WNBA-Playoffs 2022: Vorschau auf die erste Runde Las Vegas Aces vs. Phoenix Mercury, Schlüssel zur Serie, Spieler im Auge

Die Las Vegas Aces sicherten sich am letzten Tag der regulären Saison den ersten Platz in der Gesamtwertung der WNBA-Playoffs 2022, und in den vergangenen Jahren hätte ihnen das ein Wiedersehen direkt ins Halbfinale eingebracht. Nicht mehr, da die Liga das Playoff-Format erneut überarbeitet hat.

In dieser Saison kehren die Playoffs zu einem Standard-Bracket-Arrangement zurück, mit einer Best-of-Three-Serie in der ersten Runde, gefolgt von einer Best-of-Five-Serie im Halbfinale und Finale. Aber während die Asse früh mit dem Spiel beginnen müssen, hatte ihre Arbeit, sich den ersten Platz zu sichern, dennoch ihre Früchte, da sie während der gesamten Playoffs einen Heimvorteil haben und in der ersten Runde gegen den unterbesetzten Phoenix Mercury spielen können.

Hier ist alles, was Sie über diese Serie wissen müssen:

(1) Las Vegas Aces gegen (8) Phoenix Mercury

(Alle Zeiten Ostern)

  • Spiel 1: Merkur bei Assen | Mittwoch, 17. August, 22 Uhr | FERNSEHER: ESPN2 | Strom: fuboTV (kostenlos testen)
  • Spiel 2: Merkur bei Assen | Samstag, 20. August, 21 Uhr | FERNSEHER: ESPN2 | Strom: fuboTV (kostenlos testen)
  • Spiel 3*: Asse bei Merkur | Dienstag, 23. August, TBD | FERNSEHER: offen | Strom: offen

*Im Bedarfsfall

Spieler zu sehen

Asse: A’ja Wilson

Die Aces haben mehrere All-Stars im Kader, aber Wilson ist immer noch eine einfache Wahl als Spieler, den man im Auge behalten sollte. Sie hat die beste Saison ihrer Karriere mit durchschnittlich 19,5 Punkten, 9,4 Rebounds und 1,9 Blocks pro Spiel auf die Beine gestellt und ist eine führende Anwärterin für MVP und Defensive Player of the Year. Unter der neuen Cheftrainerin Becky Hammon machte sie große Fortschritte auf beiden Seiten des Balls, nichts bemerkenswerter als ihre erweiterte Reichweite in der Offensive. Nachdem sie in ihren ersten vier Saisons zusammen nur zwei 3-Punkte-Bälle erzielt hatte, wurde Wilson zu einer legitimen Bedrohung von außen und traf 37,5 Prozent ihrer 2,3 Versuche pro Spiel.

Quecksilber: Diamond DeShields

Da Skylar Diggins-Smith und Diana Taurasi beide auf der Strecke pausierten, fiel die Offensivlast auf Diamond DeShields. Das sollte sich in den Playoffs fortsetzen, da es keinen Hinweis darauf gibt, dass einer der beiden Stars zurückkehren wird. DeShields, der in der vergangenen Saison mit Sky einen Titel gewann, erzielte im August 16 Punkte, 3,6 Rebounds und 3,6 Assists pro Spiel. Sie war nicht sehr effizient, aber jetzt ist sie der Motor der Offensive der Mercury, und sie werden so weit gehen, wie sie sie tragen kann. Mit ihrer Athletik und ihrer Fähigkeit, Schüsse zu kreieren, ist sie mehr als in der Lage, sich auf ein großes Spiel einzulassen. ob sie das mehrmals in einer serie machen kann, ist eine andere frage.

Drei Schlüssel zur Serie

1. Kehrt entweder Diggins-Smith oder Taurasi zurück?

Nachdem die Mercury in der letzten Saison im Finale zu kurz gekommen war, ging sie all-in, um um einen weiteren Titel zu kämpfen. Leider sind ihre Pläne in den letzten sechs Monaten auseinandergefallen. Brittney Griner wurde in Russland verhaftet und später wegen Drogendelikten verurteilt, Tina Charles verließ das Team mitten in der Saison abrupt, Diana Taurasi erlitt Anfang August eine Quadrizeps-Verletzung und hat seitdem nicht mehr gespielt und Skylar Diggins-Smith verließ das Team kurz aus persönlichen Gründen nach Taurasis Verletzung.

