Wissenschaftler nutzen Drohnen, um mehr über aktive Vulkane zu erfahren

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Im Durchschnitt brechen auf dem Planeten zu jeder Zeit bis zu 50 Vulkane aktiv aus.

Im Durchschnitt brechen auf dem Planeten zu jeder Zeit bis zu 50 Vulkane aktiv aus.

Vulkanausbrüche lassen sich nicht mit hundertprozentiger Sicherheit vorhersagen. Details über einen bevorstehenden Ausbruch können jedoch anhand der heißen und stinkenden Gase geschätzt werden, die ein Vulkan produziert.

Diese Gase liefern Hinweise auf den Zeitpunkt, die Dauer oder die Schwere bevorstehender Eruptionen, die den örtlichen Behörden bei der Entscheidung helfen können, ob und wann die umliegenden Gemeinden evakuiert werden müssen.

Im Durchschnitt brechen auf dem Planeten zu jeder Zeit bis zu 50 Vulkane aktiv aus. Viele dieser Vulkane spucken eher heiße Gase – wie Dampf und Kohlendioxid – als Lava aus. Das Sammeln dieser Gase ist der Schlüssel zum Verständnis der mysteriösen Wege von Vulkanen, aber es kann gefährlich sein.

Drohnen machen es jetzt sicherer und einfacher als je zuvor.

Gasige Vulkane

Während des größten Teils des letzten Jahrzehnts habe ich solche Gasvulkane regelmäßig besucht, um sie kurz vor, während oder nach einem Ausbruch zu fangen.

Ich habe mit anderen Wissenschaftlern und Ingenieuren zusammengearbeitet, um vulkanische Gase mit einer Vielzahl von an Drohnen befestigten Geräten zu messen.

Unsere neueste Forschung verwendet Drohnen, um vulkanisches Kohlendioxid am Vulkan Poás in Costa Rica einzufangen. Wir haben die Kohlenstoffisotope in diesem Kohlendioxid gemessen und ein Muster in der Art und Weise entdeckt, wie sich diese chemischen Fingerabdrücke während verschiedener Aktivitätsstadien verändern.

Einzigartiges Carbon-Make-up

Kohlendioxid ist überall: in der Luft, die wir ausatmen, in Fahrzeugabgasen – und gelöst in Magma. Bei Vulkanen entweicht es durch Risse und hydrothermale Systeme (wie die Geysire im Yellowstone-Nationalpark) aus dem Magma an die Oberfläche, indem es durch den Boden sickert oder in einer Gaswolke ausströmt.

Indem wir eine Probe dieses vulkanischen Kohlenstoffs entnehmen, können wir das stabile Kohlenstoffisotopenverhältnis messen, eine einzigartige chemische Zusammensetzung, die die Quelle und den Weg widerspiegelt, den das CO2 an die Oberfläche genommen hat.

Jeder Vulkan auf der ganzen Welt produziert ein einzigartiges Spektrum dieser Kohlenstoffisotope, die sich ändern, wenn sich das Vulkansystem ändert.

Es dauerte jedoch lange, jede Probe zu sammeln, als die Forscher in einen Krater hinabsteigen mussten, was sie jede Sekunde, die sie in der Gefahrenzone blieben, einem Risiko aussetzte. Mit der Entwicklung unbesetzter Flugsysteme (UAS, auch bekannt als Drohnen) haben Forscher begonnen, diese Maschinen in die Gefahrengebiete zu schicken.

Einsatz von Drohnen

Dazu haben wir Schalter und Elektronikteile verwendet, um Gassensoren mit den Bordkommunikationssystemen des UAS zu verbinden. Das vulkanische CO2 wurde mit Hilfe einer Pumpe und Sensoren durch eine Reihe von Schläuchen angesaugt, die ein Signal an den Piloten zurücksendeten, wenn wir in die Gasfahne eintraten. Mit einem Knopfdruck auf der Fernsteuerung konnte der Pilot aus sicherer Entfernung wählen, wann und wo er die Gasprobe entnehmen wollte.

Wir kamen im April 2019 mit unserem glänzenden neuen Drohnen-Setup in Costa Rica an, das wir am Rand des Vulkans Poás gestartet hatten und das fast sofort abstürzte. Zum Glück hat unser Team eine schnelle Lösung für unsere zweite Drohne entwickelt – eine Pumpe und ein Schalter, die in einem Wäschesack an der Drohne hängen. Es funktionierte einwandfrei.

Um weitere Verluste zu vermeiden, sind wir nahe an den Krater herangekommen und haben unsere Anordnung direkt darüber geflogen. Später an diesem Tag untersuchten wir die stabilen Kohlenstoffisotope in unseren Drohnenproben und in den Proben, die wir vom Boden genommen hatten. Nachdem wir die Vermischung mit der normalen Luft in den Drohnenproben berücksichtigt hatten, waren die beiden Ergebnisse auffallend ähnlich. Unsere Drohnenmontage hat funktioniert! Ein Muster zeichnet sich ab Als wir damit begannen, unsere Daten mit allen Kohlenstoffisotopen zusammenzustellen, die in der Vergangenheit am Vulkan Poás gemessen wurden, bemerkten wir einen Trend, wie sich das Gleichgewicht der Isotope verschob, wenn sich der Vulkan anders verhielt.

Während der Eruptionsphasen, als Poás nasse Explosionen durchführte, bei denen besonders heißes, schwefelreiches Gas freigesetzt wurde, rutschten die Kohlenstoffisotope auf leichtere Werte ab. Währenddessen stieg die Isotopenbilanz in ruhigeren Phasen, in denen der Vulkan versiegelt war, auf schwerere Werte.

Mit dieser neuen Erkenntnis könnten wir noch weiter zurückblicken und unsere Daten mit Isotopendaten aus älteren Aktivitäten zusammenfügen. Wir sahen, dass sich dieses Muster wiederholte, wobei die Kohlenstoffisotope in den letzten 20 Jahren der Aktivität bei Poás zwischen schweren und leichten Werten wechselten. Es gab relativ hohe Werte, wenn der Vulkan versiegelt war, und es gab relativ leichte Werte, als der Vulkan offen war.

Wir haben jetzt eine Blaupause, nach welchen Warnsignalen wir in zukünftigen Kohlenstoffisotopen suchen müssen, die an diesem Vulkan entnommen werden, wenn er sich auf einen Ausbruch vorbereitet.

Zukunftsforschung

Dank Drohnen haben wir das erste CO2 aus dem Vulkan Poás seit 2014 eingefangen. Vulkangase, die vor unserer Arbeit entnommen wurden, wurden alle von mutigen Vulkanwissenschaftlern von Hand entnommen, die in den Krater von Poás hinabstiegen. Diese Expeditionen waren rar gesät.

Wir hoffen, dass mit dem Aufkommen von Drohnen zur Gasabscheidung Kohlendioxid an Vulkanen häufiger entnommen werden kann. Dies wird die Lücken in der Zeitachse füllen und uns helfen, Eruptionen zu verstehen und vorherzusagen.

(Die Unterhaltung)

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