Wissenschaftler finden den längsten tierischen Kandidaten der Welt

Jakarta

Im Jahr 2020 entdeckte eine Gruppe von Wissenschaftlern etwa 600 Meter in einer Unterwasserschlucht vor der Küste Westaustraliens eine lange, gallertartige Kreatur.

„Es sieht aus wie ein langes Seil, das den Horizont überquert. Jeder wird nicht bereit sein, den Anblick aufzugeben. Die Kreatur ist sehr groß“, wird Nerida Wilson vom Western Australian Museum zitiert Der Wächter.

Die Kreatur ist ein Tiefsee-Siphonophor. Siphonophor gehört zur Ordnung Hydrozoa, einer Klasse von Meeresorganismen im Stamm Cnidaria. Laut dem World Register of Marine Species umfasst die Ordnung bisher 175 Arten.

Siphonophore sehen aus wie Quallen und gehören zur gleichen Tiergruppe. aber sie bauen ihren Körper auf einzigartige Weise. Obwohl Siphonophore einzelne Organismen zu sein scheinen, ähneln sie eher Hunderten von winzigen Quallen, die aneinander haften.

Jedes Exemplar ist tatsächlich ein kolonialer Organismus, der aus morphologisch und funktionell spezialisierten medusoiden und polypoiden Zoos besteht.

Zooide sind vielzellige Einheiten, die sich aus einem einzigen befruchteten Ei entwickeln und sich zu einer funktionellen Kolonie verbinden, die in der Lage ist, sich zu reproduzieren, zu verdauen, zu schwimmen, die Körperposition und Fortbewegung aufrechtzuerhalten.

Die meisten Siphonophor-Kolonien sind lang, dünn und transparent. Wie andere Hydrozoen senden einige Siphonophore Licht aus, um Beute anzulocken und anzugreifen.

Siphonophor-Entdeckung

Das Auffinden eines Siphonophors ist eine der häufigsten Zufallsbegegnungen in der Tiefseeforschung. Ursprünglich wollte die Gruppe von Wissenschaftlern, die es entdeckten, das Leben auf dem Grund der Tiefsee untersuchen.

Unerwartet fanden sie dieses Tier schwimmend, als das U-Boot auf dem Rückweg zum Forschungsschiff Falkor war, das damals vom Schmidt Ocean Institute betrieben wurde.

Bildschirme in verschiedenen Teilen des Falkor übertragen Live-Aufnahmen aus dem U-Boot. Wilson beschrieb, wie alle an Bord gleichzeitig ehrfürchtig und verwirrt waren, als die große Spirale in Sicht kam. Sie eilten alle in den Kontrollraum, um einen besseren Blick zu bekommen.

„Es war eine sehr schöne Energie. Jeder kommentierte: ‚Was ist diese Kreatur?’“, sagte Wilson und erzählte von der Entdeckung des Siphonophors.

Die Begegnung mit dem Siphonophor war kurz, da die Tauchzeit über dem Zeitplan lag. U-Boot-Piloten, die sie von der Oberfläche aus steuerten, konnten nur wenige Augenblicke mit dem Tier verbringen.

Basierend auf groben Berechnungen der Bahn des U-Bootes ist der gefundene spiralförmige Siphonophor ein Kandidat für das längste jemals gefundene Exemplar. Mit rund 45 Metern Länge könnte er sogar das längste jemals gemessene Tier sein, länger als der Blauwal.

Aber das Forschungsteam hat nicht das Bedürfnis verspürt, irgendwelche Weltrekorde zu beanspruchen. Derzeit arbeitet Wilson mit Photogrammetrie-Spezialisten zusammen, um eine genauere Schätzung der Größe des Siphonophors zu erhalten.

Das Extrahieren von dreidimensionalen Informationen aus Videos ist keine leichte Aufgabe, da sich der Siphonophor hinter den Triebwerken des U-Bootes bewegt.

„Normalerweise geht man bei der Photogrammetrie über ein festes Objekt hin und her. Daher war diese Forschung technisch anspruchsvoller“, schloss er.

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(rns/rns)

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