Zoo Wildlife Alliance unterstützt die Erforschung von „Versicherungspopulationen“ gefährdeter Arten

Tasmanischer Teufel
Die tasmanischen Teufel des San Diego Zoo, McLovin und Quirindi, in ihrem Zuhause im australischen Outback von Conrad Prebys. Foto mit freundlicher Genehmigung des Zoos von San Diego.

Neue Forschungsergebnisse zeigen, dass Versicherungspopulationen – diejenigen, die von Bedrohungen isoliert sind, um das Aussterben zu verhindern – dazu beitragen könnten, viele Tiere zu erhalten.

Die Studie wurde verfasst und teilweise finanziert von der San Diego Zoo Wildlife Alliance und Toledo Zoo, die beide solche Populationen in Gefangenschaft haben, in diesem Fall des vom Aussterben bedrohten Tasmanischen Teufels.

Die Arbeit, eine der größten genetischen Wildtierstudien der Welthat herausgefunden, dass Versicherungspopulationen des fleischfressenden Beuteltiers in Zoos und auf Maria Island vor der Ostküste Tasmaniens genetisch genauso vielfältig sind wie Wildpopulationen.

Dies bedeutet, dass Versicherungstiere genauso gesund sind und sich wahrscheinlich fortpflanzen und wieder in die Wildnis ausgewildert werden können, wodurch die Anzahl der Arten erhöht wird.

Die Studie, veröffentlicht in iWissenschaftwird von der Wildlife Genomics Group der University of Sydney in Zusammenarbeit mit der tasmanischen Regierung geleitet.

Die Population des Tasmanischen Teufels, der nur in seinem gleichnamigen Bundesstaat vorkommt, ist seit 1996 aufgrund einer ansteckenden Krebserkrankung, der Devil Facial Tumor Disease (DFTD), um schätzungsweise 80 % zurückgegangen. Sie sind auch durch Straßensterben, die Zerstörung von Lebensräumen und den Klimawandel bedroht.

Die Tatsache, dass die Tiere der Versicherungspopulation genetisch so robust sind wie die Wildtiere, zeigt, dass spezifische Zuchtstrategien effektiv sind, sagte die Mitautorin der Studie, Dr. Carolyn Hogg.

„Die Konsistenz ist wahrscheinlich unserem anhaltenden strategischen Management der Versicherungspopulation zu verdanken, zu der über 37 Zoos sowie Teufel auf Maria Island gehören“, erklärte sie. „Durch die Integration von verwaisten Joeys, die in freier Wildbahn DFTD ausgesetzt waren, haben wir sichergestellt, dass wir alle genetischen Veränderungen als Folge der Krankheit erfasst haben.

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James Biggs, Direktor für Naturschutz und Populationsmanagement bei der Zoo and Aquarium Association, der die geschützte Population des Tasmanischen Teufels verwaltet, sagte: „Dieses Programm zeigt die Rolle und den Wert von Zoos, Zeit für eine Art zu gewinnen, bis die Hauptbedrohungen angegangen sind, und Wildpopulationen können wiederhergestellt werden.“

Hogg fügte hinzu, dass die Zuchtstrategie auf andere gefährdete Arten angewendet werden könne und daher ein nützliches Instrument zur Bewältigung der globalen Biodiversitätskrise sei.

„Wir haben es bereits auf Arten angewendet, die Teil verschiedener Populationen von sicheren Häfen (eingezäuntes Gelände) auf dem australischen Festland sind, wie z. B. Bilbies und Woylies – ein extrem seltenes, kleines Beuteltier“, sagte sie.

Laut dem jüngsten Bewertungsbericht der Intergovernmental Science-Policy Platform on Biodiversity and Ecosystem Services (IPBES) sind weltweit bereits rund 1 Million Arten vom Aussterben bedroht, viele davon innerhalb von Jahrzehnten.

Zwischen 2012 und 2021 untersuchten die Forscher über 1.300 Wild- und Versicherungspopulationen des Tasmanischen Teufels. Sie wurden an 31 Standorten im gesamten Verbreitungsgebiet der Art gesammelt – auf einer Fläche von mehr als 40.000 Quadratmeilen.

Die Forscher analysierten sowohl die genomweite Diversität als auch die Diversität von über 500 entscheidend wichtigen Genen, die mit Immunität und Fortpflanzung in Verbindung stehen, und fanden keine wesentlichen Unterschiede zwischen Wild- und Versicherungstieren.

Die Forscher begannen 2015 mit der versuchsweisen Freisetzung von Versicherungspopulationsteufeln. Mit den Ergebnissen der neuen Studie werden sie die Gesundheit und Genetik der Tiere mindestens vier bis sechs Jahre lang überwachen – das entspricht zwei bis drei Generationen von Teufeln.

Der Tasmanische Teufel, das größte fleischfressende Beuteltier der Welt, war einst in ganz Australien verbreitet, soll aber auf dem Festland vor etwa 400 Jahren aufgrund von Raubtieren durch Wildhunde ausgestorben sein.

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Der Name der Teufel, mit freundlicher Genehmigung der frühen europäischen Siedler, rührt von ihrer lebhaften Natur her – die Siedler hatten beobachtet, wie sie wütend um Partner kämpften und sich gegen Raubtiere verteidigten.

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