World Juniors Preview: Kanada vs. Schweiz

Sein Weg zum kanadischen Junioren-Nationalteam mag sich von dem seiner Teamkollegen unterscheiden, aber Brett Brochu hat es immer geschafft, die Silberstreifen am Horizont zu finden

Wenn es eine Sache gibt, die Brett Brochu während seiner Eishockeyreise gelernt hat, dann ist es, geduldiger zu sein und sich nicht wegen des Unbekannten zu stressen.

Das ist leicht gesagt, aber es wird immer schwieriger, wenn man mit Widrigkeiten konfrontiert wird, wie es Brochu nach dem tat Ontario Hockey League (OHL) Entwurf.

Der 19-jährige Torhüter wurde von den London Knights in der sechsten Runde der OHL Priority Selection 2018 als 114. in der Gesamtwertung ausgewählt. Als er nach einer Mannschaft suchte, mit der er in der folgenden Saison spielen könnte, hatte er Schwierigkeiten, eine zu finden.

„Ich habe es für etwa fünf oder sechs verschiedene Junior-B-Teams ausprobiert und wurde von allen ausgeschlossen“, sagt er. „Am Ende fand ich den Weg in eine Junioren-C-Mannschaft in Dresden.“

Trotz der Schwierigkeiten fand Brochu einen Lichtblick in der Situation. Er sagt, dass seine Zeit in der Landes-Junioren-Hockey-Liga seiner Entwicklung zugute kam, weil er fast jedes einzelne Spiel mit den Dresden Jr. Kings gespielt hat.

„Ich habe einfach versucht, mir einzureden, dass alles klappen würde, wenn ich einfach weitermache, was ich tue, hart arbeite und mich an den Prozess halte“, sagt er. „Aber natürlich war es ziemlich schwierig, von so vielen Teams ausgeschlossen zu werden, da ich wusste, dass ich nächstes Jahr für die Knights spielen wollte.“

Daren Machesney, der Torwarttrainer der Knights, sah Brochu zum ersten Mal spielen, als er unterwegs war.

„Wir mochten ihn, aber das Problem war offensichtlich das Größenproblem“, sagt er. „Als wir Brett beobachteten, war er wahrscheinlich 1,70 Meter groß und das ist ziemlich klein für Torhüter. Wir wollten sehen, ob es eine Chance für ihn gibt, zu wachsen.“

Je öfter Machesney jedoch Brochu spielen sah, desto mehr war er von seinem Können gefesselt. Der Torhüter erlebte auch einen kleinen Wachstumsschub, um seine Größe auf 1,67 m zu bringen.

„Wir haben ihn weiter beobachtet und [were] Jedes Mal, wenn wir ihn sahen, beeindruckten wir ihn mehr und mehr“, sagt er. „Uns wurden die Namen anderer Leute zugeworfen, und Brett spielte gegen diese anderen Typen, und er würde herausragen. Wir haben seinen Namen immer ganz oben auf unsere Liste gesetzt … ich konnte nicht nein sagen.“

Mit seinem Bewusstsein für Brochus Talent setzte sich Machesney weiterhin für den zukünftigen Netminder der Knights ein.

„Ich glaube, viele Teams haben sich selbst in den Hintern getreten, weil sie unseren Worten nicht getraut haben“, sagt er. „Es war einfach egal, wo er spielte, er nutzt einfach jede Gelegenheit und er hat es für jedes Team getan.

„Ich erinnere mich, dass ich mit seinem Junior C-Team gesprochen habe und sie sagten: ‚Das ist viel besser als angekündigt.’ Und sie sagten uns immer wieder: ‚Ihr Jungs bekommt einen verdammt guten Torwart.’“

Mit einem Vertrag, der zu Beginn der Saison 2019/20 offiziell mit London unterzeichnet wurde, erreichte Brochu sein Ziel, in London zu spielen. Alles, was er in der durch die Pandemie verkürzten Saison getan hat, war, alle OHL-Torhüter im Tore-gegen-Durchschnitt (2,40) anzuführen und sich einen Platz im OHL First All-Rookie Team zu sichern.

