Wohnungsentwickler testen Markt für flexible „Mikroeinheiten“ in Cleveland

Entwickler Russell Berusch steht auf etwa 460 Quadratmetern und beschreibt, wie diese Wohnung in Cleveland sieben Zimmer enthält.

Eine drehbare Wand mit Scharnieren und großen Gummirädern trennt den Küchen- und Wohnbereich vom Schlafzimmer, in dem ein Schrankbett von einer Schrankreihe herunterfällt. Klappen Sie das Bett hoch und klappen Sie ein oder zwei Tischplatten herunter und schon erscheint ein Home Office.

Drehen Sie die Wand auf Rädern um 45 Grad und das Wohnzimmer wächst. Ein Teil davon wird zum Esszimmer, in dessen Mittelpunkt ein Rolltisch steht, der gleichzeitig als Kücheninsel oder Sitz-Steh-Schreibtisch dient.

Dann natürlich ein Badezimmer. Und eine “Waschküche” – ein Schrank mit einer gestapelten Waschmaschine und einem Trockner und einem Durchlauferhitzer.

“Es wird nicht jedem gefallen”, sagt Entwickler Rick Maron, der sich das Design ausgedacht hat, das er mit einem Schweizer Taschenmesser vergleicht, kompakt und voller Werkzeuge.

“Wenn Sie vier Kinder haben, werden Sie dort nicht leben wollen. Aber ich denke, es trifft einen Nischenmarkt, der wahrscheinlich wichtig ist – und der wahrscheinlich wachsen wird.”

Bauherren in Cleveland sprechen seit mindestens einem Jahrzehnt über Mikro-Apartments. Aber kleine Wohnräume haben sich in einer relativ erschwinglichen Stadt im Mittleren Westen nur langsam materialisiert. Aufgrund des demografischen Wandels und hoher Baukosten tauchen jetzt Mikroeinheiten auf immer mehr Grundrissen auf, sowohl für Grundprojekte als auch für Sanierungsgeschäfte.

“Sie bauen alle Arten von neuen Einheiten. Warum also nicht diese?” Ralph McGreevy, Executive Vice President der Northern Ohio Apartment Association, sagte über Entwickler. “Es fügt nur ein ganz anderes Element der Wahl hinzu, das die Leute treffen können. Und ich dachte immer, es sei eine wirtschaftliche Entscheidung. Ich denke nicht mehr so ​​sehr. Ich denke, es ist ein Lebensstil.”

Besonders ungewöhnlich ist das Produkt, das Berusch und Maron präsentieren. Die Einheiten sind klein, ja. Aber sie sind auch möbliert, um diese drehbare Wand herum gebaut, Schränke, das herunterklappbare Queensize-Bett, den anpassungsfähigen Tisch und eine ausklappbare Couch.

“Im Grunde zieht man mit einem Koffer ein, und das ist alles, was man braucht”, sagte Maron.

Das Paar eröffnete Ende 2019 in Glenville, nördlich des University Circle, ihr erstes Gebäude, die Mikros Smart Suites mit acht Einheiten. Im vergangenen Frühjahr hat Maron ein zweites Projekt mit acht Einheiten in der West 14th Street in Tremont fertiggestellt.

Auf dem Larchmere Boulevard, an der East Side der Stadt, stapeln die Entwickler 29 Einheiten wie Legos in einem dreistöckigen Gebäude namens Mikros on Larchmere. Die Wohnungen, entweder 476 oder 563 Quadratmeter groß, einige mit Terrassentüren und Balkonen, sollen im August eröffnet werden.

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Mit jedem Projekt verfeinert Maron eine Vorlage, die er auf anderen Websites in Cleveland replizieren und in andere Städte exportieren möchte.

“Ich versuche, es total flexibel zu machen, damit es alles sein kann”, sagte er. “Es kann eine Eigentumswohnung sein. Es kann eine Wohnung sein. Es kann ein Airbnb sein.”

Micro-Apartments sind für Maron eine späte Karriere-Leidenschaft. Er trat vor zwei Jahren von MRN Ltd., dem familieneigenen Entwicklungsunternehmen hinter der East Fourth Street Downtown und dem Uptown-Projekt im University Circle, zurück. Seine Söhne Ari und Jori führen das Geschäft jetzt.

“Er hat sich im Grunde von MRN zurückgezogen und, wer weiß, in 15 Minuten gelangweilt”, sagte Berusch über Maron. “Und sagte: ‘Ich erfinde eine neue Wohnungstypologie.’ Und das ist es.”

Studios und Ein-Zimmer-Wohnungen, die Singles und einige Paare ansprechen, wurden bei Projekten in der ganzen Stadt schnell vermietet. Maron sah diese Nachfrage, fand aber viele kleine Einheiten ineffizient oder unattraktiv.

„Das, was mich immer gestört hat – im Grunde gab es keinen Speicher darin“, sagte er. “Es gab keinen Schlafplatz. Du hast dein Bett in dein Wohnzimmer gestellt.”

Also entwarf er eine Kiste voller Einbauten, mit einer 2,50 Meter hohen Decke und einem Fenster an einem Ende. Der weiße, LED-beleuchtete Raum fühlt sich ein bisschen wie eine Ehe zwischen einem Apple Store und Ikea an.

