WTA setzt Turniere in China wegen Behandlung von Peng Shuai . aus

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Die professionelle Tennistour der Frauen gab am Mittwoch bekannt, dass sie als Reaktion auf das Verschwinden des Tennisstars Peng Shuai aus dem öffentlichen Leben sofort alle Turniere in China, einschließlich Hongkong, aussetzt, nachdem sie beschuldigt ein führender kommunistischer Parteivorsitzender der sexuellen Übergriffe.

Damit war die Women’s Tennis Association die einzige große Sportorganisation, die sich gegen Chinas zunehmend autoritäre Regierung wehrte. Die Damentennisfunktionäre trafen die Entscheidung, nachdem sie nicht direkt mit Peng sprechen konnten, nachdem sie Zhang Gaoli, einen ehemaligen Vizepremierpräsidenten Chinas, in Social-Media-Beiträgen beschuldigt hatte, die schnell gelöscht wurden.

Die chinesische Regierung entfernte schnell alle Erwähnungen von Pengs Anschuldigung, und die Berichterstattung über Peng in Nachrichtenmedien außerhalb Chinas wurde zensiert. Sie wurde seit mehr als zwei Wochen nicht mehr in der Öffentlichkeit gesehen, außer in Gesellschaft von Regierungsbeamten.

Peng, 35, ein Grand-Slam-Doppelsieger und dreimaliger Olympiateilnehmer, tauchte Ende letzten Monats in einer Reihe von Auftritten mit chinesischen Offiziellen wieder auf, unter anderem in einem Videokonferenz mit Thomas Bach, Präsident des Internationalen Olympischen Komitees, das die Winterspiele im Februar nach Peking bringt.

“Obwohl wir jetzt wissen, wo Peng ist, habe ich ernsthafte Zweifel, dass sie frei und sicher ist und keiner Zensur, Nötigung und Einschüchterung unterliegt”, sagte Steve Simon, der Geschäftsführer der Women’s Tennis Association, sagte in einer Erklärung.

„Wenn mächtige Menschen die Stimmen von Frauen unterdrücken und Vorwürfe sexueller Übergriffe unter den Teppich kehren können, würde die Grundlage, auf der die WTA gegründet wurde – die Gleichstellung der Frauen – einen immensen Rückschlag erleiden“, fügte er hinzu. “Ich werde und kann das der WTA und ihren Spielern nicht passieren lassen.”

Die Sperre erfolgt nur zwei Monate vor Beginn der Olympischen Spiele, die Peking zur ersten Stadt machen, die sowohl Sommer- als auch Winterspiele ausrichtet. Das IOC hat nicht angedeutet, dass die Peng-Kontroverse die Spiele beeinträchtigen würde. Richard W. Pound, ein kanadischer Anwalt und das dienstälteste Mitglied der Organisation, sagte, dass das Komitee „stille und diskrete Diplomatie“ bevorzuge.

Keine andere Sportorganisation ist dem Beispiel der WTA gefolgt.

„Wir können uns nicht von Problemen im Zusammenhang mit sexuellen Übergriffen lösen“, sagte Simon der Times am Mittwochabend in einem Interview. „Wenn wir das tun, sagen wir der Welt, dass das in Ordnung ist und nicht wichtig ist. Darum geht es hier.“

“Es ist der richtige Schritt und ich bin so stolz auf die WTA, dass sie ihn gemacht hat”, sagte Martina Navratilova, die ehemalige Meisterin. “Jetzt müssen wir nur sehen, ob die anderen Sportarten, insbesondere die ATP, folgen.”

Der Dachverband der Männer-Tour, die Association of Tennis Professionals, forderte eine Untersuchung der Sicherheit von Peng, hat jedoch nicht vorgeschlagen, China zu boykottieren. Und am Dienstag hat World Athletics, der Dachverband der Leichtathletik, bekräftigt, dass er seine Staffelmeisterschaften 2023 in Guangzhou ausrichten wird. Die Organisation wird von Sebastian Coe geleitet. ein führendes Mitglied des IOC

China ist ein riesiger Markt, der Sportorganisationen enorme Wachstumschancen bietet, darunter Fußball der Premier League, die National Basketball Association sowie professionelles Tennis und Golf. Die Geschäftstätigkeit in China ist in den letzten Jahren sowohl lukrativ als auch kompliziert geworden, da die Regierung des Landes gegen Redefreiheit und politischen Protest vorgegangen ist. Sein Umgang mit muslimischen Minderheiten war von den Vereinigten Staaten als Völkermord angesehen und Gesetzgeber in mehreren Nationen.

Michael Lynch, der während seiner 16-jährigen Amtszeit im Unternehmen die Sportmarketing-Abteilung von Visa leitete, sagte, er gehe davon aus, dass Tennis aufgrund der Behandlung von Peng nicht die einzige Sportart sein würde, die sein Geschäft in China erneut überprüft. „Hoffen wir, dass dies nicht als weibliches Problem betrachtet wird“, sagte Lynch. „Das sind alles Sportler. Es spielt keine Rolle, Geschlecht oder Geschlecht. Wenn mehr Druck ausgeübt werden muss, wird sich der Sport gegenseitig unterstützen. Was wir bei Black Lives Matter gesehen haben, ist, dass es um Menschenrechte geht und alle an einen Tisch kommen und sich gegenseitig unterstützen.“

Das Damentennis wird in den kommenden Jahren Hunderte Millionen Dollar verlieren bis Rückzug aus China. Die Tour hat einen 10-Jahres-Vertrag, um ihr Saisonabschlussturnier in Shenzhen abzuhalten, bei dem die Organisatoren rund 150 Millionen US-Dollar an Preisgeldern und weitere Millionen für die Tennisentwicklung im Land zugesagt haben. Die Organisation veranstaltet auch acht weitere Turniere im Land.