Die schwachen Hoffnungen der Mercury auf eine Überraschung beruhen darauf, ob einer oder beide zurückkehren können. Taurasi wurde nur für den Rest der regulären Saison offiziell ausgeschlossen, aber es gab keine weiteren Updates zu ihrem Status. Mercury-Cheftrainerin Vanessa Nygaard schloss eine Rückkehr für Diggins-Smith aber nicht aus Die Nächste berichtet Es wird “nicht erwartet”, dass sie in dieser Saison wieder spielt.

Die Aces werden trotzdem große Favoriten sein, aber wenn die Mercury ohne ihre beiden Star Guards in diese Serie gehen, haben sie keine Chance gegen die Nummer 1 der Saat. Beide wurden offiziell für mindestens Spiel 1 ausgeschlossen.

2. Die hochkarätige Offensive von Aces wird zu viel sein

Unter der neuen Cheftrainerin Becky Hammon haben sich die Aces endlich dem modernen Basketball zugewendet. Sie verteilen oft den Boden und spielen klein mit A’ja Wilson bei den Fünf, waren Dritter in der Liga bei 3-Punkte-Versuchen pro Spiel (26,4) und punktgleich Erster (36,1) und spielten mit dem schnellsten Tempo (98,64). .

Mit ihrem Reichtum an Offensivtalenten, der unter Hammons Coaching optimiert wurde, dominierten die Asse auf dieser Seite des Balls. Ihre Offensivwertung von 109,6 war mit fast vier Punkten pro 100 Besitztümer die beste in der Liga und die höchste aller Teams seit den Mystics im Jahr 2012.

Die Mercury haben sich zu ihrer Ehre defensiv verbessert, da sie aus der Not heraus klein geworden sind und nicht mehr in dem Maße von der 3-Punkte-Linie abgefackelt werden, wie sie es zu Beginn der Saison getan haben. Aber selbst wenn sie es schaffen, den Perimeter-Angriff der Asse bis zu einem gewissen Grad zu verlangsamen, ist es schwer zu sehen, wie sie selbst genug Punkte sammeln, um mitzuhalten.

Ihre meistgespielte Aufstellung seit dem Ausscheiden von Diggins-Smith und Taurasi hat eine Offensivwertung von 94,1 und eine Umsatzquote von 22,1 in fünf Spielen im August. Sie haben einfach nicht genug Schusskreation und den Ball einmal alle fünf Ballbesitze zu drehen, ist eine Katastrophe, die angesichts des Tempos und der Fastbreak-Fähigkeiten der Asse auf sich warten lässt.

3. Vergessen Sie Grey nicht

A’ja Wilson ist eine führende Kandidatin für MVP und Defensive Player of the Year, Kelsey Plum wird MVP-Stimmen erhalten und sollte First-Team All-WNBA werden, Jackie Young ist eine Anwärterin für den Most Improved Player und Dearica Hamby, trotz ihrer späten Saisonkämpfe und Verletzungen war ein All-Star.

Und doch war Chelsea Gray trotz all dieses Talents wohl der beste Spieler des Teams. Sie erzielte im letzten Spiel der Saison ein Karrierehoch von 33 Punkten, um sicherzustellen, dass das Team die Nummer 1 der Saat sicherte, und erzielte im August 20,7 Punkte, 3,8 Rebounds und 5,8 Assists pro Spiel bei 59 Prozent Schießen.

Die viermalige All-Star spielt einige der besten Basketballspieler ihrer Karriere und sollte bei all dem Reichtum an Talenten der Asse nicht vergessen werden. Als ehemalige Meisterin bei den Los Angeles Sparks hat sie mehr Nachsaison-Erfahrung als jeder andere im Kader und wird sowohl in dieser Serie als auch darüber hinaus entscheidend für den Erfolg der Aces sein.

Vorhersage

Dass Mercury nach allem, was sie durchgemacht haben, die Playoffs erreicht, ist eine schöne Geschichte, aber sie sind hier überfordert, insbesondere auf der offensiven Seite des Balls. Las Vegas ist aus gutem Grund die Nummer 1 und es ist schwer vorstellbar, dass diese Spiele überhaupt wettbewerbsfähig sein werden. Tipp: Asse in 2

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