„Ich denke, diese kleinen Einheiten mit etwa 460 Quadratmetern haben mehr Schrankraum als mein großes Haus“, sagte Architekt Daniel Sirk, der seit Jahren mit Maron zusammenarbeitet.

Die Glenville Apartments wurden als Kurzzeitvermietungen eingeführt, die von Airriva betrieben wurden, einem in Columbus ansässigen Unternehmen, das Apartments, Eigentumswohnungen und Boutique-Hotels für Vermieter verwaltet.

Während der schlimmsten Zeit der Pandemie wurden die Einheiten zu einer bequemen Unterkunft für Mitarbeiter des Gesundheitswesens, die nicht riskieren wollten, das neuartige Coronavirus nach Hause zu bringen.

Funktionen, die Maron von Anfang an wollte – an der Wand montierte Heiz- und Kühlgeräte in jeder Wohnung, damit es keine gemeinsame Luft gibt; Badezimmer im Nassraum-Stil mit raumhohen Fliesen und einem abnehmbaren, magnetischen Duschkopf – wurden zu Verkaufsargumenten in einer virenempfindlichen Welt.

Das Tremont Oaks-Projekt, das auf einem flachen Gelände in der Nähe des Towpath Trail gebaut wurde, ist auch ein Zentrum für kurzfristige Vermietungen. Letzte Woche hatte eine auf Airbnb beworbene Einheit einen Übernachtungspreis von 94 US-Dollar – bei einer Gesamtrechnung von 166 US-Dollar inklusive Reinigungsgebühr, Servicegebühr und Steuern.

Zu Beginn des Schuljahres stellt Berusch einige der Glenville-Wohnungen in der Nähe der Case Western Reserve University auf 12-Monats-Mietverträge um.

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Mikros on Larchmere wird ein traditionelleres Apartmentprojekt mit monatlichen Mieten von 1.425 bis 1.599 US-Dollar sein – einschließlich Nebenkosten, WLAN-Internetzugang, Parkplätzen, Möbeln und einem an der Wand befestigten Smart-TV. Die Bewohner haben Zugang zu einem Elektroauto- und Fahrrad-Sharing-Programm mit einem bescheidenen monatlichen Stipendium.

Internationale Studenten scheinen bisher besonders interessiert zu sein, sagte Berusch, ein ehemaliger Vice President für Case-Entwicklung, der Erfahrung mit Studentenwohnheimen hat.

McGreevy stand dem Produkt skeptisch gegenüber, bevor er die Wohnungen in Glenville sah.

“Wenn man nach Cleveland kommt, haben wir vor allem Menschen aus anderen Ländern viel Platz zu bieten. Ich hatte das Gefühl, dass wir unsere internationalen Gäste zu kurz kamen”, sagte er. “Aber ich denke, Russell ist auf etwas aus.”

Maron glaubt, dass das Modell auch das Potenzial hat, Jet-Setting-Rentner anzuziehen. Was wäre, wenn Sie, fragt er, ein großes Haus in einem Vorort verkaufen, Ihre Habseligkeiten ablegen und drei identische Mikro-Eigentumswohnungen kaufen könnten – und vier Monate in Cleveland, dann in Südflorida und dann in Übersee verbringen könnten?

“Sie könnten die Außenarchitektur nach Belieben gestalten”, sagte er.

Er würde die beiden anderen Sehenswürdigkeiten in der Stadt nicht identifizieren, die er sich ansieht.

Aber im Mai genehmigte die Cleveland Landmarks Commission ein dreistöckiges Gebäude mit 12 Mikroeinheiten, das Berusch und Maron in der Hessler Road im University Circle vorgeschlagen hatten. Die Entwickler lehnten es ab, über Hessler zu sprechen, wo ihre Pläne auf heftigen Widerstand von Nachbarn stießen.

Berusch sagte, die Vorlage mit acht Einheiten, die auf ein Wohngrundstück passen kann, könnte eine Möglichkeit sein, Nachbarschaften zu verdichten und mit der richtigen Finanzierung erschwinglicheren Wohnraum in einer Zeit anzubieten, in der die Mieten und Hauspreise im ganzen Land steigen.

„Es gibt nicht nur unzureichend bezahlbaren Wohnraum. Wir haben wirklich ein Unterangebot an Wohnraum, sowohl für Einfamilien- als auch für Mehrfamilienhäuser“, sagte Mark Obrinsky, Senior Vice President of Research und Chefökonom des National Multifamily Housing Council in Washington, DC. „Anywhere Menschen wollen leben, wir haben nicht genug Wohnraum.”

Obrinsky hat nicht viel Forschung über Mikro-Apartments oder Cabrio-Designs gesehen, wie sie sich Maron ausgedacht hat. Er charakterisierte 400 bis 500 Quadratmeter als kleines Studio – kein wirklich winziger Raum, der für Mieter klaustrophobisch wirken könnte.

“Es ist etwas, worüber viel mehr gesprochen wurde, sagen wir vor vier Jahren oder so”, sagte er über die nationalen Diskussionen über Mieten in Pint-Größe. “Und zu dieser Zeit war der große Witz, dass eine Mikroeinheit in Texas 1.000 Quadratmeter groß ist. Es hängt also vom Markt ab.”

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