W&M veranstaltet Eröffnungskonferenz zu Chinas globalem Einfluss

Anmerkung der Redaktion: Dieser Artikel ist nachgedruckt von W&M-News.

Inmitten wirbelnder Fragen darüber, wie sich Chinas Aufstieg auf die USA, ihre Verbündeten und Länder im globalen Süden auswirkt, haben das Global Research Institute von William & Mary und AidData ein Publikum aus Wissenschaftlern, politischen Entscheidungsträgern und Vordenkern einberufen, um einen evidenzbasierten Dialog zu führen.

Während der Konferenz vom 22. bis 24. Juni an der W&M School of Education arbeiteten die Teilnehmer daran, Fakten von Fiktion zu trennen, während sie Chinas wachsenden globalen Einfluss durch Plenarsitzungen, Arbeitsgruppen, Grundsatzreden und Posterpräsentationen analysierten.

„Wir hören, dass die Ära des Großmachtwettbewerbs zurück ist, was die Frage aufwirft: ‚Ist eine umkämpfte Zusammenarbeit noch möglich?’“, sagte Provost Peggy Agouris. „Während wir dafür sorgen, dass die Demokratie weltweit Realität bleibt, liegt es an uns allen, ein gemeinsames Verständnis für die dringenden Herausforderungen zu entwickeln, denen wir gegenüberstehen.“

Mit Demokratie als Eckpfeiler der Strategieplan 2026 der Universität, das Thema der Konferenz richtete sich an breiteren Gemeinschaftszielen aus, sagte Agouris. Die Ausrichtung zeitgenössischer politischer Debatten bei William & Mary kann auch die Richtung der Spitzenforschung lenken, sagte Steve Hanson, ehemaliger Vizekanzler für akademische und internationale Angelegenheiten.

„Dies ist ein Ort, an dem wir einen unparteiischen, respektvollen Dialog führen und leidenschaftlich unterschiedliche Standpunkte vertreten können“, sagte Hanson. „Die Vorschläge, Ideen und Inspirationen, die aus diesen Zusammenkünften hervorgehen, fließen direkt in die von Studenten der Fakultät betreuten Forschungsprojekte ein. Es sind unsere Studenten, die die Forschung vorantreiben. Sie sind die zukünftigen Führungskräfte.“

Stärken und Unterschiede einschätzen

Während der Keynote des ersten Tages dachten die Redner über Indikatoren für Chinas Aufstieg nach – was ein Ökonom sagte Redakteur Simon Rabinovitch beschrieb es als einen Wechsel vom „Stakeholder“ zum „Machtvermittler“.

„Wenn Sie ungefähr 190 verschiedene Länder befragen, handeln mehr als 130 von ihnen mehr mit China als mit den USA“, sagte Rabinovitch. „Der ausstehende Bestand an Chinas Entwicklungshilfeprofil ist größer als der der Weltbank.“

Da China in den letzten Jahrzehnten an Macht und Einfluss zugenommen hat, sind die wirtschaftliche Staatskunst und andere Elemente der US-Außenpolitik schwächer geworden, sagte der pakistanische Senator Mushahid Hussain Sayed.

„Die USA sind nicht in der Lage, mit China zu konkurrieren“, sagte Hussain Sayed. „China ist bereits vorausgeeilt. Die USA sind sich der Realität des Aufstiegs Chinas erst jetzt bewusst geworden, weil die USA nach dem 11. September zu beschäftigt waren, Kriege in der Region des Nahen Ostens zu führen … während die Chinesen 4 Billionen Dollar für verschiedene Investitionen auf der ganzen Welt ausgaben.“

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In Bezug auf Marktzugang und erstklassige Bildung haben die USA immer noch einen komparativen Vorteil, sagte Hussain Sayed. Die Nation sollte die Welt weiterhin durch Soft-Power-Mechanismen wie Wissenschaft, Technologie, Ideen und sogar Hollywood-Produktionen beeinflussen, sagte er.

„Die USA haben noch viel zu bieten, aber sie müssen sich zusammenreißen“, sagte Hussain Sayed. „Das Amerika, das ich als Student kannte, hat sich verändert. Es ist so polarisiert und so spaltend. Aber da ist immer noch diese Mystik, dieses Rauschen und Blenden der amerikanischen Gesellschaft, das sehr verlockend ist.“

Carly Fiorina, Präsidentschaftskandidatin 2016 und ehemalige CEO von Hewlett-Packard, sagte, dass die USA auf Talente aus der Zivilgesellschaft und dem Privatsektor angewiesen seien, was das Gedeihen von innovativen Lösungen und Innovationen ermögliche. Die Annahme dieser Stärke könne den USA helfen, eine realistische Sicht auf Chinas globale Positionierung zu bewahren, sagte sie.

