Wissenschaftler entdecken DNA einer Frau an 5.700 Jahre altem "Kaugummi"

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Dank eines 5.700 Jahre alten Stücks "Kaugummi" wurde das gesamte Genom eines neolithischen Menschen gewonnen und analysiert. Forscher der Universität Kopenhagen sagten, es sei das erste Mal, dass ein ganzes menschliches Genom aus etwas anderem als menschlichem Knochen gewonnen wurde.

Laut einer Studie, die diese Woche in der Fachzeitschrift Nature Communications veröffentlicht wurde, wurde die DNA der jungen Frau aus Zahnflecken gewonnen, die sie in altem Kaugummi hinterlassen hatte. Der primitive Kaugummi – der tatsächlich erhitzte, kaubare Teer einer Birke, der häufig als Allzweckkleber verwendet wird – wurde in der Vergangenheit an archäologischen Stellen mit Zahnabdrücken versehen und lieferte wichtige Informationen. Die genetische Analyse dieser Probe ergab einen Einblick, was diese Frau aß, woher sie stammte und welche Art von Keimen sie in ihrem Mund trug.

Wissenschaftler haben ein Bild der Frau auf der Grundlage der aus der Probe extrahierten DNA erstellt. Sie hatte wahrscheinlich dunkle Haut, braunes Haar und blaue Augen und stammte aus Syltholm auf Lolland, einer dänischen Insel in der Ostsee. Forscher nannten die Frau "Lola".

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Künstlerische Rekonstruktion von Lola. Tom Björklund

"Syltholm ist einzigartig. Fast alles ist in Schlamm eingeschlossen, was bedeutet, dass die Aufbewahrung von organischen Überresten absolut phänomenal ist", sagte Theis Jensen, der an der Studie mitgearbeitet und auch an den Ausgrabungen auf Syltholm teilgenommen hat, in einer Pressemitteilung.

Lola war wahrscheinlich eher mit Jägern und Sammlern aus Kontinentaleuropa verwandt als mit Jägern aus Zentralskandinavien – das heißt, Siedler des heutigen Dänemarks stammten möglicherweise eher aus dem heutigen Deutschland als aus Schweden.

Es gibt viele Theorien für die Verwendung des Teers, genannt Birkenpech. Einige glauben, dass es gekaut wurde, um es so formbar zu machen, dass es zum Bauen von Werkzeugen verwendet werden kann. Andere schlagen vor, es könnte verwendet werden, um Zahnschmerzen oder andere Beschwerden zu lindern, als eine Art Zahnbürste, um den Hunger zu unterdrücken oder zum Spaß als normaler Kaugummi.

Darüber hinaus enthielt die im Birkenpech gefundene nicht-humane DNA Krankheitserreger, die Drüsenfieber und Lungenentzündung verursachen, sowie viele andere natürliche Viren und Bakterien. Andere pflanzliche und tierische DNA zeigten, dass sie wahrscheinlich gerade eine Mahlzeit mit Haselnüssen und Stockente zu Ende gegessen hatte – aber keine Milchprodukte, weil sie Laktose-intolerant war.

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Stück Birkenpech aus Syltholm, Süddänemark. Theis Jensen

"Die Konservierung ist unglaublich gut, und es ist uns gelungen, viele verschiedene Bakterienarten zu extrahieren, die für ein orales Mikrobiom charakteristisch sind. Unsere Vorfahren lebten in einer anderen Umgebung und hatten einen anderen Lebensstil und eine andere Ernährung. Daher ist es interessant herauszufinden, wie dies ist spiegelt sich in ihrem Mikrobiom wider ", sagte der leitende Forscher Dr. Hannes Schroeder.

"Es kann uns helfen zu verstehen, wie sich Krankheitserreger im Laufe der Zeit entwickelt und verbreitet haben und was sie in einer bestimmten Umgebung besonders virulent macht", fuhr er fort. "Gleichzeitig kann es hilfreich sein, vorherzusagen, wie sich ein Krankheitserreger in Zukunft verhalten wird und wie er möglicherweise eingedämmt oder ausgerottet wird."

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