Zeitreisen im Joo Chiat Komplex

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Alle Bilder: Zachary Tang/Rice Media

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“Warum bist du hier?” Fragt der Wachmann, der mich misstrauisch betrachtet, während ich im Joo Chiat Komplex Fotos mache. „Die Mieter mögen keine Besucher mit Kamera“, sagt er und deutet auf eine Truppe verärgerter Ladenbesitzer, die in der Nähe des Eingangs miteinander murmeln. Ich lege meine Kamera weg und winke den Ladenbesitzern zu, um ein freundschaftliches Verhältnis aufzubauen.

Sagt nicht.

Während ich durch das Gebäude stapfe, werde ich immer wieder von den Mietern abgewiesen. Ich nehme an, als Ang-Moh stich ich hier heraus. Ihre Reaktionen reichen von Überraschung bis Belustigung, aber heute sind die Ladenbesitzer entschlossen und schroff. Nein danke. Wir kümmern uns um unser Geschäft, bitte kümmern Sie sich um Ihres.

Irgendwann gebe ich auf und huschte aus dem Einkaufszentrum; niedergeschlagen. Für mich ist das der nervenaufreibendste Teil des Jobs: ahnungslosen Fremden Fragen zu stellen. Mein erster Besuch beim JCC war ein wahr gewordener Albtraum. Ich kam den ganzen Weg und bekam nichts, was mich selbst blamierte und möglicherweise andere dabei rüttelte.





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Mein Redakteur schlägt vor, dass ich Yulianna, unsere neueste digitale Medienexpertin, bitte, das nächste Mal mitzukommen. Yulianna kennt das Geschäft der Diskussion, da sie Mitbegründerin von Lepak-Gespräche den Diskurs über „Dinge, die für die malaiisch-muslimische Gemeinschaft in Singapur von Bedeutung sind“ zu fördern.

Auf dem Heimweg machte ich Bilder entlang der Joo Chiat Road und bemerkte eine sterilere Bewahrung der Vergangenheit von dem, was ich im JCC sah. Die restaurierten Geschäftshäuser sind makellos und prachtvoll in leuchtenden Primärfarben. Außerdem beherbergen sie einige vielseitige Geschäfte: meistens schicke Cafés, aber ich habe über einen “ethischen Katzenfriseur” geschmunzelt.

Als ich durch die wenigen Bilder blätterte, die ich im JCC aufgenommen hatte, erinnerte es mich an das Peninsula Shopping Center. Beide Einkaufszentren sind wie in Harz eingebettete Blumen – für immer in ihrer ursprünglichen Form erhalten.





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Von ulu zu atas und wieder zurück?

Wie im Rest von Singapur ist es schwer, die bescheidene Vergangenheit von Joo Chiat mit seiner farbenfrohen Gegenwart in Einklang zu bringen. Vor dem Krieg baute Chew Joo Chiat, ein Peranakan-Geschäftsmann, in der Confederate Estate Road Getreide an. Als die Nachfrage nach Wohnraum in den frühen 30er Jahren anstieg, verkaufte er Grundstücke an wohlhabende Europäer und Straits-Chinesen für den Bau luxuriöser Bungalows am Meer.

Nach der Unabhängigkeit wurde der „lineare Aktivitätskorridor“ von Joo Chiat von einem Spielplatz der Reichen zu einem Schmelztiegel für Minderheiten demokratisiert. Es war weniger eine Neuerfindung als vielmehr eine Rückkehr zur Form, da das Gebiet Anfang des 20. Jahrhunderts von den indigenen Orang Laut besiedelt wurde.

Bevor JCC in den 80er Jahren gebaut wurde, war der Ort ein informeller Basar namens Changi Market – er war ein Handelszentrum für Malaien aus der ganzen Region, hauptsächlich für den Handel mit Lebensmitteln, Gewürzen und Blumen. Gegenüber dem Changi-Markt befindet sich Geylang Serai, das als Konzept viele Stürme in Singapur überstanden hat. Noch bevor es offiziell konserviert wurde, wurde das Gebiet informell als Basar der malaiischen Kultur bekannt gegeben.

Da ich mir mehr Zeit genommen habe, um das Kulturerbe und die Naturschutzlandschaft in Singapur zu verstehen, sticht Joo Chiat als erfolgreiches Projekt hervor, da adaptiv umgenutzte Altbauten während sie ihren Geist intakt halten.