Er freute sich darauf, 2020-21 auf diesem Erfolg mit den Knights aufzubauen, aber COVID-19 verhinderte dies. Inmitten der Unsicherheit und der eventuellen Absage der OHL-Saison war Brochu wieder auf der Suche nach einem Platz zum Spielen.

„Ich habe gute Chancen zu kommen [to National Junior Team selection camp in
November 2020]also hat mich das für einige auf die Karte gebracht [American Hockey
League] Teams für diese Saison“, sagt er. „Es hat sich zu meinen Gunsten entwickelt, wo ich mich das ganze Jahr über in Wilkes-Barre entwickeln konnte. Aber es war definitiv hart, nicht viele Hockeyspiele zu spielen, bei denen ich nicht wirklich wusste, was passieren würde.“

Brochu wechselte für diese Saison vorübergehend zu den Wilkes-Barre Penguins aus der AHL. Obwohl er wieder ein Team zum Üben und Trainieren hatte, war er während der Saison auf nur einen Start beschränkt.

Angesichts von Widrigkeiten kann es sehr leicht sein, sich niedergeschlagen zu fühlen. Aber Brochu blickt immer noch positiv auf die Erfahrung zurück.

„Wenn Sie jetzt darauf zurückblicken, hat es meinem Spiel wirklich geholfen, und ich denke, es hat mir geholfen, viel besser zu werden“, sagt er. „Am Ende geht alles auf. Das glaube ich wirklich.“

Der gebürtige Belle River, Ontario, hatte einen hervorragenden Start in die Saison 2021/22 und führte die OHL in Bezug auf Save Percentage (0,921) und Siege (16) an, während er auch einen 2,48 Tore-gegen-Durchschnitt vor dem IIHF World Junior 2022 aufwies Meisterschaft im Dezember. Am Ende der Kampagne gehörte Brochu zu den besten OHL-Torhütern in Bezug auf Siege (29, T-3rd), Gegentore im Durchschnitt (2,75, 7.) und Save Percentage (0,911, T-3rd).

Obwohl sein erstes Mal auf Kanadas Junioren-Nationalmannschaft aufgrund der COVID-19-Pandemie im Dezember unterbrochen wurde, stoppte er einen Tag vor der Absage des Turniers 20 von 22 Schüssen bei seinem Länderspieldebüt gegen Österreich. Sein Weg zu den World Juniors sieht vielleicht nicht so aus wie der seiner Teamkollegen vom Team Canada, aber er teilt erneut die Ehre, das Maple Leaf auf seiner Brust zu tragen 2022 IIHF World Junior Championship wenn das Turnier nach Edmonton zurückkehrt.

„Ich hätte nie wirklich gedacht, dass ich hier sitzen würde, aber ich habe definitiv davon geträumt“, sagt er. „Ich würde nicht runterkommen, wenn ich nicht in diesem Team wäre, nur weil ich wusste, wie es bisher für mich ausgegangen ist. Aber das ist ein wahr gewordener Traum.“

Machesney freut sich genauso auf seinen Netminder. Obwohl er erst drei Jahre in seiner Trainerkarriere ist, sagt er, dass er diesen Moment nie vergessen wird.

„Ich meine, es gab einige ziemlich coole Momente in meinem Leben. Natürlich, meine Kinder werden geboren und all diese Dinge. Aber für Hockey und Coaching, [Brochu
joining Canada’s National Junior Team] wäre gleich da oben“, sagt er. „Es war ein Vergnügen, ihn zu trainieren, und so gut er auch als Torhüter ist, er ist ein ebenso guter Mensch. Das sind die Jungs, die Sie wirklich anfeuern. Wenn er eine Gelegenheit bekommt, denke ich, dass die kanadischen Fans ziemlich beeindruckt sein werden und er einer der Fanfavoriten sein wird.“

Während die neu angesetzten World Juniors beginnen, bleibt das Ziel für Brochu dasselbe: Gold zu gewinnen. Darüber hinaus hat er sein nächstes Ziel im Blick: in der National Hockey League zu spielen.

„[It has] Mir ist nie in den Sinn gekommen, dass ich nicht glaube, dass es für mich nicht möglich ist“, sagt er. „Daran denke ich auf jeden Fall jeden Tag. Das ist meine Motivation.

„Was ich für den Rest meines Lebens tun möchte, ist professionelles Eishockey zu spielen.“

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