Zheng Qinwen steht in ihrem ersten WTA-Finale; wird Samsonova in Tokio treffen

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Die chinesische Teenagerin Zheng Qinwen baute ihren schnellen Aufstieg in der Rangliste weiter aus, indem sie sich am Samstag bei den Toray Pan Pacific Open einen Platz in ihrem ersten Hologic WTA Tour-Einzelfinale sicherte.

Zheng, die Nummer 36 der Welt, quietschte in einem Barnburner, der 3 Stunden und 4 Minuten dauerte, mit 5: 7, 6: 3, 7: 6 (3) an Veronika Kudermetova auf Platz 13 vorbei. Der Sieg über die an Nummer 4 gesetzte Kudermetova markiert Zhengs fünften Sieg über eine Top-20-Spielerin in ihrer Karriere, und das alles in dieser Saison.

“Nach dem Spiel, als ich den letzten Punkt gewonnen hatte, war das Gefühl unglaublich”, sagte Zheng. “Die Gegnerin spielt unglaubliches Tennis. Sie hat einen wirklich guten Aufschlag und trifft den Ball hart, sie bewegt sich gut.

„Ich bin so froh, dass ich im Tiebreak manchmal den richtigen Ball wähle und mich sehr bemüht habe, das Match zu gewinnen. Ich stehe zum ersten Mal im Finale. Ich bin so glücklich.“

Im Finale am Sonntag trifft Zheng auf Liudmila Samsonova, deren Aufbruch in der zweiten Saisonhälfte mit einer Reise zu ihrem dritten WTA-Einzelfinale des Jahres unvermindert anhält.

Samsonova, die Nummer 30 der Weltrangliste, besiegte den 28. Platz Zhang Shuai in einem hart umkämpften Halbfinale mit 7:6 (4), 6:2, um das Meisterschaftsspiel am Sonntag in Tokio zu erreichen. Samsonova ist derzeit in ihrer Karriere ein ungeschlagenes 3: 0 im WTA-Einzelfinale.

Letztes Jahr um diese Zeit war Zheng außerhalb der Top 150 gelistet, aber die 19-Jährige hat in den letzten 12 Monaten wiederholt bewiesen, dass sie es mit den Elitespielern auf der Tour aufnehmen kann. Diese Woche war keine Ausnahme, als sie in der zweiten Runde die Nummer 1 Paula Badosa in geraden Sätzen verdrängte.

Zheng wurde am Samstag von Kudermetova, die im Rennen um die WTA-Finals dieser Saison unter den Top 10 ist, auf eine harte Probe gestellt. Kudermetova kam nach einem 1:4-Rückstand im ersten Satz zurück, um ihn zu gewinnen, nachdem sie in jedem von Zhengs Aufschlagspielen Breakpoints gehalten hatte.

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Zheng sprang jedoch im zweiten Satz auf eine weitere 4: 1-Führung und sie behielt diesen Vorteil dieses Mal bei und glich das Match mit einem Satz pro Stück aus. Das Paar ging in einen intensiven dritten Satz über, der durch einen Tiebreak entschieden wurde, nachdem beide Spieler den ganzen Weg über den Aufschlag gehalten hatten.

Im entscheidenden Tiebreak verschaffte ein Volley-Winner Zheng das erste Mini-Break beim 3:2, dem sie mit zwei souveränen Aufschlag-Winnern zur 5:2-Führung folgte. Bei Zhengs zweitem Matchball beim Stand von 6:3 feuerte Kudermetova einen langen Return ab, und Zheng stand in ihrem ersten Endspiel.

Zheng ist der zweite Teenager, der in dieser Saison ein Finale auf WTA-500-Niveau oder höher erreicht, neben Coco Gauff, die im Alter von 18 Jahren das Finale von Roland Garros erreichte.

Was Samsonova betrifft, so hat sie 17 ihrer letzten 18 Spiele gewonnen, darunter zwei aufeinanderfolgende Titel in Washington, DC und Cleveland. Ihre einzige Niederlage seit Juli kam im Achtelfinale bei den US Open, wo sie eine 13-Match-Siegesserie von Ajla Tomljanovic erlebte.

Samsonova feuerte am Samstag im Halbfinale von 1 Stunde und 27 Minuten 40 Winner und übertraf damit ihre 25 unerzwungenen Fehler. 13 dieser Gewinner waren Asse, was ihr insgesamt 34 ihrer vier Siege in dieser Woche einbringt.

Nach einem frühen Wechsel der Breaks gewöhnten sich Samsonova und Zhang an einen Rhythmus aus rasanten Grundschlägen, als sie unaufhaltsam in einen Tiebreak des ersten Satzes übergingen.

Samsonova übernahm mit feurigen Vorhänden das Kommando über den Breaker und erreichte den Setpoint mit 6-4, den die starke Aufschlägerin mit ihrem siebten Ass des Sets verwandelte.

Zhang hatte im zweiten Satz drei Spielpunkte für eine 2: 0-Führung, aber Samsonova kehrte von dort auf den höchsten Gang zurück, und ihr hochoktaniges Spiel brachte ihr ein sofortiges Breakback ein. Samsonova fuhr durch den Rest der Affäre und gewann die letzten vier Spiele des Duells.

„Ich bin so glücklich, weil ich in einem weiteren Finale bin [the last] zwei Monate”, sagte Samsonova in ihrer Pressekonferenz nach dem Spiel. “Es ist erstaunlich. Ich glaube nie, dass so etwas möglich sein wird, also bin ich unglaublich glücklich.”

Mit Blick auf das Finale führt Zheng im direkten Duell mit 1:0 gegen Samsonova. Als Qualifikant überraschte Zheng letztes Jahr die an Position zwei gesetzte Samsonova in der ersten Runde von Palermo auf Sand.

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