Wissenschaftler sagen, dass sich die Magnetpole der Erde (wahrscheinlich) nicht umkehren werden

Eine neue Studie hat gezeigt, dass sich das geomagnetische Feld der Erde, vor dem Wissenschaftler vor Hunderten von Jahren gewarnt haben, nicht plötzlich umkehren wird.

Es scheint nun, dass der Nordpol des Magneten im Norden und der Südpol des Magneten im Süden bleiben wird – zumindest für ein paar tausend Jahre oder länger.

„Aus geologischer Sicht befinden wir uns derzeit in einer Zeit sehr starker geomagnetischer Felder“, sagte der Geologe Andreas Nilsson von der schwedischen Universität Lund in einer E-Mail. “Bis zur Polaritätsumkehr ist es also noch ein weiter Weg.”

Nelson ist der Hauptautor dieser Studie Diesen Monat gepostet von der National Academy of Sciences, die die signifikante Abschwächung des geomagnetischen Feldes untersuchte, die als South Atlantic Anomaly oder SAA bekannt ist.

Studien zeigen, dass das Magnetfeld der Erde seit seiner Entstehung schwächer geworden ist Geomagnetisches Observatorium Sie wurde in den 1840er Jahren gegründet, während die Schwächen der SAA in dieser Zeit größer geworden sind.

Dies hat einige Wissenschaftler zu der Theorie veranlasst, dass das Erdmagnetfeld stark abnahm, bevor es seine Richtung vollständig umkehrte – etwas, das in der Vergangenheit viele Male gemacht wurde, laut Gesteinsschichten, die sich über Millionen von Jahren gebildet haben und in der Vergangenheit eine Umkehrung zeigten.

Neue Forschungsergebnisse zeigen jedoch, dass große geomagnetische Anomalien schon früher und relativ kürzlich in geologischer Zeit aufgetreten sind, ohne dass es zu einer Feldumkehr kam.

Diese Anomalien verblassen normalerweise nach ein paar hundert Jahren – und es gibt keinen Hinweis darauf, dass es bei SAA anders sein wird, sagte Nelson.

Nelson und seine Kollegen untersuchten, wie sich das Magnetfeld der Erde in den letzten 9.000 Jahren verändert hat, indem sie Eisen in Vulkangestein, Meeressedimenten und in einigen Fällen verbrannten Artefakten untersuchten.

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Dazu gehören Tontöpfe, die vor Tausenden von Jahren in alten Öfen gebrannt wurden und manchmal kleine Mengen eines Eisenerzes namens Magnetit enthalten. Der Magnetit verliert seine Ausrichtung, wenn er im Verbrennungsprozess erhitzt wird, und die Körner werden beim Abkühlen durch das Erdmagnetfeld erneut magnetisiert, wodurch die Stärke des Felds aufgezeichnet wird, sagte Nelson.

Studien zeigen, dass der Zustand des Erdmagnetfeldes heute ähnlich ist wie um 600 v. Chr., als es von zwei großen Schwachstellen über dem Pazifischen Ozean dominiert wurde.

In den nächsten 1.000 Jahren verblassen die Anomalien rund um den Pazifischen Ozean, sagte Nelson, und es ist wahrscheinlich, dass die SAA dies auch tun wird – vielleicht in etwa 300 Jahren, wodurch das Magnetfeld der Erde immer stärker wird.

Die Umkehrung des Erdmagnetfelds wäre wahrscheinlich nicht katastrophal, aber sicherlich problematisch.

Wissenschaftler glauben, dass diese Felder durch den Fluss von geschmolzenem Eisen in den Erdkern verursacht werden, etwa 1.800 Meilen unter der Oberfläche. Es dient als Schutzschild gegen tödliche Sonnenstrahlung und hält auch den Magnetkompass in Betrieb.

Geologische Studien haben gezeigt, dass sich das Magnetfeld der Erde in den letzten 2,6 Millionen Jahren zehnmal umgedreht hat. Das letzte Mal war vor etwa 780.000 Jahren – ein Ereignis, das als Brunhes-Matuyama-Umkehrung bekannt ist.

Aber obwohl der Prozess mit Bewegung im geschmolzenen Kern verbunden ist, ist er nicht gut verstanden – und die Wissenschaftler sind sich nicht sicher, wann die nächste Umkehrung stattfinden wird.

„Das Magnetfeld der Erde kehrt sich im Durchschnitt alle 300.000 bis 400.000 Jahre um“, erklärt Adrian Muxworthy, Professor für Erd- und Planetenmagnetismus am Imperial College London, der nicht an der Studie beteiligt war. „Aber es ist ein Chaos. Es ist unberechenbar. Es gibt eine Zeit, in der es nicht auf 30 Millionen Jahre abgeklungen ist, aber wir haben es verdient.”

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Er sagte, die geologischen Aufzeichnungen vergangener Umkehrungen zeigten, dass das Magnetfeld der Erde zwischen 500 und 2.000 Jahre brauchen könnte, um sich vollständig umzukehren, indem es in der dominanten Richtung schwächer und in der entgegengesetzten Richtung stärker wird.

Muxworthy stellt fest, dass sich moderne Navigationssysteme wie das Global Positioning System (GPS) jetzt auf umlaufende Satelliten verlassen, die Navigationssatelliten selbst jedoch immer noch auf geomagnetische Felder angewiesen sind, um sie auszurichten.

Es ist auch möglich, dass Satelliten in niedrigeren Umlaufbahnen, die vom aktuellen Magnetfeld der Erde vorhergesagt werden, durch größere Mengen an Sonnenstrahlung während einer Feldumkehr beschädigt werden könnten, obwohl sie geschützt werden könnten, indem man sie schwerer macht, sagte er.

Er sagte, dass das Erdmagnetfeld an seiner schwächsten Stelle etwa 20 Prozent dessen betragen würde, was es heute ist, was für einige Zeit zu einer Zunahme der Sonneneinstrahlung an der Oberfläche führen könnte, obwohl dies möglicherweise nicht ausreicht, um das Leben dort zu beeinträchtigen.

Ein seltsamer Nebeneffekt einer Full-Terrain-Inversion ist jedoch, dass die spektakuläre Aurora Borealis, die jetzt hauptsächlich über den Polen auftritt, weltweit auftreten wird.

“Es wird tatsächlich ein wirklich interessantes Zeug”, sagte Moxworthy. „So wie wir jetzt nördliche und südliche Polarlichter bekommen, haben wir sie in allen Breitengraden gesehen, einschließlich über dem Äquator.“

Nelson warnt davor, dass seine Studien über die Anomalie im Südatlantik darauf hindeuten, dass sie innerhalb weniger hundert Jahre ohne Probleme verschwinden wird, dass jedoch immer noch die Möglichkeit besteht, dass sich das Magnetfeld der Erde umkehrt, obwohl Wissenschaftler keine Anzeichen dafür sehen.

Aber er sagte: “Wir können definitiv falsch liegen.”

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