„Zooropia“: Maya Rao und Aigars Liepins finden Magie im Alltäglichen

Maya Rao und ihr Ehemann Aigars Liepins müssen nicht weit gehen, um sich inspirieren zu lassen. Peepletree, ihre Kunstgalerie, ist von Farnen, Sträuchern und wilden Bäumen umgeben. Eine Katzenmutter und ihre neugeborenen Kätzchen beleben den privaten Garten. Das Künstlerpaar schöpft stark aus der Natur.

„Als der Lockdown passierte, war es ziemlich erstaunlich. Die Umgebung war sehr ruhig und unser Garten war voller Vögel. Eisvögel kamen und fingen Fische in unserem Teich. Tauben würden in unserem Garten rasten“, sagt Liepins, der ursprünglich aus Lettland stammt.

Zooropia, eine Ausstellung mit Werken von Liepeins und Rao, die derzeit im Peepletree zu sehen ist, bringt Sie zum Schmunzeln, Lachen und Nachdenken. Die Acryl-, Mischtechnik- und Collagearbeiten entführen Sie in eine Fantasiewelt, in der Kängurus friedlich eine Tasse Tee genießen und Katzen zum Mond fliegen.

Manchmal machen Liepins und Rao Fahrradtouren und erkunden die Welt draußen. „Einmal fuhren wir auf dem Weg nach Goa nach Nord-Karnataka. Da drüben haben wir diese Sonnenblumenfelder gesehen“, sagt Rao und zeigt auf eines ihrer Bilder. Anstatt Fotos zu machen, blieb Rao dort und absorbierte dieses Bild in ihrem Kopf und kam zurück und malte wie eine Besessene. „Die Windmühlen hinter den Sonnenblumenfeldern sahen aus der Ferne aus wie riesige Blumen, die sich im Wind wiegen“, erinnert sie sich.

Rao studierte Architektur, bevor sie ihrer Leidenschaft nachging. Sie neigt eher zu Landschaften und Pflanzen und Liepins lässt sich von Tieren und Vögeln inspirieren. Er beobachtet und schätzt die kleinen Dinge in seinem Garten. Die Natur ist voller Dramatik, sagt Liepins. „Einmal saß ein Affe auf unserem Zaun und ein Hund bellte wie verrückt. Der Affe hat den Hund einfach ignoriert.“ Die actiongeladenen Momente im Garten werden auf einem seiner Gemälde wunderschön dargestellt.

Rao liebt knallige Farben. Ihre Arbeit mit dem Titel „Flame of the Forest“ wurde von einem Lauffeuer in Bandipur inspiriert. „Auf dem Hügel brannte ein riesiges Feuer. Es gab keine Blätter. Alles war zu Asche geworden.“ Liepins verwandelt das Alltägliche in Magisches. Als eines seiner liebsten Seidenhemden zu zerfallen begann, benutzte er es, um die Leinwand zu bedecken. Er kreiert Kunst aus sogar abgetragenen Duppattas und alten Jeans.

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„Können Sie davon leben?“, frage ich. „Ich würde sagen, nicht konsequent“, witzelt Rao. „Aber du kannst, wenn du hartnäckig bist. Manchmal müssen Sie die richtigen Sammler finden, die mit Ihrer Art von Arbeit mitschwingen. Wenn Sie eine Beziehung zu ihnen aufbauen, wird es natürlich viel einfacher“, fügt sie hinzu.

Rao schaut aus dem Fenster, während sie mit mir spricht. Sie macht sich Sorgen um eines ihrer Kätzchen, das vor zwei Tagen verschwunden ist. „Das ist das Leben streunender Katzen. Ich weiß nicht, ob sie von anderen Katzen überfahren oder gebissen wurden“, sagt sie schweren Herzens.

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