Ich habe es so verstanden: Die Atas-Cafés und Kunstgalerien erinnern an die Reichen, die hier Urlaub machten, und die Basare und Wet Markets repräsentieren die indigenen Siedler. In gewisser Weise steht Joo Chiat für die Grundpfeiler und Spannungen Singapurs.

Der Charme des zweiten Mals: Wiedersehen mit einem JCC-Veteranen

Ich habe Yulianna noch nie getroffen. Unser Höhenunterschied ist komisch – sie ist fast einen Fuß kleiner als ich. Als wir durch das oberste Stockwerk des JCC schleichen, muss ich mich leicht bücken, um sie richtig zu hören. Sie hat eine warme, unscheinbare Ausstrahlung. Schon bald bringt sie die Mieter zum Reden.

Die erste Ladenbesitzerin, die wir treffen, ist Bibiq, die RH Fashion betreibt – den Braut- und Kleiderladen für besondere Anlässe ihrer Schwägerin. Sie ist stolz darauf, die besonderen Kleidungsstücke mit aufwendigen Applikationen zu präsentieren; Für das Handsticken benötigt sie knapp drei Stunden.

Obwohl sie Großmutter von drei Kindern ist, ist ihr Wesen gesellig und sogar ein bisschen schelmisch.





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„Warum kommen die Leute hierher? Weil ich die Beste bin“, sagt sie und deutet auf ihren Laden, der sich seit den Neunzigern kaum verändert hat, mit großen Blumensträußen aus künstlichen Blumen und kunstvollen pastellrosa Tapeten. Und sie übertreibt nicht. Bibiq ist eine meisterhafte Verkäuferin – man hat den Eindruck, sie könnte mit einer Wand sprechen.

„Ich denke, es ist etwas, mit dem man geboren wurde oder nicht. Manche Leute haben es einfach. Und ich habe es.“

Suchen Sie nicht weiter als die robusten langjährigen Kunden von Bibiq, um Beweise für ihren Verkaufssinn zu finden. Ihr treuer Kundenstamm hat RH Fashion im Laufe der Jahre im Geschäft gehalten und insbesondere dazu beigetragen, dass sich der Laden nach der Pandemie wieder erholt hat.

Beim Thema Pandemie ist Bibiq blasiert, fast unbeeindruckt vom Palaver. Den Schutzschalter verbrachte sie gerne mit ihrer Familie, wo sie eine Atempause von den 11-19 Uhr-Schichten im Laden fand.





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“SARS war viel beängstigender.” sagte sie und ihr Gesicht wurde für einen Moment ernst.

Obwohl das Geschäft nach der unfreiwilligen Pause zunächst recht langsam lief, nahm es wieder Fahrt auf, als sich die Öffentlichkeit beim Ausgehen sicherer fühlte.

„Das Geschäft erholte sich sehr schnell. Wissen Sie, in den ersten Monaten war es wahrscheinlich noch besser – mehr Leute feierten ihre Hochzeiten mit den geltenden Gästebeschränkungen. Ich denke, es ist billiger, jetzt zu heiraten. Mehr Hochzeiten, mehr Geschäfte.“

Bibiq schätzt, dass sie seit 25 Jahren im JCC arbeitet. Im obersten Stockwerk ist es eine eingeschworene Gruppe. Sie erwähnt, dass ihre Freundesgruppe sich gegenseitig um die Stände kümmert und beim Verkauf hilft.

„Wenn einer von uns einen Verkauf macht, sind wir alle sehr glücklich.“ Bibiq weist darauf hin, dass ihre Nachbarn enge Freunde sind. “Wir Malaien wollen uns gegenseitig unterstützen.”

Ich schlage Bibiq vor, dass ihre Kollegen wie eine Familie sind, und sie widerspricht ausdrücklich.

„Nein, sie sind nicht wie eine Familie. Sie sind Familie.”





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Um den Punkt nach Hause zu fahren, geht sie zu einem anderen Kleiderladen.

„Dieses Mädchen hier war jung, als sie zum ersten Mal im Laden arbeitete. Dann verlobte sie sich, dann heiratete sie, dann bekam sie ihre Babys. Und wir alle zusammen haben sie durch all das aufwachsen sehen.“

Mein JCC Spirit Guide

Mein Gespräch mit Yulianna ist einfach. Sie teilt und erklärt gerne die Waren und Dienstleistungen. Ich kann mir vorstellen, dass es ermüdend wird, Ihnen Ihre Werte und Bräuche erklären zu müssen, aber sie beschwert sich nicht über meine Unvertrautheit. Jede Frage wird mit Geduld unterhalten.

Zuerst zeigt sie mir das Bling. Für Anstecknadeln und Broschen für das Kopftuch gibt es einen ganzen Shop.