“Ich sehe nicht, wie ich unsere Athleten bitten kann, dort anzutreten, wenn Peng Shuai nicht frei kommunizieren darf und anscheinend unter Druck gesetzt wurde, ihren Vorwürfen wegen sexueller Übergriffe zu widersprechen”, sagte Simon. “Angesichts der aktuellen Lage bin ich auch sehr besorgt über die Risiken, denen alle unsere Spieler und Mitarbeiter ausgesetzt sein könnten, wenn wir 2022 in China Veranstaltungen durchführen würden.”

Simon sagte, dass das Frauentennis nicht nach China zurückkehren würde, bis die Beamten ohne Einmischung der Regierung mit Peng sprechen könnten und eine vollständige Untersuchung ihrer Anschuldigungen wegen Körperverletzung durchgeführt werden könnte. “Chinas Führer haben der WTA keine andere Wahl gelassen.”

Peng beschuldigte Zhang, 75, sie vor drei Jahren in seinem Haus sexuell missbraucht zu haben. Sie beschrieb auch, eine einvernehmliche Beziehung mit Zhang gehabt zu haben.

Dann schied sie schnell aus dem öffentlichen Leben aus. Als die Forderungen nach einer Untersuchung lauter wurden, veröffentlichte Chinas staatlicher Sender eine Nachricht, die angeblich von Peng stammte, und widerrief ihre Anschuldigungen.

“Hallo zusammen, das ist Peng Shuai”, hieß es, bevor sie ihre anfängliche Anschuldigung wegen sexueller Übergriffe als unwahr bezeichnete. „Ich werde weder vermisst, noch bin ich unsicher. Ich habe mich zu Hause ausgeruht und alles ist in Ordnung. Nochmals vielen Dank, dass Sie sich um mich gekümmert haben.“

Die Nachricht, von der nur wenige glaubten, dass sie tatsächlich von Peng selbst stammte, löste nur noch weitere Bedenken aus, ebenso wie zusätzliche Fotos und Videos von ihr, die auftauchten – alle aus Quellen in den von der chinesischen Regierung kontrollierten Medien.

Dann, vor 10 Tagen, als der Druck auf das Internationale Olympische Komitee zunahm, veröffentlichte die Organisation Bilder von Bach, die seine Videoanruf mit Peng und Emma Terho, die die Athletenkommission des IOC leitet.

Eine Freundin von Peng half ihr jedoch mit ihrem Englisch, so ein olympischer Funktionär, obwohl Peng in ihrer 15-jährigen Profi-Tenniskarriere die Sprache beherrschte. Auch Li Lingwei, ein Mitglied des Olympischen Komitees und Funktionär des Chinesischen Tennisverbandes, nahm an dem Gespräch teil.

Auf Twitter sagte die ehemalige Championin und Aktivistin Billie Jean King, dass die Organisation “auf der richtigen Seite der Geschichte” stehe. Sie fügte hinzu: “Dies ist ein weiterer Grund, warum Frauentennis führend im Frauensport ist.”

Serena Williams war Vokal über die Notwendigkeit, dass Peng frei sprechen kann, ebenso wie andere bedeutende Persönlichkeiten des Tennissports, darunter Navratilova, Naomi Osaka und Patrick McEnroe, der ESPN-Kommentator und ehemalige Spieler.

Für das Internationale Olympische Komitee könnte der Zeitpunkt nicht schlechter sein. Die Organisation verlässt die verschobenen Sommerspiele in Tokio, bei denen laut Umfragen in den Wochen vor der Eröffnungsfeier rund 80 Prozent der Bevölkerung des Landes gegen die Veranstaltung waren.

Jetzt bringt es sein Winterevent im Festzelt nach China, ein Schritt, den viele Kritiker jetzt mit einem der dunkelsten Kapitel in der Geschichte der Olympischen Spiele der Neuzeit vergleichen – der Austragung der Sommerspiele 1936 in Berlin, ein Ereignis, das Adolf Hitler als Propaganda für seine faschistische Naziherrschaft in Deutschland.

Die Frage ist nun, ob andere Sportorganisationen dem Beispiel des Frauentennis folgen werden oder ob sie sich widersetzen werden, auf die potenziellen Reichtümer des chinesischen Marktes zu verzichten. Die National Hockey League etwa, die ihre Saison im Februar beenden will, damit ihre Stars am olympischen Eishockeyturnier teilnehmen können, hat sich zu diesem Thema weitgehend verschwiegen.

Terrence Burns, ein internationaler Sportberater, der mit den Chinesen bei der Bewerbung um die Olympischen Spiele 2008 zusammengearbeitet hat, sagte, China habe gezeigt, dass die Regierung unabhängig davon, was Sportligen und -organisationen tun, wahrscheinlich ihre Vorgehensweise nicht ändern wird, um den aus ihrer Sicht Standards des Westens.

„Eine Zeit lang war globaler Sport ein Mittel für Orte wie China, um ihre Marke zu promoten und ein Statement auf einer globalen Bühne abzugeben“, sagte Burns. “China hat das jetzt hinter sich.”

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