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Zu heiß zum Arbeiten: Millionen arbeiten draußen bei extremer Hitze und riskieren ihre Gesundheit

Der 18-jährige Ricardo arbeitet auf den Feldern, seit er denken kann. Seine Eltern wanderten vor seiner Geburt aus Oaxaca und Tijuana aus; Wie so viele andere Einwanderer vor ihnen verließen sie Mexiko auf der Suche nach einem besseren Leben für sich, Ricardo und seine Brüder.

Derzeit Ricardo (Teenie-Vogue verschweigt Ricardos Nachnamen, um ihn vor möglichen Vergeltungsmaßnahmen am Arbeitsplatz zu schützen) lebt in Fresno County, Kalifornien, und er und seine Mutter arbeiten Seite an Seite in einem Tafeltrauben-Weinberg, wo sie Wartungsarbeiten durchführen und faule Trauben von den Reben entfernen. Juli ist normalerweise der heißester Monat des Jahres in Fresno County, aber dieses Jahr sind die Temperaturen in die Höhe geschossen besonders brutale Levels. „In der Vergangenheit hatten wir ziemlich viele Hitzewellen oder extreme Hitze, aber zum größten Teil konnten wir damit fertig werden“, erzählt er Teenie-Vogue. „Aber jetzt ist es fast jeden Tag über 100 oder bei 90 Grad, und wir spüren, dass es schlimmer wird. [We] von der Hitze und Feuchtigkeit überwältigt werden und sich über die kommenden Tage Sorgen machen.“

Ricardo hat sich mehr oder weniger an Hitze, Sonnenbrand und Allergien gewöhnt, die er durch Pollen und Pestizide entwickelt hat. Er macht sich jedoch Sorgen um seine Mutter und andere ältere Leute, die er neben sich schwitzen sieht. „Die Menschen, die am stärksten von der Hitze betroffen sind, sind diejenigen [who’ve] Ich arbeite dort am längsten, wie meine Mutter, die Schmerzen in den Knochen bekommt, wenn sie versucht zu gehen“, sagt er.

Doch Gelegenheiten zum Ausruhen sind rar, denn jeder Moment – ​​jede Traube – zählt. „Wir arbeiten größtenteils auf Vertragsbasis“, erklärt Ricardo, „was bedeutet, dass wir umso mehr verdienen, je mehr wir beim Verpacken von Trauben für den Versand an Unternehmen verdienen. Das heißt, wir müssen uns beeilen.“

Ricardo und seine Mutter sind nicht allein. Vielmehr sind sie nur zwei der Millionen von US-Arbeitern, deren Jobs es erfordern, dass sie draußen sind, Regen oder Sonnenschein. Sie können sich nicht in ein klimatisiertes Büro zurückziehen, um der Hitze zu entkommen, oder sich entscheiden, von zu Hause aus zu arbeiten, wenn die Temperatur zu steigen beginnt. Während sich die Klimakrise verschärft, sind extreme Wetterereignisse in vielen Gebieten der USA mit völlig unzureichendem Eingreifen der globalen Führer (trotz jahrzehntelanger düsterer Warnungen von Klimawissenschaftlern) bereits zu einer Tatsache des Lebens geworden

„Die Hitzewellen im Süden, Südwesten und Nordosten schlagen Alarm: Wir leben in einer klimatischen Notlage“, sagt Saket Soni, Gründer von Resilience Force und Vorstandsmitglied von Greenpeace, per E-Mail. Extreme Hitze stellt ein besonders ernstes Risiko für Arbeitnehmer in Branchen wie der Landwirtschaft, dem Baugewerbe, Lagerhäusern und der Gastronomie dar, in denen es viele jüngere Arbeitnehmer gibt.

„Sommerjobs für junge Arbeitnehmer sind gleichbedeutend mit Hitzeeinwirkung, sei es als Rasenpfleger, Landarbeiter, Rettungsschwimmer, Vergnügungsparkbetreiber, Lagerberater oder Restaurantarbeiter, um nur einige zu nennen“, sagt das National Institute for Occupational Safety and Health (NIOSH ) COSH-Co-Executive Director Jessica E. Martinez erzählt Teenie-Vogue. „Arbeiter jeden Alters müssen wissen, dass extreme Hitze eine gefährliche Gefahr darstellt, die zu schweren Krankheiten führen und tödlich sein kann, wenn sie nicht verhindert wird. Wir kennen die Schritte, die zur Risikominderung erforderlich sind: viel Wasser, häufige Ruhepausen und schattige Ruhezonen für diejenigen, die im Freien arbeiten. Gute Belüftung, Luftzirkulation und Klimatisierung für Innenarbeiter. Aber nicht alle Arbeitgeber bieten diese lebensrettenden Notwendigkeiten. Es gibt keinen einheitlichen nationalen Standard zum Schutz der Arbeitnehmer vor Hitzestress.“

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