Wölfe überlebten die Eiszeit als eine einzige globale Gemeinschaft

Hineinzoomen / Der östliche graue Wolf ist eine Mischung aus sibirischer Abstammung und Wolfs-DNA.

Die Gefährten des Menschen waren die ersten von vielen Tieren, die der Mensch domestiziert hat. Aber es gibt nie einen klaren Vorher-Nachher-Moment, in dem die Hunde plötzlich zu einem eigenständigen Wolfsrudel werden. Während einige der alten Skelette eindeutig Hunde waren, gab es davor viele mysteriöse Skelette. Es ist möglich herauszufinden, was passiert ist unter Verwendung des Genoms Moderne und alte Hunde. Aber diese Analyse hängt stark davon ab, was Ihrer Meinung nach aus der Wolfshundform stammt.

Jetzt haben Forscher ein klareres Bild der letzten 100.000 Jahre der Wolfsentwicklung. Das Bild, das er zeichnet, ist das einer Bevölkerung, die eine Einheit bleibt, obwohl sie über den Kontinent in der Arktis verteilt ist, mit Populationen, die sich sporadisch von einem Kern erholt haben, der sich auf Sibirien konzentriert. Viele Hunderassen scheinen vom ostasiatischen Wolfsrudel abstammen. Aber auch andere scheinen wichtige Beiträge aus dem Nahen Osten erhalten zu haben – aber es ist nicht klar, ob es sich um ein Rudel Wölfe oder Hunde handelt.

Wölfe im Norden

Die Fähigkeit, alte DNA zu sequenzieren, war für diese neue Arbeit von entscheidender Bedeutung, einschließlich der Gewinnung von DNA aus 66 Wolfsskeletten, die zusammen etwa 100.000 Jahre Evolution umfassen, einschließlich des größten Teils der letzten Eiszeit. Wölfe kommen in der nördlichen Hemisphäre vor, und die hier verwendeten Skelette befinden sich tendenziell näher an der Arktis (vielleicht zum Teil, weil ihre DNA in kälteren Klimazonen besser überlebt). Aber es ist weit verbreitet, mit Vertretern in Europa, Asien und Nordamerika. Die Forscher schlossen auch fünf alte Wolfsgenome ein, die von anderen analysiert wurden, zusammen mit mehreren modernen Wolfsgenomen.

Normalerweise würden Sie erwarten, regionale Populationen zu finden, die sich nicht sehr oft mit ihren entfernten Verwandten vermischen. Wenn Sie die am engsten verwandten Genome identifizieren, werden Sie normalerweise feststellen, dass sie zusammen gruppiert sind. Dies ist hier nicht der Fall. Stattdessen wurden die Genome uralter Wölfe zeitlich zusammengeballt. Das heißt, es ist höchstwahrscheinlich ein Wolf, der eng mit einem anderen Wolf verwandt ist, der zur gleichen Zeit lebte, egal wo auf dem Planeten sie lebten.

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Studien über moderne Wölfe haben gezeigt, dass sich lokale Populationen nach dem letzten Höhepunkt der letzten Eiszeit entwickelt haben. Aber alle diese Populationen sind einander ähnlicher als die Wölfe, die vor dem Höhepunkt der Eiszeit existierten.

Wie haben diese Tiere die genetische Kontinuität über die großen Entfernungen, die sie trennten, aufrechterhalten? Anscheinend mit der häufigen Expansion der Bevölkerung in Sibirien. Irgendwo vor 100.000 Jahren gab es eine eigene Population europäischer Wölfe. Aber die anhaltenden Ankünfte aus Sibirien reduzierten die Präsenz europäischer Vorfahren je nach Tier allmählich auf 10 bis 40 Prozent. Im Gegensatz dazu stammen in Nordamerika alle heutigen Wölfe hauptsächlich aus Sibirien, und der Rest wird durch Kreuzung mit Kojoten beigesteuert.

Eine Folge einer globalen Population ist, dass sich vorteilhafte Mutationen schnell auf der ganzen Welt ausbreiten. Die Forscher fanden 24 genomische Regionen, die anscheinend günstige Anpassungen tragen, und alle diese nützlichen DNA-Abschnitte traten in allen untersuchten Wolfsgruppen auf.

Gold für Hunde

Was können wir also über Hunde sagen? Sie sehen auch aus wie sibirische Wölfe, die vor dem letzten Höhepunkt der Eiszeit lebten. Aber als jeder Wolf, der größer als dieser Punkt war, auf enge Beziehungen zu Hunden getestet wurde, waren die Beziehungen nicht so stark. Dies deutet darauf hin, dass, wenn Hunde zu einer bestimmten Gruppe von Wölfen gehören, wir keine DNA von dieser Gruppe haben.

Aber die Forscher fanden eine gute Übereinstimmung, wenn Sie eine Population von sibirischen Wölfen hatten, bei denen ein kleiner Teil ihrer DNA (zwischen 10 und 20 Prozent) von einer anderen Art, Wurmlöchern, stammte, die ebenfalls in Asien vorkommt. Es scheint, dass mehrere Hunderassen in Ostasien diese Ursprünge bis heute beibehalten haben.

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Aber auch andere Unterarten in Europa und Afrika scheinen einen bedeutenden Beitrag von Wölfen geleistet zu haben, die eng mit den heutigen Wölfen aus Syrien verwandt sind. Forscher schätzen, dass ein Hund aus dem Nahen Osten vor etwa 7.500 Jahren etwa die Hälfte seines Genoms aus dieser lokalen Quelle und die andere Hälfte von seinem sibirischen Vorfahren hatte. Viele Hunde in Afrika und Europa teilen 20 bis 60 Prozent ihres Genoms von diesem zusätzlichen Vorfahren.

Zusammengenommen stützen ihre Daten ein Modell, in dem Hunde zuerst in Ostasien domestiziert wurden, wo die meisten existierenden Rassen nur von sibirischen Vorfahren abstammen. Aber seit unser enger Freund sich mit uns in ganz Asien ausgebreitet hatte, war er mit anderen Bewohnern in Kontakt gekommen, höchstwahrscheinlich in der Nähe des Nahen Ostens. Es könnte ein Rudel Wölfe sein, oder es könnte eine Gruppe einzeln domestizierter Hunde sein, oder es könnte irgendwo dazwischen liegen – es gibt keine Möglichkeit, die genetischen Daten zu kennen.

Die Wolfsdaten bieten jedoch einen gewissen Kontext dafür, warum es schwierig ist, die Abstammung von Hunden zu klassifizieren: Wölfe sind genetisch nicht ungewöhnlich für eine globale Population, die sich regelmäßig auf eine Weise reproduziert, die langfristig stabile territoriale Gruppen stört. Eine Folge davon ist, dass es wenig Nutzen bringt, ein Rudel Wölfe zu untersuchen, die eng mit Hunden verwandt sind, um festzustellen, wo Hunde gezähmt wurden. Selbst wenn diese Wolfspopulation zu dieser Zeit existierte, war es wahrscheinlich, dass sie sich bald mit einer anderen Population vermischen würden.

Wutausbrüche2022. DOI: 10.1038/s41586-022-04824-9 (Über DOI).

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