„Es sind vor allem die älteren Frauen, die die glamouröseren Accessoires mögen.“





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Yulianna hält es beim Styling lieber einfach, aber wir haben Spaß daran, durch die glänzenden Dinge zu stöbern, wie ein Paar Elstern. Als nächstes ein Hochzeitsgeschäft, in dem Paare Geschenke für ihre Gäste und eine Vielzahl anderer Accessoires kaufen können.

„Die Geschenke sind normalerweise etwas Nützliches und Wiederverwendbares; ein Zeichen, das Sie mit nach Hause nehmen möchten.“

Als wir nach unten gehen, teilt sie schöne Erinnerungen daran, wie sie sich mit ihrer Familie für Hari Raya vorbereitet hat. Jedes Jahr – und sie ist sich nicht sicher, wie das passiert – stimmen Familien in ganz Singapur über die Farben ab. Sie sagt, es sei eine Art Pantone-Farbe des Jahres.

„Normalerweise sind es helle Farben, etwas Festliches und Lustiges. Es gibt keine Regeln. Wenn Sie zum Beispiel Schwarz tragen möchten, können Sie dies tun. Aber Grün gefällt mir am besten.“

Schöne neue Welt

Unsere letzte Station ist S. Omar Alkhatib im zweiten Stock, ein allgemeiner Laden, der traditionelle islamische Artikel verkauft. Beim Betreten treffen wir den 66-jährigen Mahmoud und seinen Neffen – sofort werden wir eingeladen, Platz zu nehmen, und aus dem Nichts tauchen ein paar Hocker auf.

Die Zeit vergeht langsam in diesem Laden. Es ist ein verkehrsarmer Tag in der Mall, und die Ladenbesitzer genießen ihr Mittagessen. Als wir Mahmoud für ein Interview unterbrechen, konzentriert er sich intensiv auf ein in Leder gebundenes Buch. Mahmouds Familienunternehmen ist mit sage und schreibe 36 Jahren einer der ältesten Mieter im JCC.





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S. Omar Alkhatib hat unter der Pandemie mehr gelitten als andere Geschäfte wie RH Fashion. Mahmoud führt den Niedergang bis vor etwa vier Jahren zurück, als Online-Shopping allgegenwärtig wurde. Er hat dem Drang widerstanden, online zu gehen und seine Produkte über Apps wie Carousell zu verkaufen.

„Ich will kein Handy. Ich gehe gerne an Orte, an denen mich niemand stören kann. Ich habe das Gefühl, dass viele Menschen Sklaven ihrer Telefone sind. Das ist nicht für mich.”

Wie Bibiq hat Mahmoud eine Gemeinschaft mit den Ladenbesitzern auf seiner Etage gepflegt. Sein Onkel – von unserem Gespräch angezogen – kommt vorbei, um uns zum Mittagessen einzuladen. Er wiederholt seine Einladung auf Französisch und Arabisch. Bald interviewen mich die beiden Männer: Wie lange bin ich schon in Singapur, gefällt es mir hier, was mache ich beruflich etc.

Ich halte einen Moment inne, als wir zum Mittagessen eingeladen werden. In Einkaufszentrum Peninsula, die Ladenbesitzer konnten es kaum erwarten, mich aus ihren Einheiten zu holen. Sie waren höflich, aber nicht freundlich. Bei JCC fühle ich mich wie ein Ehrengast. Ich werde gepflegt und mit Respekt und Intrigen behandelt.

Yuliannas Anwesenheit scheint den Mietern zu bestätigen, dass ich nicht verrückt oder nicht vertrauenswürdig bin. Alle meine Gespräche wurden von ihr geleitet, und diese Fähigkeit hat sie beim Bauen verfeinert und geübt Lepak-Gespräche. Ich wusste, dass ich ohne ihre Hilfe nach meinem gescheiterten ersten Versuch keinen Zugang zu dieser Welt bekommen würde.





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Wir versuchen mehrmals zu gehen, aber Mahmoud will immer wieder reden. Er erinnert mich an meine irischen Verwandten, die sich mehrmals langatmig und halbherzig verabschieden, bevor sie aus der Tür gehen. Wir kommen zum Thema Lesen, und er teilt mit, dass er die westlichen Romane satt hat und sich der islamischen Philosophie zugewandt hat.

„Du solltest Al-Ghazali lesen. Es ist so schön. Wissen Sie: Wir haben Philosophie geschrieben, als die Europäer im dunklen Zeitalter waren.“

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