich ist, ist, dass er die rechtliche Hilfe bekam, die er brauchte, um sie zu lösen.

Jeden Tag setzen sich Millionen von Amerikanern mit niedrigem Einkommen mit zivilrechtlichen Problemen auseinander, die ihren Zugang zu sicherem Wohnraum, Gesundheitsversorgung, Beschäftigung und vielem mehr einschränken. Diese Probleme sind weit verbreitet, da 74 % der Haushalte mit niedrigem Einkommen im vergangenen Jahr mindestens ein zivilrechtliches Problem hatten.

Aufgrund fehlender Finanzierung von Prozesskostenhilfe muss die überwiegende Mehrheit der Menschen mit niedrigem Einkommen ohne angemessene Rechtshilfe allein weitermachen. Dieser Mangel wird als „Gerechtigkeitslücke“ bezeichnet.

LSC hat gerade eine veröffentlicht Prüfbericht die beunruhigende Erkenntnisse darüber enthüllt, dass Menschen nicht in der Lage sind, die benötigte Rechtshilfe zu erhalten. Die Daten zeigen, dass einkommensschwache Amerikaner bei erstaunlichen 92 % aller ihrer erheblichen zivilrechtlichen Probleme keine oder unzureichende Rechtshilfe erhalten.

Letztes Jahr brachten Personen mit niedrigem Einkommen ungefähr 1,9 Millionen Probleme zu LSC-finanzierten Rechtshilfeorganisationen im ganzen Land, aber LSC-Stipendiaten waren nicht in der Lage, schätzungsweise 1,4 Millionen von ihnen irgendeine oder ausreichende Rechtshilfe zu leisten. Diese Probleme entscheiden häufig darüber, ob eine Familie in ihrem Haus bleiben kann, ob ein missbrauchter Partner oder ein Kind eine Schutzanordnung erwirken kann oder ob ein Veteran Erwerbsminderungsrente erhalten kann, die sie verdient hat.

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Eine sich verschlechternde Situation

Die Situation vor der Pandemie war schlimm. Und die unverhältnismäßigen Auswirkungen der Covid-19-Pandemie auf Amerikaner mit niedrigem Einkommen haben eine schlechte Situation verschlimmert.

Ein Drittel der Amerikaner mit niedrigem Einkommen hatte im vergangenen Jahr mindestens ein erhebliches zivilrechtliches Problem, das direkt mit der Pandemie zusammenhängt. Die meisten dieser Probleme betrafen die Sicherung des Einkommens, Bildung und Wohnung – Fragen, die den Kern der Sicherheit einer Person betreffen. Mehr als die Hälfte der Amerikaner mit niedrigem Einkommen, die Probleme im Zusammenhang mit Arbeitslosengeld und Zwangsräumung hatten, führten sie auf die Pandemie zurück.

Die menschlichen Kosten der Justizkluft sind ernüchternd, und diejenigen von uns in der Rechtsgemeinschaft sollten über die Ergebnisse der Studie besonders besorgt sein.

Der LSC-Bericht zeigt, dass das Problem über unzureichende Ressourcen hinausgeht. Es gibt Hindernisse – in Bezug auf Wissen, Einstellungen und wahrgenommene Kosten – für Menschen, die überhaupt Rechtshilfe suchen.

Amerikaner mit niedrigem Einkommen haben nur für 25 % der zivilrechtlichen Probleme, die sie im vergangenen Jahr betrafen, Rechtshilfe in Anspruch genommen. Von den Personen mit mindestens einem gemeldeten rechtlichen Problem wussten nur 5 %, dass ein Rechtsexperte bei der Lösung aller aufgetretenen Probleme helfen könnte. Mehr als die Hälfte der Amerikaner mit niedrigem Einkommen bezweifelte, dass sie einen Anwalt finden und sich leisten könnten, wenn sie einen brauchten.

Amerikaner brauchen Zugang zur Zivilgerichtsbarkeit

Unser Beruf hängt von einem funktionierenden Ziviljustizsystem ab – einem System, auf das sich die Menschen verlassen können und auf das sie zugreifen können. Aber der Bericht von LSC zeigt an dass die meisten Amerikaner mit niedrigem Einkommen eine unsichere oder negative Wahrnehmung des Systems und seiner Beziehung zu ihnen haben.

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Nur 28 % der Amerikaner mit niedrigem Einkommen glauben, dass Menschen wie sie im Zivilrechtssystem fair behandelt werden. Aber ohne eine angemessene Finanzierung des LSC – des größten Einzelfinanzierers von zivilrechtlichem Rechtsbeistand für Amerikaner mit niedrigem Einkommen im Land – werden zu viele Menschen weiterhin vom Justizsystem ausgeschlossen sein.

LSC wird vom Kongress finanziert, und obwohl es seit langem überparteiliche Unterstützung genießt, war seine Aneignung nie ausreichend, um die Gerechtigkeitslücke wirklich zu schließen, geschweige denn zu beseitigen.

Es gibt viele Möglichkeiten, wie wir dazu beitragen können, Amerikas Gerechtigkeitslücke zu schließen. Informieren Sie Ihre gewählten Amtsträger über die entscheidende Bedeutung der zivilrechtlichen Prozesskostenhilfe in Ihren Gemeinden.

Eine andere Möglichkeit, wie Sie helfen können, besteht darin, sich freiwillig bei lokalen Rechtshilfebemühungen zu engagieren. Ich weiß aus eigener Erfahrung, dass die Bereitstellung von Pro-Bono-Diensten sowohl das Leben Ihrer Nachbarn verändern als auch zutiefst zufrieden stellen kann.

George kann dank Zugang zu Rechtsbeistand nachts besser schlafen. Indem wir Menschen wie George helfen, können diejenigen von uns, die das Glück haben, dazu beitragen zu können, die Gerechtigkeitslücke zu schließen, vielleicht auch besser schlafen.

Dieser Artikel gibt nicht unbedingt die Meinung des Bureau of National Affairs, Inc., des Herausgebers von Bloomberg Law und Bloomberg Tax, oder seiner Eigentümer wieder.

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Informationen zum Autor

Ronald S. Flagg ist Präsident der Legal Services Corp. Zuvor praktizierte er 31 Jahre lang Handels- und Verwaltungsstreitigkeiten bei Sidley Austin LLP, davon 27 Jahre als Partner. Er war mehr als ein Jahrzehnt lang Vorsitzender des Ausschusses für Pro Bono und öffentliches Interesserecht der Kanzlei.

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