„Ich denke, die Innovationskraft der USA wird China überraschen“, sagte Fiorina. „Es ist töricht, China entweder als unseren 100-prozentigen Feind oder als 100-prozentigen Bösewicht hinzustellen, aber es ist ebenso töricht, sie als schwächer oder stärker als sie darzustellen.“

Um diesen Stärken und Schwachstellen effektiv Rechnung zu tragen, sollten US-Regierungsbehörden zusammenarbeiten, um konsistentere und kohärentere Strategien für die Zusammenarbeit mit China zu entwickeln, sagte Fiorina.

„Ich würde hoffen, dass unsere Regierungsinstitutionen – das Verteidigungsministerium, das Außenministerium, USAID – weniger anfällig für die politische Rhetorik werden, die überall um sie herum wütet“, sagte sie. „Wenn es jemals eine Zeit für die Bürokratie gab, unabhängig davon, wer im Weißen Haus sitzt, dann im Hinblick auf die Beziehung zu China, denke ich.“

Ammar A. Malik, leitender Forschungswissenschaftler von AidData, moderierte eine Diskussion über die Geoökonomie der „Gürtel und Straße“-Initiative, die bald in das zehnte Jahr ihrer Umsetzung eintreten wird.

Vergangene Einflüsse und zukünftige Überlegungen

Wenn die USA wollen, dass ihre demokratischen Ideale inmitten sich verändernder Machtdynamiken überleben, müssen sie wie einst eine entschiedene Haltung gegen Autokratien einnehmen, sagte der litauische Repräsentant Žygimantas Pavilionis während der Keynote-Sitzung am zweiten Tag.

„Vor 32 Jahren haben wir gegen die Sowjetunion und für unsere Unabhängigkeit gestimmt und mit dem Wiederaufbau unserer Nation begonnen“, sagte Pavilionis. „Das würde ohne amerikanische Unterstützung nicht passieren. … Wenn Amerika für Demokratie steht, läuft alles gut.“

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Aber nach der Auflösung der Sowjetunion folgten inkonsequente US-Maßnahmen, sagte Pavilionis.

„Wenn Sie anfangen, Autokratien wie Russland und China zu besänftigen, werden sie groß“, sagte er.

Die USA zeigten nach dem Kalten Krieg Selbstgefälligkeit und Selbstzufriedenheit, stimmte Botschafter Derek Mitchell, Präsident des National Democratic Institute, zu.

„Als Amerikaner glauben wir im Allgemeinen, dass Kriege enden, Gegner jedoch nicht“, sagte Mitchell. „Die Russen haben nicht geglaubt, dass der Kalte Krieg zu Ende ist, und Putin … glaubt, dass er noch andauert. China blickt auf den Kalten Krieg und lernt daraus und entscheidet: „Wir müssen vermeiden, was Amerika der Sowjetunion angetan hat.“ [The U.S.] neigt dazu, diese Art von Selbstgefälligkeit zu haben, dass Kriege enden, und wir haben eine Dividende davon, dass sie enden, anstatt weiter zu kämpfen und darüber nachzudenken, was hinter dem Horizont liegt und was uns bevorsteht.“

Während die US-Regierung mit diesem sogenannten Mangel an Voraussicht fertig wird, sagte Pavilionis, sie solle Geschäfte in der Indopazifik-Region tätigen, sich für die NATO-Mitgliedschaft der Ukraine und Georgiens einsetzen und die baltischen Staaten bewaffnen.

Samantha Custer, Director of Policy Analysis bei AidData, und Mike Tierney, Director GRI, beteiligen sich an der Keynote-Sitzung von Tag 1. Custer diente als primärer intellektueller Leiter der Konferenz. (Foto von Stephen Salpukas).

Beim Schutz der Demokratie unterstützen die USA die Ideale von Würde und Freiheit, sagte Johnny Walsh, stellvertretender stellvertretender Administrator des USAID Center for Democracy, Human Rights and Governance.

„Ich bin der festen Überzeugung, dass die Wahrnehmung autoritärer Eingriffe demokratische Verbündete zutiefst gesammelt hat“, sagte Walsh. „Früher war es Realität [the invasion of] Ukraine, aber das ist jetzt wirklich … eine täglich gelebte Realität. Es besteht das Gefühl, dass die Verteidigung der Demokratie auf der ganzen Welt kein Luxus ist, sondern ein strategisches Kerninteresse und ein moralisches Gut.“

Die Inkonsistenz der USA gebe Konkurrenten die Chance, Einfluss auszuüben, sagte Mitchell.

„Wenn Sie nicht da draußen sind und eine Welt oder Umgebung gestalten, die für unsere Werte, Interessen und Normen funktioniert, werden andere hereinkommen und diese Gelegenheit sehen und sie nutzen“, sagte Mitchell.

Pavilionis sagte, die USA könnten mit dieser Realität nicht „so spät aufwachen“.

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